GOAL vélemény: Lehet-e még újra nagy játékos Balotelli?

Hozzászólások()
Getty Images
Vajon mire emlékszünk majd 10 év múlva, ha Balotellire gondolunk: egy igazi világsztárra vagy egy fantasztikusan induló, de kerékbe tört karrierre?

Hatalmas tehetségnek indult, az Interben töltött időszaka alatt figyelhettünk fel rá igazán, de végül a legnagyobb szupersztárok közé nem tudott emelkedni. Voltak sikeres időszakai, de mindeddig egyénileg az igazi kiteljesedés nem jött össze neki. Kétségtelen, hogy Mario Balotelli tehetsége alapján nagyon fiatalon a legjobbak közé is juthatott volna szakmai szempontból, ám karrierje több alkalommal is megrekedt. Az utóbbi években inkább a botrányai és mémmé vált cselekedetei miatt figyeltünk fel rá, de ő maga a lelke mélyén mást akar. Szeretné revitalizálni karrierjét a Nice csapatában, ahol remek formában futballozik ő és a csapat egyaránt. Vissza tud-e teljesen térni, lehet-e belőle még igazán nagy játékos?

Az 1980-as években egy ghánai állampolgár, Thomas Barwuah is egyike volt azon elégedetlen embereknek, akik a jobb élet reményében úgy döntöttek, hogy a nehéz gazdasági helyzet miatt emigrálnak az országból. Barwuah feleségével, Rose-zal együtt Szicíliában kötött ki 1988-ban, ahol ideiglenesen különféle alkalmi munkákból tartották fent magukat. Az 1990-es év számukra nem attól lett igazán emlékezetes, hogy Olaszország bronzérmet szerzett a hazai rendezésű világbajnokságon, és Toto Schillaci hat találatával bezsebelte a gólkirályi címet. A vb-láz augusztusra éppen lecsengett az országban, mikor Thomas és Rose Barwuah gyermekáldásnak örvendhettek: megszületett fiuk, akinek a Mario nevet adták. Túl sokáig azonban nem tartott az öröm, mivel a család nem tudta teljesíteni azon kötelezettségeket, amivel a gyermeknevelés járt anyagilag. A kis Mario így nevelőszülőkhöz került, ahol megkapta a Balotelli-családnevet.

Az ifjú titánt Valter Salvioni – aki maga is a Serie A-ban futballozott egykoron – fedezte fel, mikor látta egy edzés alkalmával. Az AC Lumezzane tréningjén az U17-es csapat is lehetőséget kapott a nagyok ellen, ahol feltűnt az akkor még Barwuah családnevet viselő Mario. Salvioni így emlékszik vissza a történtekre:

- Láttam, ahogy megcsinál egy esernyőcselt az első csapat egyik megbízható középhátvédje ellen, és expresszként száguld el a szélen. Néztem még egy pár percig a meccset, majd odamentem az U17-es csapat mesteréhez, és azt mondtam neki: ez a srác ma velem jön. Játszani fog vasárnap.

A fiatal Balotelli

Balotelli végül ifjoncként a Lumezzanénál pallérozódott, a felnőtt csapatban azonban tétmeccsen csak kétszer szerepelt. Ennek ellenére felfigyelt rá az Internazionale, és 2007-ben Roberto Mancini együttese szerződtette is a fiatal támadót. Egy évre rá vér szerinti szüleivel is megszakította a kapcsolatot, mivel nem őket, hanem nevelőszüleit tartotta igazi családjának. A bonyolult családi helyzet némileg magyarázhatja, hogy Balotellinek miért ment jól az Interben és a Manchester Cityben. Egy olyan mester közelében érezte jól magát, akit apjaként tisztelhetett. Roberto Mancini ilyen edző volt. A szakember úgy vélte, és ezt később több interjúban is kifejtette, hogy Mario Balotelliből igazi világklasszis lehet. Ráadásul az ő szerepeltetése kapóra is jött, hiszen Mancini akkoriban szeretett a fiatalokkal kísérletezni. Ezáltal kialakulhatott köztük a kölcsönös bizalom és egy szoros kapocs alapja.

