Nicolás Tagliafico, el capitán que le cuida la cinta a Messi en la Selección argentina

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Getty Images
Sin Messi y con Chiquito Romero lesionado, el lateral llevará la cinta en la gira de la Albiceleste por Estados Unidos. Un 3 que llegó para quedarse.

Lionel Messi decidió no participar de los primeros compromisos de esta nueva era de la Selección argentina; Javier Mascherano le puso fin a su historia luego de la caída ante Francia, no sin antes transformarse en el futbolista con mayor cantidad de presencias con la Albiceleste; Sergio Romero, después de la lesión que lo privó de su tercer Mundial, acompaña esta "renovación" pero aún imposibilitado de atajar. Otros históricos, como Ángel Di María o el Kun Agüero, no fueron covocados para esta primera gira aunque tendrían cabida en el futuro. Sin referentes, al menos para esta doble fecha de amistosos, la cinta de capitán estaba vacante pero Lionel Scaloni se decidió: Nicolás Tagliafico tendrá el gran privilegio.

Pocos jugadores pudieron rescatar algo de la participación en la Copa del Mundo. Y el lateral izquierdo, sin dudas, fue uno de ellos. Titular en los cuatro encuentros, completó 350 de los 360 minutos del equipo (salió a 10 del final ante Nigeria) y no defraudó en un puesto que era propiedad de Marcos Rojo, devenido en central para la última competencia. 

Nacido el 31 de agosto de 1992, con 26 años recién cumplidos, no parece haber techo para él, aunque mida apenas 1,70. Su camino con la Albiceleste, más allá del debut en el amistoso contra Brasil en Australia hace un año, se remonta mucho más atrás, al lejano 2007, cuando fue convocado por Jorge Theiler para la Sub 15. Pasaría por la Sub 17 y la Sub 20, jugando Mundiales de la categoría en 2009 y 2011, respectivamente. Pero no todas son flores: en el certamen para menores de 20 disputado en Colombia, falló el último penal de la serie ante Portugal, para despedirse en cuartos de final. Pero habría revancha,

Ese mismo año jugó su primer partido oficial en la primera de Banfield, pero meses más tarde llegaría otro golpe durísimo en su carrera: el descenso con el Taladro. Se fue un año a Murcia y regresó renovado para volver a la máxima categoría, donde se apropió de forma indiscutida del lateral izquierdo. Su gran nivel lo llevó a que, a finales del 2014, Independiente desembolse casi 2 millones de dólares. Jorge Almirón rápidamente lo ubicó como titular, pero sería con Mauricio Pellegrino que ganaría protagonismo en el plantel y en el vestuario.

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Nicolas Tagliafico, Independiente, 14122017

Obsesivo del fútbol, de los detalles y la preparación, para Longaniza fue el capitán sin cinta, hasta que Ariel Holan le dio el respaldo definitivo. "Me siento una persona grande en el cuerpo de un joven. Quiero ser el mejor en lo que hago", relató una vez. El resto, historia conocida: encabezó el "saludo histórico" en cada partido del Rojo y levantó el trofeo de la Copa Sudamericana, título que le valió la transferencia a Ajax de Holanda, una de las grandes escuelas de fútbol donde, nuevamente, se ganó la titularidad de forma inmediata.

Aunque sin rencores, su breve historia en la Selección argentina también suena a revancha: "le juega en contra la altura", dijo el Patón Bauza cuando aún llevaba el buzo albiceleste. "No hace falta medir 1,80 para defender", le respondió en los micrófonos, aunque la verdadera respuesta la daba en el campo de juego. Apenas pasaron 17 meses desde aquel intercambio. Hoy, Tagliafico es uno de los abanderados de la renovación. El pibe de Rafael Calzada, el que estudiaba en detalle a Jordi Alba para poder asociarse con Messi, ahora tendrá la responsabilidad de cuidarle la cinta al 10.

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