Iñigo Martínez, en Goal: “Siento que éste puede ser mi año”

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El central del Athletic analiza su regreso a esta nueva Selección Española después de un año complicado. “El ‘6’ de Iniesta pesa, pero lo asumo”, dice

ENTREVISTA EXCLUSIVA


La nueva Selección Española de Luis Enrique echa a rodar este sábado ante Inglaterra. Una España ya sin Iniesta o sin Piqué, pero con apuestas para el centro de la defensa como la de Iñigo Martínez [17 de mayo de 1991, Vizcaya], que ha heredado el dorsal de uno para ocupar la posición del otro. El hoy central del Athletic se confiesa en Goal muy ilusionado por esta oportunidad que le ha brindado Luis Enrique, en lo que puede ser un simbólico inicio de una nueva etapa en su carrera y en su vida. Al menos, así lo pretende el propio zaguero vasco, que repasa abiertamente toda la actualidad de La Roja y del Athletic en esta entrevista. Sin pelos en la lengua. Como acostumbra.

Empecemos por lo más reciente, ¿cuánto pesa el ‘6’ de Iniesta?
“¡Pesa! Quieras o no, lo ha llevado él durante muchos años. Ha estado a un nivel y ha logrado cosas que pocos han conseguido. Tuve la opción de coger el ‘6’ u otros números, pero me gustaba el ‘6’. Sabía que tenía mucho peso, porque Andrés siempre estará en nuestra memoria. Pero lo cojo con ganas y asumiéndolo”.

¿Cómo de alargada es la sombra de Piqué?
“Gerard siempre ha dado todo por la Selección. Nunca ha fallado, siempre disponible, no se tiraba nunca del barco… A ver, es que Piqué es Piqué. Son muchos años dando el callo a un grandísimo nivel. Ha decidido dejarlo, y ahora por detrás viene gente buena. Nos toca a nosotros ahora demostrar, y para eso hemos venido”.

Esa nueva defensa de la que habla son: Ramos, Nacho, Albiol, Llorente y usted. ¿Cómo definiría a sus compañeros de defensa con una sola palabra?
“Son líderes. Son los que deben mandar desde atrás, y lo hacen. Ramos es un líder nato, por ejemplo, y esa actitud la tienes o no la tienes. Bueno, pues los nuestros tienen ese liderazgo”.

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Dice que Ramos es un líder. ¿También es el jefe en la Selección, como se dice?
“Sí, creo que sí. A ver, es líder aquí, en su equipo... Tiene una personalidad que pocos tienen. Lo hace bien, y no sólo de ahora. Sino que a lo largo de los años, con brazalete o no, siempre ha sido un líder en el vestuario”.

Ha sido convocado cuando ni siquiera ha debutado en partido oficial esta temporada, ¿siente que ahora sin Piqué y con esta llamada por fin se le abre la ventana de la selección de par en par?
“A ver, siendo conscientes, es obvio que tengo una oportunidad delante y no quiero dejarla escapar. Quiero aprovecharla al máximo y dar lo mejor de mí. Luego ya se verá si el míster cuenta contigo o no, pero de momento estoy aquí con mucha ilusión para hacer las cosas bien. Espero demostrar esta semana que puedo venir más veces. Pero lo primero para venir aquí es hacerlo bien en tu equipo también”. 

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¿Es como si esta temporada fuera un nuevo comienzo para usted: la llamada de la Selección, nuevo entrenador en su nuevo club, estrena paternidad…?
“¡Sí! Creo que este año puede ser el mío. En todos los sentidos. Nació mi hija, he tenido la suerte de venir con España, tengo ganas de dar todo por el Athletic… me espera un año ilusionante y lo afronto con muchísimas ganas. Si te digo la verdad, siento que puede ser mi año. Lo quiero hacer bien”.

De 1 a 10, ¿cómo de mal lo pasó el año pasado?
“Fue un año muy complicado. Empecé mal, lesionado en pretemporada, no pude ir de gira con la Real. Hubo rumores, pero se quedaron en nada. Empecé con la Real y las cosas no fueron del todo bien, hasta que decidí que no era yo. Que no estaba a gusto. Los compañeros lo sabían. No era el mismo, ni iba con las mismas ganas a entrenar, no tenía chispa, no aportaba la ‘vida’ que suelo al vestuario. Decidí cambiar de aires. Necesitaba un cambio radical en mi vida. El Athletic hizo todo lo posible por mí, y no dudé. Asumí todo lo que conlleva cambiar un sitio por otro. Todos sabemos cómo está visto. Pero siempre he tenido personalidad para eso y más. Lo asumí con todos los riesgos. Fui con todas las ganas, con otra ilusión y chispa para darle otra vuelta a todo”.

