Ecuador pone pie y medio en Qatar contra un Chile noqueado

161121 Chile Ecuador Estrada y Gary MedelGetty

De los accidentes del primer lapso a la ilusión del segundo. Así, al menos, lo proyectó la Selección chilena en el descanso de su enfrentamiento ante Ecuador, que se hizo fuerte por los asteriscos que condicionaron, cada vez más, a La Roja, que perdió 0-2 y volvió a depender de un milagro.

Todos los ingredientes estuvieron en la mezcla más amarga: una patada en plancha de Arturo Vidal en la cara de Félix Torres dejó con 10 al bicampeón justo después del gol tempranero de Pervis Estupiñán, que en su zurda colocada al rincón encontró la fórmula para batir la resistencia de un local que en el primer cuarto de hora perdió balones sencillos para complicarse y en serio.

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Machete metió mano cuando su plan inicial se fue al tacho de la basura. Entre el desgarro del Keno Mena y la salida de Alexis por sus problemas en el muslo derecho, el charrúa aprovechó de remover también a Diego Valdés y comenzando el segundo tercio ya eran tres las modificaciones implantadas. Hasta ahí, todo impensado en la altura. Marcelino Núñez, Gabi Suazo y Jean Meneses fueron los escogidos para el refresco.

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Chile continuó dejando licencias en el retroceso y cuando llegaba hasta el fondo Domínguez quemaba los segundos vitales para Alfaro y elenco y retrasaba la siguiente incursión ofensiva. Con un panorama desolador en Santiago se extinguió una mitad nunca antes vista.

Ecuador tenía todo a su favor y le sacó provecho a la superioridad numérica en la faceta defensiva para ganar por primera vez en la vida en la capital chilena. Es que igual fue La Roja la que inclinó las acciones hacia el pórtico rival, más por necesidad que con buen fútbol, y con la esperanza de que llegara un balón mágico que apalease las decepciones tempraneras.

No hubo cómo. Es más, pese al esfuerzo de los 10, a las paradas de Bravo a Mena y Torres, Estrada perdonó de forma continua y ya en los descuentos Moisés Caicedo metió una derecha venenosa para dejar al forastero con un pie y medio en la Copa del Mundo y a Chile con 3 por ganar para estar seguro, cuando su horizonte 2022 marca cruces versus Argentina, Bolivia, Brasil y Uruguay. Nunca se vio tan difícil.