Paulo Díaz, el líder de la nueva Roja

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El defensor Paulo Díaz asoma no solo como uno de los fijos en este nuevo proceso que inicia la convulsionada Selección chilena, si no que además, el nacido en Santa Cruz, Sexta Región, será el capitán de La Roja en el duelo del lunes frente a Serbia, ante la ausencia de Gary Medel. De hecho, ya recibió el mandato del propio Pitbull. "Métele con todo y háblales harto", le dijo el jugador del Besiktas antes de partir de vacaciones.

A sus 23 años, el jugador -que milita en el San Lorenzo de Almagro- asoma como una de las piezas jóvenes con más proyección en el combinado nacional que adiestra Reinaldo Rueda. "Me encantaría. Es un sueño poder tener la jineta de capitán en la Selección", reconoció en diálogo con TVN. Además, indicó que el formado en Universidad Católica, que lució el testimonio ante Rumania, es un referente y "siento que me tiene mucha confianza y espero, con el tiempo, heredar algo de lo que tiene él".

El polifuncional futbolista, quien ya venía siendo considerado en la última parte de proceso de Juan Antonio Pizzi, se unirá así al selecto grupo que ha lucido el testimonio que tiene a Claudio Bravo como líder. "Es natural el recambio, por un tema de edad, de momentos futbolísticos. Tiene que haber un recambio sí o sí, en todas las selecciones ha pasado, y espero que sea lo mejor para Chile", explicó a Radio Cooperativa.

Por su parte, el caleño no dudó en llenarlo de elogios al punto de dejar esta comparación: "Es como Iván Ramíro Córdoba en Colombia, que no necesitaba ser muy alto, porque tenía coordinación, concentración y potencia para llegar al juego aéreo".

Cabe destacar que este encuentro -en el Merkur Arena Graz Stadium de Austria- servirá para el cuadro europeo como preparación para el Mundial de Rusia que comienza este 14 de junio y donde integrarán el Grupo E junto a Brasil, Costa Rica y Suiza.

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En la última línea, además de Díaz, asoman Guillermo Maripán y Enzo Roco. También se suma Miiko Albornoz que esta vez será de la partida. En el arco, Gabriel Arias le ganó la pulseada a Gonzalo Collao.

En el medio, Erick Pulgar fue el elegido para reemplazar a Medel quien ya abandonó la concentración. En tanto, Mora y Henríquez pelean palmo a palmo por ser el centrodelantero ante los balcánicos tras la expulsión de Nicolás Castillo, completando un ataque que también tendrá como novedad a Junior Fernandes que ocupará el lugar de Martín Rodríguez. 

Así, la nueva Roja saltaría a la cancha con Gabriel Arias; Díaz, Roco, Maripán, Albornoz; Lorenzo Reyes, Pulgar, Diego Valdés; Angelo Sagal, Mora o Henríquez y Junior Fernandes.