Balotelli & Mancini

Balotelli vesztét egy meggondolatlan cselekedet és José Mourinho jelentette az Internél. A portugál edző sosem kedvelte igazán a támadót, és igyekezett megszabadulni tőle. A 2010-es Bajnokok Ligája-elődöntő második mérkőzésén - az első találkozót az Inter 3-1-re megnyerte - a 75. percben kapott lehetőséget, de szemmel láthatóan nem volt elégedett. A milánói gárda 1-0-s vereséget szenvedett és továbbjutott, a lefújást követően pedig Balotelli a földhöz vágta mezét. A klubon belül óriási botrányt kavart az eset, saját csapattársai is megvetették ezt a cselekedetet. Zlatan Ibrahimovic beszámolója szerint Marco Materazzi még neki is ment a játékoskijáróban az akkor még mindig csak 19 éves csatárnak. Dejan Stankovic az alábbiakat mondta:

- Olyan, mint egy gyerek. Nézzék, nekem van belőlük három, nem nézhetek a körmére úton-útfélen még neki is.

Mario Balotelli úgy távozott az Intertől, még mindig szemtelenül fiatalon, hogy 90 mérkőzésen szerzett 29 gólt, és 16 asszisztot is kiosztott a társaknak. Ezt semmiképpen sem lehetett akkoriban rossz ajánlólevélnek tekinteni.

2010 nyarán Mario Balotelli a Manchester City játékosa lett. Az Interrel elért három bajnoki cím és egy BL-győzelem után nagy reményekkel vághatott neki az új utazásnak, hiszen a világoskék-mezeseket egykori mentora, Roberto Mancini irányította. Egy City-szurkoló jóslata az alábbi volt még az átigazolása előtt:

- Mancini olyan számára, mintha az apja lenne. Az Interben is nagyon hatékonyan dolgoztak együtt. Olyanok ők ketten, mint Craig Bellamy és Mark Hughes. Ha Mancini hívja, vele fog tartani.

Roberto Mancini,Mario Balotelli

Az olasz edző Angliában sem fogyott ki a dicséretekből, messzemenőkig magasztalta a tehetséges támadót, de a City szurkolótábora nem volt elragadtatva. Balotelli őszinte fiú volt: már érkezésekor azt nyilatkozta, hogy szíve szerint maradt volna Olaszországban, de mindezek ellenére örül a környezetváltásnak. A drukkerek ezt úgy fordították le maguknak, hogy a nagy álmokat szövögető Manchester City-projektbe vélhetően ő nem fog teljes szívvel mindent beleadni honvágya miatt. Másfelől mégis nagy volt a várakozás. Statisztikái ugyanis arra engedtek következtetni, hogy nagyobb „durranás” lehet ő Angliában, mint a fiatal Wayne Rooney volt. Egyes drukkerek a Manchester City Cristiano Ronaldoját látták benne, ami csak növelte a nyomást Balotellin. Roberto Mancini mindig dicsérte az olasz csatár képességeit, lehetőséget biztosított neki, a médiában megvédte, és igyekezett lemosni róla a „rosszfiú” jelzőt. Balotelli úgy gondolta, hogy mindene megvan, amire szüksége volt az átigazolása előtt: az erejük újbóli egyesítése Mancinivel és az új környezet.

Ezeken kívül azt is remélte a játékos, hogy nem válik rasszista kijelentések céltáblájává, ahogy az néhányszor Olaszországban megesett vele. A kémia Mancinivel ismét működött, és a csapatnak sem ment rosszul: Balotelli végül megnyerte a Premier League-et, valamint egy FA-kupával és egy Community Shield-trófeával is gazdagodott. A válogatottban is nagyot alakított: a 2012-es Eb-n egymaga intézte el góljaival Németországot az elődöntőben, az olasz válogatott pedig végül ezüstérmet szerzett a kontinensviadalon. 2013 januárjában azonban Roberto Mancinivel is összetűzésbe került.

