¿Por qué la MLS no gana la Concachampions ni triunfa internacionalmente?

El futbol vive el mejor momento de su historia en Estados Unidos. Lejos de aquellos años en los que era relegado por otras disciplinas más arraigadas a la cultura norteamericana, la MLS ahora mismo registra un aceptable nivel de popularidad que crece año tras año.

Ni hablar de la solidez económica de los clubes, que en poco tiempo pueden iniciar proyectos ambiciosos y sumamente atractivos. Es por eso que en cada mercado de pases vemos como grandes figuras del futbol mundial deciden continuar su carrera en la MLS .

Ese fue el caso de Javier Hernández, quien puso punto final a su ciclo en Europa para iniciar una nueva aventura en la MLS. Chicharito llegó para reemplazar a Zlatan Ibrahimovic y comenzar una nueva rivalidad con Carlos Vela en Los Angeles.

Chicharito Hernández LA Galaxy MLSCrédito: Getty

Aunque poco a poco se van viendo los resultados en el plano deportivo, con equipos de mayor nivel y un campeonato cada vez más competitivo, el futbol estadounidense todavía tiene un largo camino por recorrer si quiere llevar su éxito a nivel internacional.

Un duro golpe para el campeonato estadounidense vino en la Concachampions 2020. LAFC fue el equipo que mejor jugó durante el torneo , pero la jerarquía de Tigres se impuso y terminaron por llevarse el partido con marcador de 2-1 , dejando a los dirigidos por Bob Bradley con las ganas.

En la edición de 2022 tienen una nueva oportunidad con la participación del Seattle Sounders. Luego del empate 2-2 en la ida, disputada en el Olímpico Universitario, el cuadro estadounidense ahora tiene el objetivo de hacer valer su condición de local para romper la sequía de la MLS en el torneo.

En GOAL te explicamos por qué, pese al crecimiento que ha tenido, la MLS no ha logrado imponerse lejos de sus fronteras:


CALENDARIO ATÍPICO


Víctor Ulloa MLSGetty

Las últimas 15 ediciones de la Concachampions han quedado en manos de la Liga MX . Los clubes de la MLS no han logrado poner punto final a esa hegemonía, entre otras cosas, porque su calendario no se ajusta al del resto de las competicias de la zona.

Los octavos de final del torneo comienzan a disputarse desde el 18 de febrero . Mientras los equipos mexicanos ya cuentan con un rodaje de seis semanas para esa fecha, los de la MLS se encuentran en la parte final de los trabajos de pretemporada .

Esa diferencia en cuanto al ritmo de competición marca una diferencia notable entre los participantes de ambas ligas. Los Angeles, por ejemplo, debutaron en la edición pasada del certamen contra León, que en ese entonces era el equipo más en forma del futbol mexicano.


JUGADORES CERCA DEL RETIRO


Nani Wave Orlando CityMLS

Los bombazos son cada vez más habituales en la MLS. El campeonato tiene un modelo de Jugadores Franquicia , que permite a los clubes mayor flexibilidad en la contratación de grandes futbolistas de peso y con contratos por encima del tope salarial

Si bien esta medida promueve la llegada de grandes estrellas desde el Viejo Continente, lo cierto es que generalmente se trata de jugadores que se encuentran en el ocaso de su carrera y que no ofrecen un nivel demasiado competitivo en sus equipos.  


DIFERENCIA SALARIAL


Nicolás Lodeiro Seattle Sounders

Los equipos de la MLS tienen un denominador común: todos cuentan con planteles muy desnivelados . Por lo general, cada club tiene unos pocos jugadores de primer nivel y al no tener más presupuesto, se ven en la obligación de completar el plantel con futbolistas de poca trayectoria.

Es por eso que la confección de los planteles no es la ideal y complica seriamente la competitividad del equipo a nivel internacional. Los clubes mexicanos cuentan con nóminas mucho mejor estructuradas y con jugadores de un nivel medianamente similar que garantizan el equilibrio.


FUGA DE TALENTOS


Timothy Weah

Es otro de los obstáculos a los que se enfrentan los clubes de la MLS: muchos talentos cuentan con doble nacionalidad y se van de manera prematura a probar suerte en Europa. Esa es la razón por la que en algunos casos ni siquiera debutan en el campeonato estadounidense.

Un ejemplo de ello es Tim Weah , que también cuenta con nacionalidad francesa y ahora milita en el Lille de la Ligue 1. También Christian Pulisic , que al poseer nacionalidad croata se marchó a los 16 años a Alemania para continuar su formación en un club de la talla de Borussia Dortmund y luego irse al Chelsea.