¿Y cómo se siente ahora en el Athletic y en la ciudad después de medio año allí ya?
“El año es ilusionante. El año pasado no fue nada fácil. No lo fue para mí, que llegué a mitad, pues imagínate para los demás que estuvieron todo el año. Fue una mezcla de todo, hasta que ‘explotó’. Ahora es otro año nuevo, con otro entrenador, y la gente tiene más ilusión. Eso nos ayuda a todos. Berizzo está haciendo todo lo posible para que demos lo máximo. Es otro estilo de juego que nos gusta, nos sentimos cómodos. De hecho, los resultados ahí están. Aunque el último partido nos empató el Huesca después de un 2-0 y fue un golpe, pero son cosas que pasan. Al final, es un año ilusionante, y estamos todos dándolo todo en cada entrenamiento para que salgan las cosas”.

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¿Se siente ya suficientemente asentado en el club como para proponerle a Josu Urrutia un homenaje a Xabi Prieto como One Club Man?
“[Ríe] Obviamente, siempre he hablado muy bien de Xabi. Ha sido un gran profesional, me ha ayudado en todo momento. Sigo teniendo contacto con él. Todos sabemos lo que ha dado Xabi por la Real. Luego son decisiones que deben tomar otros. Pero si le homenajean, lo aplaudiría en todo momento”.

Está rodeado de madridistas en la selección y justo a la vuelta del parón hay un Athletic-Real Madrid, ¿se han vacilado ya con ese partido en San Mamés?
“¡No! Es que prácticamente tampoco se habla de eso, porque cuando venimos nos centramos en la Selección. Lo demás queda un poco aparte”.

¿Es menos temible este Real Madrid sin Cristiano?
“Todos sabemos lo que le ha dado Cristiano al Real Madrid. Esos goles de todos los años será difícil que los marque un jugador, pero se está viendo un Madrid distinto y ahí están los resultados. Les va bien. Estuve con Lopetegui aquí y es un gran entrenador. Seguro que les irá bien. Pero nosotros siempre damos el callo contra el Real Madrid en San Mamés. Es nuestro partido. Todos queremos ganar”.

Conociéndole de la selección, ¿esperaba que Lopetegui pudiera empezar tan bien? ¿Hasta dónde puede llegar el Real Madrid con él?
“Julen lleva bien el grupo, y eso es muy importante. Sobre todo en esos equipos donde es tan difícil llevar el vestuario. Julen lo hace bien, tiene un gran equipo, están todos enchufados y será difícil ganarles. Nosotros, a hacer lo nuestro. Julen nos conoce, y hará todo lo posible para ganarnos. Pero intentaremos hacerles daño nosotros también como podamos. Atacan mucho y lo mismo a la contra sufren un pelín”.

¿Qué le pareció su despido antes del Mundial? ¿Cómo lo vivió?
“No sólo para mí, sino que para muchos, creo que nos pilló un poco desprevenidos. Fue un golpe. Ya llevaban tiempo entrenando con Julen, haciéndose a la idea de cómo jugar, su estilo... Y que decida marcharse a unos días del Mundial no es nada fácil para los jugadores, obviamente. Cambian muchas cosas. Fue una pena, porque creo que con Julen, que llevaba tiempo ya entrenando a estos jugadores, hubiera ido bien. Y ya empezar así, quieras o no, influye. Aunque intentes arreglar todo eso, siempre queda algo que te afecta. Creo que es lo que pasó”.

¿Y con Luis Enrique qué tal? ¿Es tan duro como parece con tantas reglas nuevas?
“Es un buen entrenador que le va a venir bien a la Selección. El estilo es parecido. Le gusta mucho ir a presionar tras pérdida. Puede encajar muy bien. Nosotros estamos encantados. Los primeros entrenamientos han ido bien, y ahora haciéndonos a su idea y su estilo. No tardaremos mucho en hacernos con ella. Ahora vienen dos partidos muy importantes, así que toca demostrar”. 

De Wembley a Wembley para usted, además: fue su último partido con La Roja, y será su próximo encuentro. Es muy duro un debut así ante esta Inglaterra…
“Sí. Es un partido difícil. Los que estamos en ese grupo somos los mejores. No será fácil ganar partidos. España siempre ha sido la mejor selección. Nos toca afrontar con muchas ganas, saltar a ganar, y tenemos posibilidades de hacerles frente”.

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Ya por último, otro que vuelve a Londres es Kepa, pero de manera diferente. ¿Qué tal le ha visto tras su salto al Chelsea? ¿Le ve capaz de pelearle la titularidad a De Gea ahora en la Selección?
“Es un grandísimo portero. Fue al Mundial siendo tan joven. Y que lo fiche el Chelsea por 80 millones… nadie los paga así como así, sino porque los vale. Lo está demostrando, de hecho. Está jugando, haciéndolo bien, ganando partidos. Tiene personalidad, es un gran portero que va bien con las manos y con los pies. Ahora puede que De Gea esté por  delante, pero tenemos tres grandes porteros y que a medida que uno se caiga un pelín, el otro le quitará el puesto en nada. Aquí no sólo los porteros, sino que todos tenemos que dar el 100% porque todos queremos ser titular”.

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