A 13 años del debut de Messi en el Camp Nou

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Fue en el Gamper de 2005, con la Juventus como rival; el argentino deslumbró y Capello hizo un intento por llevárselo a Turín.

El Trofeo Joan Gamper de 2005 pudo haber cambiado la historia de Lionel Messi, tal vez el jugador más influyente del Barcelona a lo largo del tiempo. En consecuencia, el tradicional partido de hace hoy exactamente 13 años pudo haber cambiado también la historia del club catalán.

El 24 de agosto de ese año, un adolescente Leo Messi jugaba por primera vez en el Camp Nou un partido desde el inicio para los culés. El rival era la Juventus, cuya suerte también habría sido bien diferente si el intento de Fabio Capello, entonces entrenador bianconero, hubiera tenido efecto.

EL GAMPER ENTRE BOCA Y BARCELONA QUE SALIÓ EN LOS POLICIALES

El propio Capello reconocería, años después, que durante el primer tiempo de aquel Gamper se acercó a Frank Rijkaard (técnico del Barcelona por aquellos años) para pedirle la cesión del joven delantero rosarino. Sin embargo, el preparador holandés se negó a desprenderse de quien luego iba a ser el mejor futbolista del planeta.

Esa noche, el ya cinco veces Balón de Oro ofreció un recital durante los 90 minutos que estuvo en campo y se ganó la ovación del público, al que no le importó la derrota en los penaltis tras el 2-2 frente a los italianos.

"Capello ya había visto a Messi, nosotros no. Ya había identificado en él a un jugador diferente. De hecho, en la semana previa al partido juntó a algunos futbolistas y salió el tema de Messi, nos dijo que iba a ser uno de los mejores jugadores del mundo. Y es raro, porque Capello muy rara vez apostaba por los jóvenes porque sentía que no tenían experiencia", recordaría Mauro Camoranesi en una entrevista concedida a Goal en 2016.

"Capello tenía una frase: Si el joven es bueno, esperamos a que se consagre y después lo compramos, aunque haya que gastar más. Así se aseguraba que tendría buen rendimiento. Pero con Messi fue diferente, lo ponderó toda esa semana diciendo que ese chico iba a hacer cosas importantes en el fútbol. Y la verdad es que acertó con creces", agregaba el ex mediocampista de la Azzurra, campeón en el Mundial de 2006. 

Camoranesi, que defendió los colores de la Juventus durante ocho temporadas, se animaba a imaginar qué habría sido de Messi en el conjunto de Turín: "Leo iba a ser allí también el mejor... En esa época la Serie A era mucho más competitiva de lo que es hoy. Si la Juventus se hubiera quedado en Primera (el Calciopoli lo obligó a jugar en Serie B) y hubieran traído a Messi, hubiéramos salido campeones de la Champions, no tengo ninguna duda". 

"Tal vez no hubiera conseguido tantos títulos como en el Barcelona, pero a nivel individual hubiera ganado lo mismo que ganó", arriesgaba el exinternacional por Italia. 

La Juventus conquistó sólo dos veces la Copa de Europa en toda su historia: en 1985 y en 1996. Messi, con el Barça, ya se quedó con cuatro ediciones del torneo continental: 2006, 2009, 2011 y 2015. 

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