베니테스, 기성용 신임 "그가 있어야 실수 줄어"

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뉴캐슬 사령탑 베니테스가 기성용 중용하기 시작한 이유 "팀이 실수 줄이려면 침착한 그가 필요해"

[골닷컴] 한만성 기자 = 라파엘 베니테스 뉴캐슬 유나이티드 감독이 최근 들어 기성용(29)을 활용하는 빈도를 높인 이유를 설명했다.

올 시즌 프리미어 리그에서 뉴캐슬의 패스 성공률은 69.1%로 20팀 중 19번째로 낮다. 뉴캐슬보다 패스 성공률이 낮은 팀은 카디프(64.9%)뿐이다. 패스 성공률이 낮다는 건 공을 빼앗기는 횟수가 많다는 뜻이기도 하다. 올 시즌 대다수 경기에서 뉴캐슬의 주전 미드필더로 출전한 존조 셸비와 모하메드 디아메는 각각 개인 패스 성공률이 68.1%, 72.6%로 매우 낮은 편이다.


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뉴캐슬은 올 시즌 초반 10경기에서 단 한 번도 승리하지 못했지만, 최근 2경기에서 2연승 행진을 달렸다. 뉴캐슬은 한동안 경기에 나서지 못한 기성용이 지난 4일(이하 한국시각) 왓포드와의 프리미어 리그 11라운드 경기에 교체 출전해 날카로운 프리킥으로 아요세 페레스의 결승골을 도우며 시즌 첫승을 따냈다. 이어 기성용은 셸비가 부상으로 빠진 본머스전에서는 선발 출전해 날카로운 코너킥으로 득점 기회를 만든 키패스를 3회나 기록했다.

베니테스 감독은 지역 일간지 '크로니클 라이브'를 통해 "우리는 기성용을 지난여름 영입할 때부터 그가 공을 가졌을 때 좋은 선수라는 사실을 알고 있었다"고 말했다. 그는 "경기 도중 실수하는 선수들이 어려움을 겪을 때가 있다. 그들은 또 실수하게 되는 상황을 두려워한다. 기성용의 경험은 다른 선수들이 자신감을 가지고 뛸 수 있게 해준다. 그가 공을 가졌을 때 옳은 결정을 하고, 팀이 더 좋은 결정을 할 수 있게 도와주기 때문"이라고 설명했다.


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또한, 베니테스 감독은 "기성용은 패스가 좋다"며, "그는 옳은 결정을 내릴 줄 아는 선수다. 이런 점이 우리 팀에는 중요하다. 기성용에게는 경험도 있다. 그는 공을 가졌을 때 늘 침착하다"고 덧붙였다.

베니테스 감독은 과거 자신이 이끈 팀에서도 기성용과 비슷한 유형의 후방 플레이메이커를 지도한 경험이 풍부하다. 그가 발렌시아를 이끌고 스페인 라 리가 우승을 차지한 2003-04 시즌 루벤 바라하를 시작으로 2004-05 시즌 챔피언스 리그를 석권한 리버풀에서는 사비 알론소, 2013-14 시즌 코파 이탈리아 정상에 오른 나폴리에서는 조르지뉴와 괴칸 인러를 중원에 중용했다.

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