¿Qué tan cerca estuvo Messi de jugar en el Manchester City?

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Los líderes de la Premier League siempre intentaron fichar al mejor del mundo y para ello pusieron manos a la obra varias veces en la ultima década.

En marzo de este año, Lionel Messi iba a jugar vestido de celeste y blanco en el Etihad Stadium. Aunque no de la forma que siempre soñaron e intentaron hacer realidad los dueños de Manchester City. La renovación de Leo hasta 2021 en Barcelona, sellada en noviembre del año pasado, acabó con las intenciones del jeque Mansour, que pretendía sumar al mejor jugador del mundo a su proyecto desde que compró el club inglés hace una década. De hecho, este sábado, el presidente de la entidad británica, Khaldoon al Mubarak, confesó que le ofreció al argentino ganar tres veces más que en el club catalán pero que el '10' rechazó el convite. Finalmente, por molestias físicas, Leo no jugó aquel amistoso frente a Italia previo al Mundial de Rusia.

NI CON EL TRIPLE DE SALARIO SACAN A MESSI DEL CAMP NOU

Sin embargo, vale la pena repasar qué tan cerca estuvo Messi de ser un ciudadano más. En 2011, directivos de los Citizens se reunieron con Jorge Messi, el padre del astro argentino, en Sao Paulo, Brasil, para conocer los planes del jugador. Durante aquel tiempo, el club catalán había comenzado a buscar a Neymar y los rumores que circulaban acerca de Messi y su entorno eran una preocupación sobre el impacto del fichaje de la proximo estrella del fútbol mundial.

El City quería conocer exactamente lo que pasaba y se supo que, justo después de aquella reunión, realizaron su propia oferta a Neymar, aunque con el objetivo real de acelerar a los culés para poner al brasileño y a Lionel Messi en el mismo vestuario, con la esperanza de que los dos egos no pudieran coexistir y quien emigrara fuera el argentino.

Lo cierto es que eso nunca ocurrió. Ney llegó al Camp Nou y forjó una gran relación tanto fuera como adentro de la cancha, que los llevó a ganar el triplete en 2015. Sin embargo, el City nunca desistió y fue en el 2016 que Messi mismo consideraba concretamente una transferencia a Manchester. Las dos llaves, según pudo saber Goal a través de fuentes cercanas al rosarino, eran su mentor y su gran amigo: Pep Guardiola y el Kun Agüero.

Sergio Aguero, Lionel Messi, Man City, Barcelona 2016-17

Leo les dijo a sus amigos y compañeros que la idea de jugar para el City le interesaba, especialmente mientras pasaba tiempos difíciles en España, por culpa de sus batallas con la fiscalía y lo que pensaba que era una falta de protección desde su club de toda su vida.

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Guardiola llegó al City durante el verano de 2016 y dijo varias veces que quería que Messi se retire en Barcelona, pero en realidad sus jefes se pusieron a trabajar en silencio para fichar al argentino. Pero al final, como adelantó el periódico español Mundo Deportivo, sus compañeros, principalmente Luis Suárez, lo persuadieron para quedarse en Barcelona otra vez.

Pero el City seguía sin rendirse y, durante el 2017, siguieron el día a día de ciertos rumores sobre la infelicidad de Messi en España. Tanto que se reportó en agosto pasado del año pasado que representantes del club inglés tuvieron otra reunión con Jorge Messi, y aunque el club negó esta version, es casi cierto que la relación entre ellos y el padre era tan familiar - y sigue siendo así - que sabrían si existía algún chance de fichar a Messi. Por eso, a ellos se les habría avisado antes del anuncio oficial que Leo renovaría su vínculo hasta 2021.

Conociendo las intenciones del City durante los últimos diez años, es imposible decir que no van a volver a tentar a Messi, ahora con 31 años, de nuevo en las temporadas que vienen. Pero haber fracasado de llevarlo a Manchester a pesar de su propio deseo en 2016, junto con sus inquietudes con la directiva de Barcelona, todo lleva a pensar que la única vez que Messi se vestirá de celeste y blanco en el Etihad será en algún partido con la Selección argentina.

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