GROEP A

ITALIË

Italië was na het gemiste WK van 2018 op zoek naar eerherstel en heeft de nationale trots op spectaculaire wijze hersteld.

De Azzurri kwalificeerden zich met 30 punten uit 10 duels voor dit EK – zij het in een relatiefeenvoudige groep – en kunnen nu buigen op een ongeslagen reeks van 25 wedstrijden sinds oktober 2018.

Toen nam bondscoach Roberto Mancini het roer over en zijn vele omzettingen hebben esultaat gesorteerd. Hij gebruikte in drie jaar tijd al 63 spelers, waarvan 33 nationale debutanten.

Dat maakt het lastig om een voorspelling te doen over hun mogelijke opstelling en kansen op het eindtoernooi. In ieder geval is de zeer talentvolle Nicolo Zaniolo er niet bij door een zware knieblessure.


ONDSCOACH: ROBERTO MANCINI

Bondscoach van Italië worden is iets waar Mancini altijd van gedroomd heeft. Hij zegde er zelfs zijn miljoenencontract bij Zenit St. Petersburg voor op om te beginnen aan de wederopbouw van de nationale ploeg.

Goede resultaten en zijn verrassend positieve houding hebben critici doen verbazen. Zijn stijl is soms wat te voorzichtig, al schuwt hij het dan weer niet om zijn hele opstelling om te gooien, waardoor maar weinig spelers weten waar ze aan toe zijn.

De komende maand zal echter bepalen hoe de man die Internazionale en Manchester City kampioen maakte herinnerd zal worden.

In 1988 greep hij als speler naast de titel en dat hoopt hij nu als coach recht te zetten.


STERSPELER: LORENZO INSIGNE

In de verloren WK play-off wedstrijd tegen Zweden werd hij in 2018 door Gian Piero Ventura op de bank gelaten tegen Zweden, maar de dertigjarige linksbuiten is in ere hersteld sinds Mancini aan het roer staat.

Terecht ook, want hij was weer flink op dreef bij Napoli, waar hij met zijn tomeloze inzet wekelijks voor een energie-injectie in het elftal zorgt.

Gaat hij dat ook in de Italiaanse nationale ploeg laten zien? Vast wel, want Daniele De Rossi – die in 2018 openlijk opriep om hem te laten spelen tegen Zweden – is recent toegetreden tot de technische staf van Mancini.


Mogelijke startopstelling

Donnarumma
-
Florenzi
Acerbi
Bastoni
Emerson
-
Jorginho
Verratti
Barella
-
Chiesa
Immobile
Insigne

 JONGE BELOFTE: ALESSANDRO BASTONI

Hoewel de nationale ploeg drastisch is verjongd, neemt Italië geen beloftevolle tieners mee naar het EK, waardoor de 22-jarige Bastoni de jongste speler op de lijst van Mancini is.

De linksback van Inter wordt gezien als de nieuwe Leonardo Bonucci – een verdediger die erg goed aan de bal is en strooit met onnavolgbare passes over de hele.

Hij wordt getipt om een van de beste linksbacks ter wereld te worden en speelde dit seizoen een grote rol in het winnen van de Italiaanse landstitel.


Wedstrijden in groepsfase


11 juni
Turkije vs Italië
Olimpico, Rome


16 juni
Italië vs Zwitserland
Olimpico, Rome


20 juni
Italië vs Wales
Olimpico, Rome

ZWITSERLAND

De multinationale en veeltalige selectie van Zwitserland staat er op het eerste oog niet zo goed voor omdat bijna alle sterspelers moeite hebben bij hun clubs.

Xherdan Shaqiri krijgt amper speelminuten bij Liverpool, Granit Xhaka speelt weliswaar veel bij Arsenal, maar is beslist niet onomstreden en Ricardo Rodriguez – ooit beschouwd als linksback van wereldklasse – is tegenwoordig bankzitter bij Torino.

De kwalificatiewedstrijden verliepen echter soepeltjes en het team liet mooi voetbal zien toen men het in 2019 tot de halve finale van de Nations League schopte.

Sindsdien is het echter op zijn best wisselvallig te noemen en het elftal is misschien wel aan verjonging toe.


