El “quinto Mundial” para el capitán sin cinta

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A un costado de Lionel Messi, Javier Mascherano es el otro gran líder de Argentina. Un caso casi único: debutó en la Selección antes que en un club.

Con la sufrida clasificación a Rusia 2018, Javier Mascherano dirá presente por quinta vez en el certamen internacional más importante del fútbol. En 2002, con Marcelo Bielsa como entrenador, viajó para ser sparring de aquel plantel liderado por Gabriel Batistuta, Diego Simeone, Roberto Ayala, Juan Sebastián Verón y compañía. En 2006, ya con José Pekerman, fue uno de los titulares indiscutidos que tuvo aquel equipo que terminó invicto y eliminado en cuartos de final. En 2010, con Diego Maradona en el banco y pronunciando aquella frase histórica (“Argentina son Mascherano y 10 más”), fue el capitán de aquel grupo que volvió a despedirse en cuartos de final contra el mismo rival (Alemania). Y en 2014, con Alejandro Sabella, fue una de las figuras del conjunto que logró llegar a la final, sobresaliendo, sobre todo, en la semifinal frente a Holanda. Parece insólito si se mira con el reloj del tiempo: la última Copa del Mundo que Mascherano miró desde su casa fue hace casi 20 años, en 1998.

Nacido el 8 de junio de 1984, en San Lorenzo (provincia de Santa Fe), el volante que se convirtió en defensor es el famoso “jugador de Selección”. No es una simple apreciación subjetiva, sino que los datos ayudan para certificar la definición. Fue protagonista de un caso casi único en el fútbol argentino (lo mismo le sucedió antes a Marcelo Trobbiani y después a Emanuel Mammana): debutó en el seleccionado mayor antes de debutar en un club. Así como se lee. Así como es tan difícil de entender. Fue el 16 de julio de 2003. Bielsa, quien ya lo conocía muy bien, lo mandó al campo de juego con apenas 19 años, en un duelo contra Uruguay (finalizó 2 a 2), en la inauguración del Estadio Ciudad de La Plata. Un mes y medio después, de la mano de Manuel Pellegrini, hizo su presentación oficial en River, su casa. Luego, en su carrera, aparecería Corinthians, West Ham, Liverpool y Barcelona.

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Guardiola ps

El Jefecito (apodo que recibió por heredar el puesto de Leonardo Astrada en la institución de Núñez), con la celeste y blanca, estuvo además en el Sub 15, en el Sub 17 (segundo puesto en el Sudamericano 2001 y cuarto puesto en el Mundial del mismo año), en el Sub 20 (campeón en el Sudamericano 2003 y cuarto puesto en el Mundial de la categoría) y en el Sub 23 que terminó primero en el Preolímpico de 2004 y que ganó luego la medalla dorada en los Juegos Olímpicos de Atenas. La misma presea se colgó en Pekín 2008.

Rusia será su última estación en este recorrido albiceleste. La decisión la comunicó el propio protagonista, quien dejará el seleccionado nacional al finalizar la Copa del Mundo. Jorge Sampaoli dio a entender que pretende ver a Mascherano de defensor (stopper por derecha, con línea de tres, o zaguero central, con línea de cuatro), algo nuevo para el futbolista en la Selección, pero no desconocido, ya que ese es el puesto en el que más partidos jugó durante los últimos casi siete años, luego de que Pep Guardiola lo ubicara allí en el Fútbol Club Barcelona, en abril de 2011.

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