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Lionel Messi

Messi marca en el césped que Cristiano regó con lágrimas

8:40 GMT-5 07/10/18
Coquelin Messi Valencia Barcelona Copa del Rey
Leo lleva 17 partidos en Mestalla e intervino directamente en 17 goles; nunca perdió como titular ante Valencia; el triste y reciente recuerdo de CR7.

Dos semanas después de recibir a Cristiano Ronaldo, Mestalla ponía a prueba al otro genio del fútbol mundial.  Este domingo, el Barcelona visita al Valencia. Un partido que prometía ser de lo más atractivo de la octava jornada de LaLiga. Al menos en los papeles. Se trataba de la llegada del líder -antes de iniciarse la jornada- a uno de los campos más difíciles de España. Pero hay más factores que converían a la cita de las 20:45 en una de esas que hay que mirar o mirar.

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Tras ofrecer una espectacular exhibición  en Wembley, Leo Messi pisaba un césped todavía húmedo por las lágrimas que Cristiano derramó el pasado 19 de septiembre. Ese día, el ex delantero del Real Madrid volvía al país que le vio brillar durante nueve años. Lo hacía con la Juventus y por la primera jornada de la Champions League, la competición fetiche del crack portugués.

Sin embargo, las cosas no salieron como él esperaba y se marchó expulsado en la primera parte por una agresión a Murillo. Nadie olvidará el llanto con el que CR7 dejó el terreno de juego. Desde entonces, es posible que Ronaldo ya no guarde buenos recuerdos de Mestalla.

Por el contrario, la casa del Valencia le sonríe a su máximo competidor en trofeos individuales.  En total, 'La Pulga' disputó allí 17 partidos con el Barcelona: ganó siete, empató siete y apenas perdió tres, marcando diez goles (dos de ellos de penalti) y repartiendo hasta siete asistencias. Es decir que intervino directamente en 17 goles en igual cantidad de partidos jugados. 

De esas tres derrotas, dos fueron dolorosas porque estaba en juego el título de Copa del Rey, pero el verdugo no fue el Valencia sino el Real Madrid. Si de finales de Copa se trata, Messi también ganó en Mestalla la de 2009 frente al Athletic Club de Bilbao (un gol y una asistencia para el 4-1).

Es decir que Messi sólo perdió una vez frente al Valencia en Mestalla, escenario en el que recibió un total de cinco tarjetas amarillas (ninguna roja). Fue en su primera visita al feudo valencianista, el 18 de febrero de 2007. Y casualmente (o causalmente) fue la única vez que no fue titular: entró el minuto 56 de un partido en el que el Barcelona cayó por 2-1.

Dieciocho días después de despedir a Cristiano entre lágrimas, Mestalla no pudo ver a Messi irse llorando.