BONDSCOACH: VLADIMIR PETKOVIC

De Bosniër staat al sinds 2014 aan het roer en is mateloos populair bij de fans omdat hij in zowel 2016 als 2018 de groepsfase overleefde.

Toch wordt hem nu verweten dat hij conservatief is en bepaalde spelers te lang de hand boven het hoofd houdt.

Het is daarom geen vanzelfsprekendheid dat Petkovic ook na dit toernooi nog de aangewezen man gaat zijn om de jongere generatie in het zadel te helpen.


STERSPELER: XHERDAN SHAQIRI

Hij mag dan weinig in actie komen op Anfield, maar de 29-jarige balvirtuoos blijft de meest getalenteerde speler van Zwitserland.

Shaqiri scoorde de mooiste goal van het EK 2016 – een omhaal tegen Polen in de verloren achtste finale – en maakte ook de winnende treffer tegen Servië op het WK van 2018.

Hij is de man van de grote wedstrijden en fans rekenen altijd op iets bijzonders als hij aan de bal komt. Bij hem is het echter wel sterk de vraag of hij een goede dag heeft of niet.

Mogelijke startopstelling

Sommer

Mbabu
Elvedi
Akanji
Rodriguez
Zuber

Freuler
Xhaka

Shaqiri
Embolo

Seferovic

 JONGE BELOFTE: RUBEN VARGAS

Vargas is een rappe linksbuiten, die ook centraal uit de voeten kan en in diverse wedstrijden bij Augsburg liet de 22-jarige dit seizoen zien veel in zijn mars te hebben.

Hij scoorde in maart zijn tweede interlandgoal tegen Finland, terwijl hij pas een paar seconden op het veld stond en is de ideale supersub om moegestreden defensies het leven zuur te maken.


Wedstrijden in groepsfase

12 juni
Wales vs Zwitserland
Bakı Olimpiya Stadionu , Baku


16 juni
Italië vs Zwitserland
Olimpico, Rome


20 juni
Zwitserland vs Turkije
Bakı Olimpiya Stadionu , Baku

TURKIJE

Turkije kende een uitstekende kwalificatiecampagne, met dank aan de talentvolle generatiejonge topverdedigers.

In tien duels moest men slechts drie tegengoals incasseren en in eigen huis bleef men zelfs zonder tegentreffers, hetgeen extra knap is omdat wereldkampioen Frankrijk met 2-0 werd verslagen.

De WK-kwalificatieduels in maart werden ook goed afgetrapt met een 4-2 zege op Nederland en een 3-0 winstpartij tegen Noorwegen, waar Erling Haaland niets in te brengen had.

Het land staat volledig achter de jonge ploeg die met veel zelfvertrouwen speelt. De verwachtingen zijn dus hooggespannen in Ankara.

De halve finale wordt zelfs als een haalbare kaart gezien.


BONDSCOACH: SENOL GUNES

Hij is misschien wel de beste keeper in de geschiedenis van Turkije en doet nu ook een gooi naar de titel van meest succesvolle bondscoach.

In 2002 leidde hij zijn land naar de halve finale van het WK en keerde in 2019 terug op zijn oude positie nadat hij tweemaal op rij kampioen was geworden met Besiktas.

De 69-jarige, die tegenwoordig veel respect ontvangt terwijl hij als beginnend coach nul krediet kreeg, heeft er zijn specialiteit van gemaakt om jong talent in zijn ploeg te passen en verder te helpen ontwikkelen.


STERSPELER: BURAK YILMAZ

De 35-jarige Burak Yilmaz mag met recht een laatbloeier worden genoemd, want pas tien jaar geleden liet de huidige captain van de nationale ploeg voor het eerst van zich horen. Bij Trabzonspor, onder Gunes.

Slechts twee andere spelers hebben alle vier de grote clubs in Turkije vertegenwoordigd en Burak wordt geliefd en gehaat door elke Turkse fan, zoals het een topspeler met flamboyant karakter betaamt.

Afgelopen zomer waagde hij voor het eerst de sprong naar het buitenland en met Lille won hij direct de onmogelijk geachte landstitel in een competitie met Paris Saint-Germain.

