Mike Maignan: la joya que dejó escapar el PSG

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El canterano del club parisino vuelve a la capital el sábado para tratar de mantener su buena forma en la Ligue 1.

Mike Maignan es una de las razones por las que el Lille comienza a levantarse esta temporada. El portero de 22 años ha sido uno de los héroes en una buena racha que ha visto al LOSC ganar cuatro de sus últimos seis partidos para salir de la zona de descenso.

Su contribución en los últimos 10 días ha sido inmensa, con su partido ante el Toulouse en el Stade Pierre-Mauroy el pasado sábado como mejor ejemplo.

Con solo tres minutos restantes en el relloj, el Lille se encontró con un penalti en contra cuando Fode Ballo-Toure bloqueó un balón en el área con su muslo, pero el árbitro Benoit Millot pensó que había usado la mano; sin embargo, el portero arregló el error del colegiado tras detener el disparo de Andy Delort para preservar otra victoria de su equipo.

Mike Maignan Lille Toulouse 01122017

La reacción de sus compañeros de equipo fue espectacular. Thiago Maia de inmediato saltó sobre sus espaldas, mientras que una avalancha de jugadores lo felicitó por su atajada.

Que Maignan detuviera el penal no fue una sorpresa. Se ha ganado la etiqueta de especialista en tales situaciones, sumando ya cuatro penales detenidos (más uno que se fue fuera del marco) de ocho enfrentados en su carrera de 26 juegos en la máxima categoría de Francia.

De hecho, su primer toque en el primer equipo fue para detener un penal de Paul-Georges Ntep después de que Vincent Enyeama había sido expulsado durante un partido de la Ligue 1 contra el Rennes en 2015.

Edinson Cavani y Mario Balotelli -quizá el mejor cobrador de penales que hay- han fallado también desde los 11 metros por el hombre al que el Lille firmó por solo un millón de euros en 2015.

Días antes había detenido un penal a Nabil Fekir días antes en circunstancias similares, ayudando al Lille a conseguir una victoria por 2-1 en Lyon.

El sábado podría conseguir un singular 'hat-trick' de penaltis detenidos cuando el Lille visite al París Saint-Germain, aunque, por supuesto, preferiría no tener la oportunidad..

Maignan PSG Ligue 1

Para Maignan, el partido del fin de semana es algo parecido a un regreso al hogar, después de haber pasado seis años en la cantera del PSG antes de formar parte de su equipo profesional, aunque nunca tuvo la oportunidad de brillar en su once inicial.

De regreso en París, intentará mostrar lo que el equipo de la capital se perdió.

Maignan se ha ganado la titularidad en el último año, siendo preferido por Marcelo Bielsa por sobr el veterano Vincent Enyeama.

El pensamiento del argentino era que Maignan es un portero más moderno que su homólogo nigeriano, en particular más cómodo con la pelota a sus pies. Y no hay duda de que Maignan se siente parte de una nueva clase de porteros que no se contentan simplemente con detener los disparos.

"Quería ser un jugador de campo con mis amigos y marcar goles", dijo a France Football. "De hecho, en mi cabeza me considero un jugador de campo. Cuando mi equipo tiene el balón, participo en el juego y trato de dar una salida a mis defensores. Es solo cuando mi equipo pierde el balón que vuelvo a ser portero. ¡Es mi trabajo después de todo!

Y Maignan realiza el trabajo diario a un alto nivel.

Ocupa el noveno lugar entre los porteros titulares de la Ligue 1 en términos de porcentaje de salvadas y podría ser aún mayor si no tuviera frente a él una línea defensiva errática, que lo ha dejado irremediablemente expuesto en varias ocasiones esta temporada. 

Mike Maignan Lille Valenciennes Coupe de la Ligue 25102017

Pudo haber sido muy diferente si el entrenador juvenil Romain Damiano no hubiera convencido a Maignan -quien nunca conoció a su padre- de probarse con la academia Clairfontaine como portero aunque quería ser jugador de campo.

Tampoco fue fácil de manejar como jugador joven, recordó Damiano hablando con So Foot: "Un día me molestó tanto que rompí su licencia de juego. Yo era su entrenador, pero también su padre sustituto. No siempre fue fácil, se complicó mucho, especialmente en la escuela, donde sus notas eran malas".

El fútbol, sin embargo, le ha proporcionado a Maignan un sitio para brillar, donde ya ha sido convocado a las selecciones menores de Francia sub-17 y sub-21.

Ahora está tratando de progresar aún más, y una actuación decisiva por parte de este especialista en penales en su antiguo terreno de juego sería un paso más en la dirección correcta.

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