Messi no pudo estirar la racha en el Etihad Stadium

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El delantero del Barcelona visitó tres veces el estadio del Manchester City, todas por la Champions League; ante Italia no pudo agrandar su dominio.

La de este viernes pudo ser la cuarta vez que  Lionel Messi   muestre su magia en el Etihad Stadium pero una molestia lo dejó fuera de la Selección argentina que enfrentó en un amistoso a Italia en el estadio del Manchester City, escenario que 'La Pulga' ya había visitado en 2014, 2015 y 2016.

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El 18 de febrero de 2014, el entonces Barcelona de Gerardo Martino disputó en la casa de los Citizens la ida de los octavos de final de la Champions League. Messi, de penal, hizo el primero de los goles en el triunfo azulgrana 0-2 (el segundo, de Dani Alves). 

La jugada clave de aquel partido la protagonizaron el propio Messi y Martín Demichelis, que sobre los 53 minutos derribó al delantero rosarino en el área de Joe Hart y se marchó expulsado, dejando con diez jugadores al equipo que conducía Manuel Pellegrini. Una acción que tuvo polémica  porque la falta pudo haber sido fuera del área. 

Lionel Messi Barcelona Demichelis Manchester City Champions League 02182014

Al año siguiente, ahora con Luis Enrique Martínez en el banquillo, el Barcelona visitaba nuevamente el Etihad Stadium y otra vez por los octavos de final de una Liga de Campeones que finalmente ganarían.

Aquella noche del 24 de febrero, la primera parte fue un repaso de los catalanes, que se fueron al descanso 0-2 por un doblete de Luis Suárez. Messi armó la jugada del segundo gol. 

Sergio Agüero descontó en la segunda mitad, mientras que el '10' no pudo dejar casi sentenciada la eliminatoria:  Hart le detuvo un penal  en el final del partido y Leo falló también en el rechace, mandando fuera su cabezazo con el arco vacío.

Victoria de Barcelona sobre el City de Pellegrini

La tercera y última vez que Messi visitó ese estadio fue el 1 de noviembre de 2016, por la fase de grupos de la Champions League. En un contragolpe, y a pase de Neymar, Leo marcó el 0-1 para el Barcelona.

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Sin embargo, İlkay Gündogan (2) y Kevin De Bryune remontaron para los de Pep Guardiola en lo que fue la única derrota del cinco veces Balón de Oro en ese escenario. 

Manchester City Barcelona Champions League Fase de Grupos 2016/2017 Lionel Messi

Así las cosas, Messi jugó tres partidos en el Etihad Stadium y consiguió dos victorias y una derrota, marcando dos goles en los 270 minutos que disputó. Según datos de Opta, dio bien 186 de los 205 pases que intentó.

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