Quién es Alex Mendez, el 'Lainez' de Estados Unidos que no le cierra la puerta a México

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Un doblete suyo al Tri valió el título a su equipo para proclamarse campeones del Premundial de la Concacaf.

Era el tipo de gol que los jugadores soñaban con anotar: un disparo desde fuera del área y a México, clásico rival y hogar de sus padres, que Alex Méndez aparentó fácil. Sus compañeros de Estados Unidos celebraron como locos y no era para menos puesto que, con dos dianas del zurdo, ganaron el Premundial Sub 20 de la Concacaf, además de asegurar su boleto al Mundial de Polonia 2019.

Cabe recordar que aún es elegible para defender el verde, blanco y rojo; no obstante reveló a Goal que no ha sido contactado por directivos desde sus días Sub 17. "No diría que le he cerrado la puerta (al Tricolor), pero estoy contento donde estoy ahora", confesó. 

Si el Tri presume a Diego Lainez ambos pueden desempeñarse como mediocentro ofensivos—, del otro lado de la frontera exhiben al propio Alex. Los golazos se han convertido en un sello de la casa para Méndez Cualquiera que haya visto más partidos suyos, y no solo los resúmenes, se ha dado cuenta de que está emergiendo rápidamente uno de los mejores prospectos de la Unión Americana.

Estos últimos meses fueron frenéticos para el oriundo de Los Ángeles, quien firmó un contrato profesional con el SC Freiburg, de la Bundesliga, apenas en septiembre. Hizo su debut a principios del 2018 con el Galaxy II, la filial del club, aunque finalmente tomó la decisión de unirse a la creciente ola de prospectos estadounidenses que se mudan a Alemania para continuar con su desarrollo.

"El sueño de todo futbolista es ir a Europa y jugar con los clubes más grandes, y pensé por qué no ahora cuando la puerta está abierta. Será genial para mí crecer allí como persona", exclamó. El traslado de LA al suroeste de Alemania, a poca distancia de donde se cruzan las fronteras con Francia y Suiza, es un largo viaje para un chico que antes consideraba el viaje a San Bernardino como largo.

Sin embargo, la distancia no le importaba tanto como el buen trato que recibió durante el periodo de prueba que realizó en Friburgo. "Me probé en otros clubes y no sentí lo mismo. "Realmente me trataron bien y acogieron como si fuera uno de los suyos, por lo que sentí que ese era el lugar indicado. Cuando llegué allí, dije: '¿qué están diciendo estos chicos?", relató con una sonrisa al tiempo de recordar su primer día en Alemania. "En el campo no tenía problema para entenderme con ellos, pero fue la barrera del idioma lo que más me brincó. Mas sé que aprenderlo será cuestión de tiempo".

Giovani dos Santos LA Galaxy

Méndez ha aprendido bastante en 2018, un año que comenzó con él teniendo la oportunidad de unirse al primer equipo del Galaxy para el campamento de entrenamiento de pretemporada. Fue la primera vez que convivió y trabajó a lado de figuras como Jonathan y Giovani dos Santos.

"Me ayudó mucho porque ves a Gio y Jona, son grandes jugadores con mucha experiencia. Me dieron consejos sobre lo que puedo hacer, y lo que no puedo hacer dentro y fuera del campo. Cosas pequeñas que me servirán en el futuro por donde quiera que vaya".

Alex sumó seis apariciones con el Galaxy II, cinco de ellas como titular con sólo 17 años en un momento en que muchos de sus compañeros aún jugaban en la academia de futbol. "Hay algunas cosas que uno hace ahí (en la academia), pero que no puedes efectuar en la USL (la liga debajo de la MLS). Cuando volví después de un par de meses sentí una diferencia. Me volví mejor".

Su desarrollo no inició en la academia Galaxy, sino mucho antes en el este de Los Ángeles, donde él, Efraín Álvarez, centrocampista mexicano Sub 17; y Ulysses Llanos, compañero en la Sub 20, se incorporaron a los juveniles del ahora desaparecido Chivas USA a las órdenes de Brian Kleiban.

Cuando Chivas USA dejó de existir, el Galaxy contrató a Kleiban como DT de la academia y trajó a sus mejores discípulos, Méndez entre ellos. Tres años después, Álvarez con el Galaxy II, Llanez se ha convertido en uno de los Sub 17 más prometedores del país y Alex lo mismo aplicado a nacidos en el 2000.

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Méndez le da crédito a Kleiban por formarlo. "Cuando era más joven no poseía el lado mental y esa es la parte más importante. No lo tenía y (Kleiban) era duro conmigo. Lo fui adquiriendo gracias a él y eso te torna más completo".

Nadie que lo vea en la Sub 20 lo acusaría de no ser psicológicamente fuerte. No posteriormente de comandar el mediocampo de los de las barras y la estrellas. Bajo la tutela del estratega Tab Ramos perfeccionó su rol de box-to-box a base de un motor incansable y pases precisos.

Pese a que de niño se transformó en aficionado del Barcelona y creció idolatrando a Iniesta, Xavi y Ronaldinho, él nombra como inspiración a una exestrella del Real Madrid que únicamente miró en los videos de YouTube. "Guti, por la forma en cómo juego. Daba unos pases fuera de este mundo. A veces parecía que notaba detalles que otros no. Siento que compartimos el estilo".

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