Lucas Barrios y 19 goles para ilusionar a Colo Colo

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Karim Sahib/Getty
El casi seguro refuerzo de Colo Colo arrastra continuidad, festejos y trae consigo la medalla de la Libertadores, ilusión que persigue el Cacique.

En Brasil, tal y como lo había demostrado en la Bundesliga (con Borussia Dortmund) y la Ligue 1 (defendiendo a Montpellier), el argentino naturalizado paraguayo Lucas Barrios reafirmó su vigencia y se alzó como uno de los delanteros top del fútbol sudamericano. Desde Argentina miraron con buenos ojos su fichaje. Incluso River lo tuvo entre sus posibles, pero esta vez se impuso el cariño por un club que le abrió el camino en el extranjero: Colo Colo. En todo caso, no tendrá penas económicas que lamentar: se habla de un acuerdo por dos años con un sueldo cercano al millón 200 mil dólares por temporada.

La Pantera, el mejor regalo navideño para todos los colocolinos, empezó el año en el Palmeiras y alcanzó a jugar 28 minutos del torneo estadual paulista (ante el Linense). Esa tarde del 19 de febrero anotó el 4-0 final y se despidió del ex club de Jorge Valdivia para fichar en Gremio, club con el que acaba de terminar su vínculo contractual tras meter 18 tantos en el 2017. Un ejemplo más de que en Brasil no es fácil sostenerse.

Como fue un torneo donde primaron las rotaciones rotaciones, en el Gaúcho no se estableció como titular y solo apareció desde el primer minuto ante el Veranópolis (1-1). En total, sumó 229 minutos entre siete participaciones y llegó al gol frente a Novo Hamburgo y en otras dos ocasiones que jugó frente al propio Veranópolis.

Lucas Barrios

Corrió mejor suerte en el Brasileirao. 16 titularidades en un total de 1.254 minutos y goles al Ponte Preta (2), Vasco da Gama y Atlético Paranaense. En todo caso, lo superaron Fernandinho (con 9 goles), Everton (8), Luan (6), Ramiro (6) y Michel (5). Fue cuarto en la competencia, a diez puntos de Corinthians, y metió a Gremio en la próxima Libertadores.

En la Copa de Brasil sumó otros 384 minutos entre cinco compromisos. Cinco goles fue su cosecha, con dobletes a Fluminense y Atlético Paranense y otro tanto a Cruzeiro en la semi de ida. Luego se impondría el local en Minas Gerais y privaría del título (por penales tras el empate en el marcador global) a los de Renato Gaúcho para luego vencer a Flamengo en la final, otra vez desde los doce pasos.

Por la Primeira Liga jugó 80 minutos en el 1-0 de Gremio sobre América Mineiro, en la fase de grupos. Su equipo se clasificó a cuartos, pero Cruzeiro los dejó afuera y no estuvo en la consideración esa noche de agosto.

Además, en 2017 Chiqui Arce lo volvió a considerar en la Selección paraguaya, pero no llegó a ser determinante. Titular ante Chile y Uruguay (triunfo y derrota, respectivamente, sumando 156 minutos en cancha), apenas remató fuera del marco una vez ante los charrúas en el Defensores del Chaco. Ambas noches alcanzó el 50% en la precisión de sus pases.

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Su mejor versión se vio en la Copa Libertadores que levantó. 899 minutos repartidos entre 13 partidos donde sumó seis goles. Fue titular en once ocasiones y metió seis goles, siendo el más importante el del 20 de septiembre, que sentenció la llave de cuartos de final ante Botafogo. Antes, celebró ante Guaraní (3), Zamora e Iquique. Ante los Dragones fue en Calama, la misma cancha que lo vio romper redes de forma frenética en Cobreloa.

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Antes de terminar su contrato, viajó hasta los Emiratos Árabes para disputar el Mundial de Clubes. Fue segundo, alineó desde el arranque ante Pachuca (jugó hasta los 55’) y Real Madrid (hasta los 63’) y dijo adiós al Tricolor.

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En total, 2017 fue un año donde Lucas Barrios anotó 19 goles en un total de 3.148 minutos repartidos en 48 partidos. Además, recibió 9 tarjetas amarillas. El mismo que dejó 38 goles ligueros entre 2008 y 2009 en Macul, más un título de la mano de Marcelo Barticciotto, afina los últimos detalles para sumarse al ambicioso proyecto del Colo Colo 2018. 

Una enorme carga de partidos para un 9 que no suele sufrir en la parte física y que ha mantenido no solo su olfato goleador, sino que su silencioso trabajo de apoyo en el retroceso. Al ser el más adelantado, cuando a Gremio le tocó enfrentarse a jugadas de contragolpe Lucas no dudó en apelar a su buen trayecto y bajar a colaborar con los mediocampistas.

En su zona le esperan dos que cerraron el año de la mejor manera: Esteban Paredes y Octavio Rivero, más dos de casa que piden camiseta a gritos: Nicolás Orellana e Iván Morales. ¿Sobrepoblación? Lo único claro es que Pablo Guede necesitará variantes para enfrentar Libertadores, torneo largo de 30 fechas, Copa Chile y Supercopa.

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