City Football Group: Qué equipos tiene en el mundo, desde cuándo y por qué

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El fútbol ha evolucionado y pareciera que ya no se trata más de equipos ni jugadores, sino de consorcios y empleados que en ocasiones pueden ser intercambiables. Ese modelo de negocio es el que defiende el City Football Group (CFG), la firma que es propietaria de Manchester City, New York City, etcétera, y que quiere convencer a Lionel Messi de unirse a su proyecto

Liderada por el multimillonario jeque Mansour bin Zayed Al Nahyan, —quien posee una fortuna de 20 mil millones de dólares— CFG ha implementado un sistema que consiste en la compra de jóvenes talentos que luego son vendidos o cedidos a otras entidades sin que pasen forzosamente por las filas de los demás integrantes del emporio.

Es una sociedad anónima de cartera que maneja capitales destinados a clubes del Grupo Abu Dabi United (ADUG). Con sede en Londres, Inglaterra, cuenta con inyección de firmas de inversión como la estadounidense Silver Lake y las chinas CITIC y Media Capital.

La mayoría de las escuadras enlistadas —salvo por Girona y el Marinos— están ligadas a través de una marca e imagen empresarial que tiene un convenio de uniformes con Puma y cuyos colores predeterminados son el celeste, azul marino y blanco.

Al margen de la fuerte conexión, cada uno goza de su propia independencia para la toma de decisiones. No obstante, por supuesto que el más importante es el City original. Su presencia se expande por la Premier League, Francia, Estados Unidos, Australia, Japón, Uruguay, India, China y Bélgica.

A continuación, en Goal, revisamos cuáles forman parte del portafolio, desde cuándo y con qué razón.


MANCHESTER CITY


Manchester City Real Madrid

El primero y, por ende, el favorito. En el 2008, los Ciudadanos atravesaban una crisis económica. Apenas en 2007, Thaksin Shinawatra, otrora primer ministro de Tailandia, se adueñó de ellos tras desembolsar 121 millones de euros.

Sin embargo, a raíz de acusaciones de lavado de dinero y corrupción en su país, congelaron sus​ ciuentas. Lo que lo obligó en buena parte a aceptar la oferta de 250 millones de euros del Grupo Abu Dabi, procedente de los Emiratos Árabes Unidos, con Sulaiman Al-Fahim como cabeza visible, y Mansour bin Zayed Al-Nahyan a manera de máximo accionista.

Pasaron a ser el hazmerreír al nuevo rico de la Premier a base de billetazos para contratar a elementos como Robinho, Carlos Tevez, Yaya Touré, David Silva, Sergio Agüero o Kevin de Bruyne. De invisibles y eclipsados por el United a contendientes e incluso superiores en ocasiones. 

Bajo la gestión de Mansour, los Sky Blues han conquistado 4 Ligas (2011-12, 2013-14, 2017-18 y 2018-19); 2 FA Cup (2010-11 y 2018-19); 3 Community Shield (2012, 2018 y 2019) y 5 Copa de la Liga (2013-14, 2015-16, 2017-18, 2018-19 y 2019-20). La Champions sigue siendo su deuda y obsesión.


NEW YORK CITY FC


Alexander Ring NYCFC

Desde que Ferran Soriano resultó nombrado director ejecutivo del City en agosto de 2012, este comenzó a hablar con Don Garber, comisionado de la MLS, para abrirse camino en un segundo continente: específicamente en EE.UU. El 21 de mayo del 2013 se comunicó su entrada a la MLS como escuadra de expansión, la número 20 en aquel entonces. 

Han firmado varios jugadores franquicia de la calidad de David Villa —goleador número 1 de todos los tiempos—, Andrea Pirlo o Frank Lampard. Pero, a pesar de ellos, todavía no consiguen ningún trofeo. Al menos clasificaron por primera vez a un torneo internacional para la Concachampions 2019 que se suspendió por la crisis sanitaria del COVID-19.


MELBOURNE CITY


Jamie Maclaren Melbourne City

Lo compró el 23 de enero de 2014 al anteriormente denominado Melbourne Heart por 12 millones de dólares; inicialmente, el 80%. Posteriormente adquirieron el 20% restante que le poseía a un consorcio de empresarios aliados al club de la liga de rugby australiana Melbourne Storm.

Es el máximo ganador de A-Leagues junto al Sidney FC (4 ambos), considerando que recién en 2005-06 se inauguró.


YOKOHAMA MARINOS


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El 20 de mayo de 2014, se anunció que el grupo invirtió en una participación minoritaria del club (un 20 por ciento), formando así una asociación tanto con el equipo de fútbol como con el fabricante de automóviles Nissan, compañía que lo fundó. 

Se trata del segundo cuadro más exitoso en la historia del balompié japonés en cuanto a ligas (4) se refiere.


MONTEVIDEO CITY TORQUE


Montevideo City Torque

El 5 de abril de 2017, el CFG reveló que se había hecho del Club Atlético Torque; un cuadro en Montevideo, Uruguay. En pocos meses concretaron el ascenso, aunque únicamente duraron un año en Primera.

Para la siguiente campaña se sacaron la espina y recuperaron su lugar en la élite, donde se hallan ahora. El 22 de enero de 2020 oficializaron su cambio de nombre y escudo, al tiempo que avisaron de la construcción de un novedoso complejo administrativo. Esto con la finalidad de convertirse en uno de los centros académicos más avanzados de Sudamérica.


GIRONA FC


Girona Elche Segunda

El 23 de agosto de 2017, unos días posteriores a su primer ascenso en la historia, el CFG sumó el 44,3% de las acciones, al igual que el Girona Football Group (44%), mientras que el 12% recayó en minoristas

En la 2017-18 sorprendió con un decoroso 10° lugar. Para la 2018-19 no corrieron con tanta suerte y perdieron la categoría a Segunda, donde se mantienen. De 2015 a 2019 era casi una costumbre que el City le prestara futbolistas a los Rojiblancos (como Pablo Maffeo, Florian Lejeune, Marlos Moreno, Kelechi Nwakali, Olarenwaju Kayode, Douglas Luiz, Aleix García...); ahora ha ido a menos.


TROYES 


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En septiembre de 2020 el grupo adquirió al Troyes, equipo que juega en la Ligue 2 francesa. Este 3 de septiembre anunciaron que invertirían en este club, buscando rápidamente colocarlo en la primera categoría.

"El CFG será el nuevo accionista mayoritario del Estac (Espérance Sportive Troyes Aube Champagne), tras haber comprado las acciones que estaban en poder del antiguo propietario, Daniel Masoni", anunciaron en sus redes sociales.

El club es relativamente joven, siendo formado en 1986. Su máximo logro fue la conquista de la Copa Intertoto en el año 2001.


BOLIVAR


Bolivar

El City Football Group vuelve a poner el ojo en Sudamérica, y esta ocasión se han hecho con el Club Bolivar, cuadro ganador en 29 ocasiones del campeonato boliviano y la nueva apuesta del grupo multimillonario.

Se confirmó esta operación el pasado 12 de enero, colaborando con metodologías y herramientas para beneficiar el rendimiento de los futbolistas e impulsar al equipo a nivel internacional.

"Nos complace mucho aumentar nuestra presencia mundial a través de esta importante colaboración con el Club Bolívar, el primer club asociado del City Football Group", aseguro Ferran Soriano, director ejecutivo de los nuevos dueños.


OTROS


  • Sichuan Jiuniu (Tercera División de China)
  • Mumbai City FC (Primera División de India)
  • Lommel SK (Segunda División de Bélgica)