Quién es Santiago Sosa, la nueva apuesta de Gallardo en River

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La Página Millonaria
Después de debutar oficialmente frente a Racing en la Libertadores, el juvenil de 19 años marcó su primer gol en Primera ante Lanús.

En los cuatro años que lleva su ciclo en River, Marcelo Gallardo nunca dejó de mirar hacia las Inferiores. Si bien el Muñeco siempre mantuvo una base de futbolistas de mucha experiencia, los pibes también tuvieron lugares preponderantes en sus equipos: desde la apuesta de darle el arco a Augusto Batalla hasta la elección de Exequiel Palacios como titular por encima de un jugador de la talla de Enzo Pérez. Y ahora, el entrenador tiene un nuevo juvenil al que quiere empezar a darle pista: Santiago Sosa.

Mediocampista central de 19 años, el platense debutó oficialmente en el partido de vuelta de los octavos de final de la Copa Libertadores y luego ingresó unos minutos en un amistoso en Córdoba frente a Talleres.

¿Quién es Sosa? El pibe llegó a Núñez hace ya 10 años y realizó todo su trayecto formativo en la cantera del club. En 2016, cuando todavía tenía edad de Sexta, fue subido al plantel de Reserva de Facundo Villalba y desde el año pasado se desempeña regularmente como titular en el equipo del Luigi. Su nombre, sin embargo, empezó a sonar entre los hinchas en febrero de este año, cuando Gallardo sorprendió a propios y extraños al incluirlo en la lista de buena fe de la Copa Libertadores a pesar de que el pibe, que por ese entonces todavía tenía 18 años, ni siquiera había realizado una pretemporada con el plantel de Primera.

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A pesar de no haber tenido la chance de debutar durante todo el primer semestre, a mitad de año el Muñeco también incluyó a Sosa en el grupo que haría la pretemporada en Estados Unidos. Y ahí le dio su primera chance de jugar: el volante fue titular en el amistoso frente a Independiente Medellín del 16 de julio y no pudo mostrar lo mejor de su repertorio, que es el quite y la entrega prolija de la pelota.

Tras aquella primera experiencia, el nombre del juvenil no volvió a aparecer en los primeros planos, hasta que llegó el caso Zuculini: con Leonardo Ponzio suspendido para la revancha contra la Academia por su expulsión en el partido de ida y Zucu afuera por decisión de la Conmebol, Sosa quedó como el único mediocampista central natural del plantel. Y si bien Gallardo no quiso darle la responsabilidad de jugar desde el arranque, sí decidió llevarlo al banco y con el partido liquidado le dio sus primeros minutos como profesional, cuando lo mandó a la cancha en lugar de Juan Fernando Quintero.

"Siempre soñé con jugar en el Monumental y estoy contento porque pude cumplirlo. Empecé nervioso, pero me fui soltando", contó después del partido el pibe que ante Lanús, por la séptima fecha de la Superliga, tuvo una nueva posibilidad al ingresar por el lesionado Enzo Pérez y no la desaprovechó: en el segundo tiempo, marcó su primer gol en Primera División.

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