英 뉴캐슬 팬들 "올 시즌 기성용 중요한 역할 맡을 것"

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뉴캐슬로 이적한 '기라드' 기성용에 대해 현지 팬 포럼이 새 시즌 뉴캐슬 중원의 핵심적인 역할을 할 선수로 평가했다.

'기성용은 새 시즌 팀의 중요한 역할을 할 선수다'

[골닷컴] 박문수 에디터 = 새 시즌 뉴캐슬 유나이티드에서 새롭게 둥지를 튼 '기라드' 기성용에 대한 현지 팬들의 생각은 어떨까? 기성용에 대해 현지 팬 포럼은 새 시즌 뉴캐슬 중원의 핵심적인 역할을 할 선수로 평가했다.

뉴캐슬 팬 포럼 사이트 '뉴캐슬 툰즈'는 3일(현지시각) '뉴캐슬 유나이티드의 성공이 될 잠재적인 기성용'이라는 제목을 글을 올렸다. 기성용의 영문명인 'Ki'와 핵심을 뜻하는 'KEY'라는 단어를 적절히 활용한 글이었다.

포럼에 게재된 글에 따르면, 새 시즌 기성용의 주 역할은 지난 시즌 뉴캐슬의 중원을 이끌었던 존조 셀비와 모하메드 디아메의 적절한 대체자 역할이다. 


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이 중에서도 포럼은 지난 시즌 후반기 전까지 다소 주춤했던 31살 미드필더 디아메의 가장 이상적인 대체자로 기성용을 지목했다. 포럼은 '다가오는 시즌, 디아메의 내림세가 보인다면, 기성용이 그의 역할을 맡아야 할 것이다'라고 평했다.

또한, '지난 몇 시즌 간 디아메보다 어린 기성용의 경우, 다른 유형의 미드필더였다. 디아메가 그의 체력과 신체적인 이점을 살려 강인한 모습을 보여준 미드필더였다면, 기성용은 패싱력이 좋으며, 공을 가진 상황에서 그리고 세트피스 상황에서 팀에 무기가 될만한 선수다'라고 호평했다. 


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이 과정에서 포럼은 기성용에 대한 전반적인 평가에 대해 '이번 시즌 뉴캐슬에서 중요한 역할을 할 것으로 보인다'며 남다른 기대감을 표했다. 

그도 그럴 것이 기성용의 강점은 패싱력이다. 대표팀에서도 스완지에서도 송곳 같은 롱 패스를 무기로, 빌드업을 담당했다. 뉴캐슬의 여타 미드필더들과는 다른 유형의 선수다. 스완지 시절 동료였던 셀비와 마찬가지로 기성용 역시 수비에서 공격으로의 정확한 패스를 제공할 선수라는 게 현지 팬들의 생각이었다.

스완지 간판 미드필더였던 기성용은 이번 여름 자유계약신분으로 뉴캐슬에 합류했다. AC 밀란을 비롯한 여러 클럽 이적설에 이름을 올렸지만, 기성용의 선택은 뉴캐슬이었다. 새로운 리그로의 도전이 아닌, 프리미어리그에 남겠다는 계산이었다. 프리미어리그와 대표팀 소속으로 국제무대에서 검증된 것 역시 그의 뉴캐슬 이적에 영향을 미쳤다.

포럼에서 언급했듯, 지난 시즌 뉴캐슬 중원을 형성했던 디아메와 셀비의 경우 패싱력이 돋보이는 선수는 아니다. 이 중 디아메는 아기자기한 플레이보다는 오히려 피지컬이 무기인 유형의 미드필더다. 31살의 나이를 고려하면, 언제 폼이 떨어져도 어색하지 않다는 게 현지 포럼의 평가였다. 반면 기성용은 패싱 플레이가 돋보이는 유형이다. 기성용에 대한 현지 팬들이 환영의 인사를 건네는 이유 또한 그의 남다른 패싱력 때문일 것이다.

사진 = 게티 이미지 

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