Mario Balotelli Italy Germany Euro 2012

Az olasz szakember 2016-ban mesélt az esetről, amely után Balotelli azonnal távozott a Citytől:

- Az mondtam nekik az edzésen, hogy Gael Clichyvel bánjanak kesztyűs kézzel, hiszen nemrég tért vissza egy sérülésből. Ezután Mario igen durván szerelte. Megragadtam a mezét, de meg sem bírtam mozdítani, annyira erős volt fizikálisan. A képek, amelyek rólunk készültek, sokkal durvábbnak festik le a kettőnk közötti összetűzést, mint amilyen az valójában volt.

Mancini-Balotelli

A City-s időszakot egy gólokkal teli másfél éves periódus követte az AC Milannál, ahonnan 2014 nyarán újra Angliába vezetett az út. Egy teljes mértékben sikertelen liverpooli kitérő következett. Egyrészt nem termelt jól, az egyik legrosszabb igazolás „titulust” is ráaggatták. Másfelől meg is büntették egy humorosnak szánt, Instagramra posztolt rasszista és antiszemita jellegű kép miatt. 2015 nyarán a Milanhoz került kölcsönbe, itt egy komolyabb ágyéksérülést is szenvedett, amely hosszabb kihagyásra kényszerítette. Második Milanos időszakában mindössze egy gólt szerzett, majd 2016 nyarán eljutott kölcsönben Nizzába, ahová hatalmas reményekkel érkezett. A Marseille ellen debütált az OGC Nice csapatában, és rögtön duplázott is, igaz, a mérkőzést elbukták 3-2-re. Az olasz a médiának megnyílt a találkozó után, és beszélt a Liverpoolról is:

- Liverpoolba igazolni életem legnagyobb hibájának bizonyult. Annak ellenére, hogy a szurkolók és a csapattársaim is támogattak, a klubot valamiért mégsem szerettem. Két edzőnk is volt ottlétem alatt, Brendan Rodgers és Jürgen Klopp. Emberileg nem győztek meg, nem voltak hatással rám. Ezért nem is jöttünk ki jól.

Mario Balotelli Liverpool

Ha volt valami, amit az idők során mindig megőrzött önmagában, az a már-már túlcsorduló önbizalma . A Ligue 1-t nem csupán meghódítani akarta kölcsönszerződésének ideje alatt, hanem egy új, sokkal nagyobb célt is kitűzött maga elé: megnyerni az Aranylabdát. Sokan megmosolyogjuk ezt az állítást, de ő ezúttal igazán komolyan beszél. Ami mindenképpen tisztelendő, az a nehéz időszakok után mutatott példaértékű hozzáállása, és nem csupán a levegőbe beszél, hanem tettekkel, gólokkal is bizonyít nap, mint nap.

A cikk lejjebb folytatódik

Mario Balotellinek két dologra lett volna szüksége karrierje során: egy állandó mentorra és a játék iránti nagyobb mértékű alázatra. Ha úgy vesszük, karrierje során az egyiket megkapta Roberto Mancini személyében, és ezen időszakokban érte el legnagyobb sikereit. A többi menedzser azonban nem tudott vele mit kezdeni, és ez természetesen nem csupán az ő hibájuk. Balotelliből gyakran hiányzott a leszegett fejjel küzdeni akarás, az önállóság, de most úgy tűnik, hogy a sarkára állt. Úgy véljük, hogy ha megőrzi a Nice-ben megcsillogtatott erényeit, még lehet visszaút számára a legmagasabb szintre. A támadó jelenleg 26 éves, tehát még jó néhány sikeres esztendő állhat előtte, de mindenképpen a jelenben kell megragadnia a lehetőségeket.

Mario Balotelli Nice Ligue 1

(Források: The Guardian, Mario Balotelli két életrajzi könyve (Why Always Me?, Balotelli: The Remarkable Story…), Transfermarkt, Sky Sports)

Bezárás