Croacia sacude al mundo: jugará la final del Mundial por primera vez en su historia

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El conjunto croata remontó ante Inglaterra y se metió en el partido decisivo de Rusia 2018, en su tercer tiempo extra consecutivo.

El Mundial de Rusia 2018 ya tiene a un campeón. Pese a que aún no se juega la gran final -será este domingo frente a Francia- Croacia ya sorprendió al Mundo tras dar cuenta de Inglaterra por 2-1 en la semifinal disputada en Moscú y clasificar por primera vez en su historia al duelo definitorio de una cita planetaria. 

Algo inédito para una nación de poco más de cuatro millones de habitantes (es el segundo país menos poblado que alcanza una final de la Copa del Mundo, sólo por detrás de Uruguay) y también un gran logro puesto que se transformó en la segunda Selección en toda la historia mundialista -tras Alemania en 2002- que alcanza la final tras haber disputado un repechaje en la fase de clasificación (fue segunda de su grupo tras Islandia y tuvo que eliminar a Grecia).

Obviamente, no fue fácil. El cuadro dirigido por Dalic debió sortear tres prórrogas consecutivas (en octavos superó a Dinamarca y en cuartos a Rusia, en ambas ocasiones en la lotería de los penales) y tuvo que remontar ante los 'Tres Leones' que comenzaron ganando tempranamente -a los 5 minutos- mediante un brillante tiro libre servido por Kieran Trippier.

La historia de Croacia en los Mundiales se resume en cinco ediciones, siendo Francia 1998 su mejor participación: alcanzó las semifinales y cayó ante el anfitrión, pero en el partido ante Holanda, por el tercer lugar, salió vencedor y se quedó con el tercer lugar. En el camino para llegar a esas semifinales, quedó segunda del Grupo H, con un total de 6 puntos. En los octavos de final derrotó 1-0 a Rumania con gol de penal de Davor Suker y en cuartos dejó sorprendentemente en el camino a Alemania, gracias a los goles de Robert Jarni, Goran Vlaovic y Davor Suker.  

En esta oportunidad, la Selección croata ganó los tres partidos de la fase de grupos, en la cual enfrentó a Islandia, Argentina y Nigeria, dejó atrás al dueño de casa y al equipo de Garet Southgate. 

En 2002 se quedó en la fase de grupos, algo que repitió en 2006, mientras que en el 2010 no clasificó. Ya en 2014 su historia fue igual, no pudo avanzar a los octavos de final. 2018, sin dudas, fue un premio al coraje y al corazón de un campeón. En tanto, los inventores del fútbol vuelven a defraudar a sus hinchas: solo les queda el partido de consuelo por el tercer puesto, ante Bélgica el sábado. 

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