Armani, el arquero de las atajadas importantes

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Si River está en la final de la Copa Libertadores, en gran parte es gracias a las apariciones clave de su número 1.

Más allá de los resultados que puedan darse en la última recta del año, no hay quien ponga en duda que Franco Armani es uno de los mejores refuerzos del ciclo de Marcelo Gallardo en River . El arquero llegó a principios del 2018 a Núñez y, a fuerza de grandes actuaciones, se transformó en una de las piezas fundamentales del Millonario para alcanzar la final de la Copa Libertadores .

El jugador de 32 años ostenta estadísticas monstruosas que explican, en gran parte, el rendimiento del conjunto de Núñez en el certamen internacional. En total, el casildense realizó 33 atajadas y recibió ocho goles en los 13 partidos que le tocó jugar en la actual edición de la Copa.

¿Cuáles fueron sus apariciones más destacadas?

La primera se dio frente a Independiente Santa Fe , en Núñez, por la segunda fecha de la fase de grupos. Esa noche, en el empate sin goles entre el local y los colombianos, bastó una sola intervención  -cuando restaban menos de 20 minutos para el final del encuentro- para demostrar lo importante que sería su presencia bajo los tres postes riverplatenses durante todo el año.

Dos semanas después, en Ecuador y por la tercera jornada, su actuación fue aún más espléndida: atajadas de todo tipo en el primer tiempo, en el complemento y también en tiempo de descuento para sostener la victoria 1-0 de los dirigidos por Marcelo Gallardo frente a Emelec .

Ya por la quinta fecha, en Bogotá , River logró un valioso triunfo por la mínima que le permitió asegurar su clasificación a los octavos de final. Como de costumbre, Armani apareció con una reacción espectacular para salvar la caída de su arco.

Como si con lo hecho durante la fase de grupos no hubiera sido suficiente, la figura del '1' se agigantaría todavía más a partir de la fase final : en la ida por octavos contra Racing , en Avellaneda, les negó el gol a Gustavo Bou, primero, y a Jonatan Cristaldo, sobre la hora, para mantener el cero parcial en la serie.

En la revancha en el Monumental frente a la Academia, otras dos salvadas, esta vez ante Matías Zaracho y Bou, terminaron de confirmar al ex-Atlético Nacional como una de las piezas fundamentales para las aspiraciones del Millonario en el certamen continental.

Otro club argentino se cruzaría en el camino de River en los cuartos de final: Independiente . Y el arquero, esta vez ayudado en parte por los postes, volvería a ser decisivo, especialmente en la ida en Avellaneda; de hecho, en la vuelta un error suyo en un rebote facilitó el empate parcial de Silvio Romero.

En semifinales, Armani fue señalado por muchos como el principal responsable en el gol de cabeza de Michel, en el triunfo de Gremio 1-0 en el Monumental. Sin embargo, en Porto Alegre el arquero de la Selección argentina se volvería a poner el traje de héroe con una atajada vital ante Everton para que River siguiera con vida.

En la final de ida frente a Boca, el arquero no pudo hacer nada en los goles de Ábila y Benedetto, pero apareció en el último minuto para taparle al Pipa lo que hubiera significado el triunfo del local.

SUS INCREÍBLES NÚMEROS EN LA COPA LIBERTADORES 2018

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