Yilmaz was met zijn vele goals de grote inspirator en greep maar net naast de titel speler van het jaar in Frankrijk (winnaar Kylian Mbappé). Ook scoorde hij in maart nog een hattrick tegen het Nederlands elftal.

Mogelijke startopstelling

Mert Gunok

Zeki Celik
Ozan Kabak
Merih Demiral
Umut Meras

Kenan Karaman
Ozan Tufan
Okay Yosuklu
Hakan Calhanoglu

Yusuf Yazici
Burak Yilmaz

 JONGE BELOFTE: OZAN KABAK

De opmars van Ozan Kabak is met recht spectaculair te noemen.

De op dezelfde dag als Jadon Sancho geboren verdediger wordt beschouwd als een van de beste verdedigers van de Bundesliga sinds hij in 2019 bij Stuttgart tekende.

Nadat hij in hetzelfde jaar werd opgenomen in de NXGN-lijst en het zinkende schip Schalke 04 koos als zijn vervolgbestemming, bleef het onverminderd hard gaan met zijn ontwikkeling.

Inmiddels brengt hij al een half jaar door bij Liverpool, dat hem heeft gehuurd met optie tot koop. De 21-jarige centrumverdediger stond ook daar in de basis en reist ondanks zijn jonge leeftijd toch met de nodige bagage af naar het eindtoernooi.

Wedstrijden in groepsfase

11 juni
Turkije vs Italië
Olimpico, Rome


16 juni
Turkije vs Wales
Baki Olimpiya Stadionu, Baku


20 juni
Zwitserland vs Turkije
Baki Olimpiya Stadionu, Baku

WALES

De voorbereiding van Wales werd ernstig verstoord door de schorsing van de van van huiselijk geweld beschuldigde bondscoach Ryan Giggs.

Het team maakte onder zijn leiding een gestage ontwikkeling door en plaatste zich dankzij goede resultaten in de Nations League voor het eindtoernooi.

Giggs’ voorganger Chris Coleman was extreem belangrijk bij het bereiken van de halve eindstrijd op het EK van 2016 en het is maar afwachten hoe men het gaat doen met een veel minder ervaren keuzeheer.


BONDSCOACH ROB PAGE

De voormalig verdediger van Watford en Sheffield United startte zijn trainersloopbaan bij Port Vale en Nortampton Town en was een grote onbekende toen hij vier jaar geleden coachwerd van Wales Onder-21.


Page leverde echter goed werk af en werd in 2019 gepromoveerd tot assistent van Giggs, dus is het alleen maar logisch dat hij nu als interim-manager optreedt tot de schorsing van de voormalig captain van Manchester United ten einde is.

Dit toernooi is dus een fantastische kans voor Page om zichzelf bij het grote publiek op de kaart te zetten en zo zal hij dat zelf ook benaderen.


STERSPELER: GARETH BALE

De topscorer aller tijden van Wales zet zijn land op de eerste plaats, zoals zijn veelbesproken vlag ‘Wales, Golf, Madrid’ perfect illustreerde.

Bale is ondanks zijn vele blessures een van de beste spelers ter wereld, werkt hard voor het team en groeide op het EK van 2016 uit tot nationale held.

De fans zijn dolblij dat hij de draad bij Tottenham Hotspur heeft opgepakt dit seizoen, waar hij bij zijn eigenlijke werkgever Real Madrid op een dood spoor zat. 

Bovendien begint hij relatief uitgerust aan het toernooi, want zijn seizoen duurde door een bijrol in de eerste seizoenshelft veel minder lang dan bij anderen.

Mogelijke startopstelling

Hennessey

Mepham
Rodon
Davies

C.Roberts
Ramsey
Ampadu
N.Williams

Bale
James
Wilson

 JONGE BELOFTE: ETHAN AMPADU

De Chelsea-belofte speelde vorig seizoen uitstekend op huurbasis bij RB Leipzig in de Champions League en speelde in de huidige jaargang bijna alles bij Sheffield United in de Premier League, hoewel hij niet kon voorkomen dat de ploeg degradeerde.

