La cuenta pendiente de Valverde con la Champions

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El técnico no pasó de la fase de grupos con Olympiakos y Athletic, mientras que se quedó en octavos con el Valencia.

Ernesto Valverde debuta este martes por todo lo alto con el Barcelona en la UEFA Champions League en un duelo de altura ante el vigente subcampeón de la competición, la Juventus.

El ex del Athletic ha reconocido que esta será la primera vez en la que luche en la Copa de Europa por ganarla pero asume el reto con normalidad: "Soy consciente de la responsabilidad que tengo, el Barcelona ha sido campeón en varias ocasiones los últimos años pero eso lo sabía cuando firmé, lo vivo con normalidad y estamos todos responsabilizados y preparados".

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Sin embargo, las tres experiencias anteriores del técnico en la Champions acabaron antes de tiempo y con cierto aire de decepción que hacen que Valverde tenga ganas de saldar esa cuenta pendiente personal de la mano del Barcelona.

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El preparador debutó en 2008 con el Olympiakos en la 3ª ronda previa, donde sorprendentemente fueron eliminados por Anorthosis por un global de 3-1. Posteriormente, ya como campeón de Grecia logró disputar la fase de grupos por primera vez y quedó tercero en un grupo muy disputado con el Arsenal, el Olympique de Marsella y el Borussia Dortmund y sólo un punto les separó de colarse en octavos tras lograr tres victorias y tres derrotas.

El técnico regresó a la competición en 2012 de la mano del Valencia, donde llegó en noviembre para sustituir a Mauricio Pellegrino en el cargo. Valverde logró ganar el último partido de la fase de grupos venciendo al Lille a domicilio y eso selló el billete del conjunto che para jugar sus primeros octavos de final. En ese cruce merecieron más ante un PSG que pasó la eliminatoria con un ajustadísimo 3-2 a su favor en el global tras ganar 1-2 en Mestalla y empatar a uno en la vuelta.

Athletic Bilbao Napoli 2014

Ese mismo año, el Valencia peleó hasta la última jornada por meterse en la Champions League pero en la última jornada perdieron por 4-3 ante el Sevilla y fue la Real Sociedad la que se clasificó. La Copa de Europa volvió a dar las espalda al técnico.

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Tras su paso por Mestalla, Valverde recaló en su segunda aventura en el Athletic y, tras un primer año brillante en el nuevo San Mamés, acabó LaLiga cuarto y se clasificó para la fase de grupos tras vencer al Nápoles de Rafa Benítez con una recordada victoria por 3-1 en la vuelta en Bilbao.

Sin embargo, las buenas sensaciones de la fase previa no continuaron en la siguiente ronda, donde fueron apeados en un grupo que parecía sencillo con Oporto, Shakhtar y BATE Borisov y se tuvo que conformar con ser terceros.

Ahora, Valverde, que sí brilló en la Europa League con Espanyol, subcampeón en 2007, y Athletic, cuartofinalista en 2016, espera poder doctorarse en Europa de la mano de un Barcelona que necesita volver a sentirse importante tras dos años cayendo en los cuartos de final.

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