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Goal 50

Real declive: La caída de Gareth Bale

08:55 CLST 21-11-17
Gareth Bale Real Madrid 2017
El galés de 28 años no recibió un solo voto para Goal 50 este año y vive su peor momento en el Real Madrid desde su llegada en 2013.

Gareth Bale se desvanece en el Real Madrid. El extremo galés llegó al Santiago Bernabéu desde el Tottenham como el jugador más caro del mundo en 2013, pero tras un arranque sólido, su carrera en España ha caído en fuerte declive.

Después de perder la carrera por el fichaje de Neymar con el Barcelona, el ​​Madrid convirtió a Bale en su principal objetivo ese verano y le pagó a los Spurs 100 millones de euros por el centrocampista nacido en Cardiff. "Si Neymar hubiera llegado, entonces estoy seguro de que no habríamos comprado a Bale", admitió el presidente Florentino Pérez. Pero compraron a Bale y el precio (que era más de los 94 millones de euros que Madrid había pagado por Cristiano Ronaldo) generó presiones y críticas desde el principio.

Afectado por problemas de salud al inicio de su carrera en el Real Madrid, Bale anotó en su debut en el Villarreal, pero sus actuaciones no siempre fueron convincentes y respetadas. El periodista español Santiago Segurola escribió en Marca: "Bale no sabe cómo jugar fútbol. Él sólo sabe cómo correr".

En última instancia, sin embargo, Bale cumplió. El galés terminó la temporada como un héroe tras anotar un gol maravilloso que le dio al Madrid la victoria sobre el Barcelona en la final de la Copa del Rey y marcó el tanto crucial en la final de la Champions League contra el Atlético, que le dio al Real la esperada 10ª corona de la Copa de Europa: La Décima. “Fue increíble”, dijo. "Hacerlo en mi primera temporada fue un sueño hecho realidad. Por eso vine al Real Madrid”.

Tres años después, Bale es un tres veces ganador de la Champions tras una nueva victoria del Real contra el Atlético en 2016 en Milán y el triunfo en Cardiff sobre la Juventus en junio pasado. Levantar el famoso trofeo en su ciudad natal fue otro sueño para Bale. Esta vez, sin embargo, su papel fue simplemente un cameo: 13 minutos como sustituto con el juego ya decidido. Pese a todo, fue un final feliz para una temporada interrumpida por las lesiones, una en la que tuvo solo 27 apariciones y nueve goles en total, sus peores números con el Madrid.

Durante el verano se especuló sobre su posible marcha, con el Manchester United interesado en su fichaje; ​​por primera vez desde su llegada, el Madrid realmente consideró vender a Bale. La impresionante forma de Isco y el ascenso de Marco Asensio significan que Gareth ya no es visto como indispensable en el Santiago Bernabéu y esta temporada sus problemas han continuado.

"Las lesiones son una desventaja para cualquier futbolista", le dijo a Goal el ex entrenador del Real Madrid y del Tottenham, Juande Ramos, quien dirigió a Bale en los Spurs. "Creo que es un jugador explosivo, un jugador tan poderoso, y esa energía a veces le causa daño y se convierte en algún tipo de lesión. Es cierto que, en un nivel muscular, debido a la explosividad que tiene, él es susceptible a ese tipo de lesiones. Lesiones traumáticas más que fracturas".

Algunos jugadores son, por supuesto, más propensos que otros y Bale siempre parece sufrir un revés, ya sea con su pantorrilla, su ingle o su muslo, cuando apenas está volviendo al ritmo de partido.

"Es como un coche de Fórmula 1: siempre necesita estar afinado", dijo el ex capitán del Real Madrid, Fernando Hierro, a Goal. "Si miras las condiciones que tiene, todos hablarían de un jugador magnífico, con gran potencial. Es cierto que ha estado en el Real Madrid durante algunos años y ha habido demasiadas lesiones, pero con las condiciones técnicas y físicas que tiene, su mejor nivel de rendimiento tarde o temprano llegará".

En España se han discutido muchas teorías respecto a los persistentes problemas físicos de Bale; algunos especulan que se ha convertido en un problema mental y otros incluso sugieren que está lesionado porque juega en la derecha y no en su banda preferida, la izquierda.

Pero Ramos sostiene: "No, estoy convencido de que no es un problema mental. Creo que es eso, porque es un jugador que genera tanta energía, un mal calentamiento o un día frío puede significar que tiene algunos problemas físicos o tensiones de las que puede venir una lesión, y lesiones accidentales, las traumáticas, No se puede hacer nada porque es un golpe, un mal giro o algo así, son inevitables. La cuestión es que, cuando un jugador tiene la velocidad o el poder que genera cuando está en su mejor desempeño, cualquier tipo de contacto puede causar un problema".

