수아레스, 발베르데 옹호 "우리를 발전시킨다"

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Getty Images
경질 압박 시달리는 발베르데, 수아레스가 옹호 나섰다

▲발베르데, 시즌 초반부터 경질 압박
▲수아레스는 인테르전 승리 후 감독 옹호
▲"우리 실수 고쳐주고 팀 발전시켜준다"

[골닷컴] 한만성 기자 = FC 바르셀로나 공격수 루이스 수아레스(32)가 비판의 대상으로 떠오른 에르네스토 발베르데 감독을 옹호하고 나섰다.

바르셀로나는 지난 3일(한국시각) 인테르를 상대한 2019/20 유럽축구연맹(UEFA) 챔피언스 리그 F조 2차전 홈 경기에서 2-1 역전승을 거뒀다. 그러나 올 시즌 초반 바르셀로나의 기세는 썩 좋지 않다. 바르셀로나는 올 시즌 스페인 라 리가에서는 애슬레틱 빌바오, 그라나다에 패했으며 오사수나와는 무승부에 그쳤다. 이 때문에 바르셀로나는 라 리가 7경기에서 단 4승을 올렸다.


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인테르전에서도 바르셀로나는 초반부터 불안한 모습을 보였다. 바르셀로나는 경기 시작 2분 만에 상대 공격수 로타로 마르티네스에게 선제골을 허용했지만, 후반전 수아레스의 연속골에 힘입어 가까스로 역전승을 거뒀다. 만약 바르셀로나가 챔피언스 리그 홈 경기에서 인테르를 상대로 승리하지 못했다면 가뜩이나 발베르데 감독에게 등을 돌린 여론은 더 싸늘해질 게 확실했다. 이미 적지 않은 바르셀로나 팬들은 지난 시즌부터 발베르데 감독의 경질을 요구했다. 이어 올 시즌 초반부터 팀이 삐걱거리자 발베르데 감독을 내보내야 한다는 일각의 목소리는 더 커지고 있다.

그러나 인테르전 역전승의 주역 수아레스는  경기 후 현지 언론을 통해 "우리가 0-1로 뒤진 채 전반전을 마친 후 발베르데 감독이 문제점을 지적했다"고 말했다. 그는 "발베르데 감독은 우리에게 인테르를 전략적으로 압박하는 방법에 대해 얘기했다. 그리고 우리가 공을 소유했을 때 경기를 풀어가는 방식을 설명해줬다"고 밝혔다.


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수아레스는 "발베르데 감독이 바르셀로나에 있는 이유가 바로 이 때문"이라며, "그는 우리의 실수를 바로잡고 팀을 발전시키는 감독"이라고 설명했다.

수아레스의 이번 발언은 최근 'ESPN'을 통해 제기된 바르셀로나 선수단과 발베르데 감독의 갈등설에 대한 부인으로 해석할 수도 있다. 'ESPN'은 최근 바르셀로나가 라 리가에서 그라나다에 패하자 "(발베르데 감독의 지도력에) 실망한 바르셀로나 선수들이 차츰 그에 대한 신뢰를 잃어가고 있다"고 보도했었다.

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