뉴스 라이브 스코어
프리미어 리그

이과인과 아자르의 연계, 첼시 공격 숨통 트였다

AM 4:05 GMT+9 19. 2. 5.
Gonzalo Higuain Eden Hazard Chelsea 02022019
패스할 공격수가 생긴 아자르, 반격 노리는 첼시

[골닷컴] 한만성 기자 = 첼시가 최근 영입한 공격수 곤살로 이과인(31)이 에당 아자르(28)의 능력을 극대화하는 데 큰 힘이 되고 있다.

첼시는 지난 3일(한국시각) 허더즈필드 타운을 상대한 2018/19 잉글랜드 프리미어 리그 25라운드 홈 경기에서 이과인과 아자르가 각각 두 골씩을 터뜨린 데 이어 수비수 다비드 루이스(31)가 한 골을 보태며 5-0으로 승리했다. 첼시가 한 경기에서 다섯 골을 넣은 건 마우리시오 사리 감독이 부임한 후 이번이 처음이다.


주요 뉴스  | "​[영상] 피구, "음바페는 호날두, 호나우두의 10대 때와 동급""

특히 이날 왼쪽 측면 공격수이자 플레이메이커 역할을 맡은 아자르와 최전방 공격수 이과인은 아직 호흡을 맞춘 기간이 길지 않았는 데도 공격 진영에서 효과적인 패스 연계를 선보였다.

이날 아자르가 이과인에게 연결한 패스 횟수는 총 12회였다. 반대로 이과인이 아자르에게 연결한 패스 횟수는 총 9회였다. 즉, 이 두 선수는 아자르가 교체된 77분까지 무려 21회나 서로 패스를 주고받았다. 아자르는 허더즈필드를 상대로 팀동료 중 이과인에게 가장 많은 패스를 연결했고, 이과인 또한 마찬가지로 아자르에게 가장 많은 패스를 연결했다.


주요 뉴스  | "​[영상] Goal 50 1위 모드리치 "챔스 4연속 우승 도전할 것""

이처럼 첼시의 '에이스'로 꼽히는 아자르가 최전방 공격수와 '패스 콤비네이션' 빈도가 높았던 건 올 시즌 자주 볼 수 없었던 모습이다. 그동안 첼시의 최전방 공격수로 활약한 알바로 모라타와 올리비에 지루는 올 시즌 내내 기복 없이 날카로운 모습을 보여주지 못했다. 이 때문에 아자르가 홀로 팀 공격을 이끌어야 할 때가 많았다.

# 2018/19 시즌 EPL 아자르 공격수와 패스 콤비네이션 빈도 TOP 5
(패스 콤비네이션 횟수 - 동료 - 상대)

21회 - 이과인 - 허더즈필드
15회 - 지루 - 카디프
14회 - 이과인 - 본머스
10회 - 지루 -  크리스탈 팰리스
9회 - 모라타 - 에버턴

그러나 이과인은 데뷔전부터 공격 진영에서 아자르가 볼터치 횟수를 늘리는 데 결정적인 역할을 하고 있다. 모라타는 최근 아틀레티코 마드리드로 이적하기 전까지 첼시의 주전 공격수로 활약했는데, 그는 올 시즌 단 한 번도 아자르와 패스 콤비네이션이 10회에 도달한 적이 없었다. 그러나 이과인은 최근 첼시 합류 후 출전한 두 경기에서 아자르와의 패스 콤비네이션이 14회, 21회에 달했다.

한편 아자르가 개인 통산 프리미어 리그에서 한 시즌에 기록한 최다 득점 기록은 지난 2016/17 시즌의 16골이다. 그는 올 시즌 12골을 기록 중이다. 아자르가 올 시즌 남은 13경기에서 이과인과 효과적인 호흡을 이어간다면 개인 통산 한 시즌 최다골 기록을 갈아치울 가능성이 크다.

또한, 두 선수의 호흡은 첼시가 다음 시즌 챔피언스 리그 복귀에 도전하는 데도 결정적인 역할을 할 전망이다. 첼시는 올 시즌 현재 45득점으로 프리미어 리그 상위 여섯 팀 중 득점력이 가장 빈약하다. 아자르와 이과인이 효과적인 조합을 이룬다면, 팀 전체의 득점력 상승도 기대할 수 있다.