Bale fue abucheado en el Bernabéu a principios de esta temporada durante el empate 2-2 desu equipo con el Valencia y se ha convertido en un objetivo para los fanáticos frustrados cuando las cosas no van bien.

"En el tipo de equipo que es el Real Madrid está rodeado de futbolistas como [Luka] Modric, Isco, [Toni] Kroos, [Karim] Benzema, jugadores que son técnicamente muy buenos, y tal vez la gran virtud de Gareth es el poder que tiene, la fuerza que tiene ", dijo Ramos.

"Es un jugador que, para desarrollar su juego, necesita espacios abiertos. ¿Pero qué pasa? La mayoría de los equipos que juegan contra el Real Madrid juegan muy compactos, juegan sin espacios y no puede mostrar su velocidad y su poder, que es donde puede brillar más. Así que tal vez él no es un jugador con la exquisita habilidad de los que he mencionado antes, y el tipo de juego no siempre le conviene".

No es coincidencia que los tres goles de Bale en 2017-18 hayan sido fuera de casa: ante el Deportivo de La Coruña en el primer fin de semana de LaLiga, contra el Borussia Dortmund en la Champions League y nuevamente en la competición doméstica contra la Real Sociedad, en un contragolpe por la banda derecha.

"Como vimos contra la Real Sociedad, anotó un gol espectacular después de una carrera de 50 metros, y ha anotado más goles con esas características", recordó Ramos. "Cuando juega con espacios y en el contraataque, es prácticamente imparable".

El ex entrenador del Madrid cree que el cambio de estilo a un juego más técnico también ha afectado a Bale. "Lo atribuiría al perfil y las características del jugador siendo diferentes a las que usa el Real Madrid en este momento", dijo. "Están jugando un juego técnico más detenido, con más control del balón, y él es un jugador con otras cualidades.

"Por eso digo que tenemos que poner al jugador en el contexto, en el entorno, donde se siente más cómodo y donde puede desarrollar sus virtudes. En esas condiciones, él es prácticamente imparable. Pero no puedes pedirle que juegue como Modric o como Kroos, porque tiene un tipo diferente de características. Como no puedes pedirle a Modric que haga las carreras que hace Gareth".

La popularidad de Isco entre los fanáticos del Real y los medios de Madrid también ha hecho la vida más difícil para Bale. El galés ha sido criticado por no hablar español. En un videoblog a fines de agosto, el presentador Josep Pedrerol dijo: "Si alguien llega con 100 millones de euros, deben vender a Bale. Venderlo y decir 'thank you”, porque 'gracias' no lo entenderá”. Ouch.

Pero Ramos dijo: "Estoy seguro de que no es un problema porque estoy convencido de que entiende el español perfectamente, que habla perfectamente con sus amigos y las personas que lo rodean. Cuando está en los medios y tiene que expresarse públicamente, no lo hace, pero no es un problema en absoluto debido a que entiende perfectamente a sus compañeros de equipo, al entrenador y a las personas que le hablan".

Y reveló: "De hecho, lo sé porque he hablado con él en español. Es un poco tímido, quizás no le gusta expresarse fuera de su propio idioma".

A pesar de sus problemas dentro y fuera del campo, Ramos cree que Bale todavía puede ser un jugador importante para el Real. "Sin lugar a dudas", afirmó. "Como demostró en Anoeta, en partidos en los que el Madrid va por delante, y habrá muchos en los que el Madrid marcará primero, juegos en los que el rival está obligado a dejar un poco más de espacio, creo que ese es el momento en que Gareth puede brillar".

Sin embargo, su prolongado tiempo en el dique seco sigue siendo una gran preocupación, y aunque los representantes de Bale mantienen que no hay problema y que el jugador está contento en Madrid, en las entrevistas, las preguntas específicas sobre las lesiones están fuera de los límites.

"Me imagino que ha tenido mala suerte", le dijo el ex portero Real Paco Buyo a Goal. "A veces, cuando vuelves de una lesión, puede prolongarse durante toda la temporada.

"El personal médico necesita encontrar una solución para que se lesione lo menos posible y salga a la cancha por el mayor tiempo posible. Ese es un tema pendiente para el equipo médico del Real Madrid y para el jugador en sí.

"Bale se hizo importante para el Real Madrid y ahora tiene que hacerlo todo de nuevo".