Ampadu kan goed uit de voeten als centrale verdediger, maar heeft zichzelf pas echt ontdekt op het middenveld, waar hij als twintigjarige al onomstreden is bij de nationale ploeg.

Met zijn twee NXGN-nominaties gaat hij een belangrijke rol spelen in de beoogde 3-4-3-formatie van Page.

Wedstrijden in groepsfase

12 juni
Wales vs Zwitserland
Baki Olimpiya Stadionu, Baku


16 juni
Turkije vs Wales
Baki Olimpiya Stadionu, Baku


20 juni
Italië vs Wales
Olimpico, Rome

GROEP B

BELGIË

Is dit de laatste kans voor de Belgische gouden generatie? 

Ze hadden van alle landen misschien wel de sterkste basiself op het EK van 2016 en het WK 2018, maar kwamen in beide gevallen niet tot de finale en de tijd begint nu te dringen.

De niet honderd procent fitte Kevin De Bruyne is nog steeds de beste passer ter wereld, maar de verdediging is verouderd, het middenveld is minder sterk zonder Axel Witsel en Eden Hazard is de afgelopen twee jaar bijna non-stop geblesseerd geweest.

De resultaten zijn in aanloop naar het toernooi prima te noemen, maar verzilveren is een kunst die deze ploeg nog niet heeft getoond te beheersen.


BONDSCOACH: ROBERTO MARTINEZ

Als voormalig coach van Swansea, Wigan en Everton was hij in 2016 niet de meest logische keuze om Marc Wilmots op te volgen, maar hij is een uitstekende match gebleken.

De charismatische Spanjaard zit op dezelfde golflengte als zijn sterspelers en staat voor hetzelfde aanvallende voetballers wat zij graag willen spelen.


STERSPELER: KEVIN DE BRUYNE

Simpelweg een van de beste spelers van zijn generatie. Punt.

De Bruyne’s overzicht is fenomenaal en met zijn balgevoel en kunde zorgt hij vrijwel iedere wedstrijd voor bepalende passes die bij andere spelers niet eens kunnen bedenken, laat staan uitvoeren.

Hij is een van de assistkoningen van Europa, terwijl hij bij de nationale ploeg nog veel vaker de voorassist verzorgt als hij het spel van achteruit opbouwt.

Zijn spel is nog gevarieerder en sterker geworden bij het Manchester City van Pep Guardiola en hij kan zichzelf ultiem belonen als hij zijn dertigste verjaardag (tijdens het toernooi) opluistert met een sterke EK-campagne.


Mogelijke startopstelling

Courtois

Alderweireld
Denayer
Vertonghen

Castagne
Tielemans
Dendoncker
Thorgan Hazard

De Bruyne
Eden Hazard

Lukaku

JONGE BELOFTE: JEREMY DOKU

De aalvlugge en getruukte vleugelaanvaller stapte in oktober voor 26 miljoen euro over van Anderlecht naar Rennes en laat in de Ligue 1 zien waarom hij dat bedrag dubbel en dwars waard is.

Ook zijn interlandloopbaan is sindsdien voortvarend van start gegaan. Hij staat nu al op twee goals voor België en brengt frisse energie in het elftal.

Doku – dit jaar 14e op de NXGN-lijst – is pas 19 jaar oud, maar met zijn lef en vermogen om op beide flanken te spelen, is hij een prima roulatiespeler. Vooral wanneer Eden Hazard niet volledig fit aan de start van het toernooi verschijnt.

Wedstrijden in groepsfase

12 juni
België vs Rusland
Sint Petersburg Stadium, St Petersburg


17 juni
Denemarken vs België
Parken, Kopenhagen


21 juni
Finland vs België
Sint Petersburg Stadium, St Petersburg

DENEMARKEN

De Denen kwalificeerden zich zonder nederlaag voor het EK, trokken die vorm door naar de Nations League en zetten hun eerste drie WK-kwalificatieduels om in een overwinning zonder tegendoelpunt.

De leiders van het elftal – AC Milan-verdediger Simon Kjaer en Tottenham’s centrale middenvelder Pierre-Emile Hojbjerg – kenden een sterk seizoen, terwijl zelfs Christian Eriksen zich heeft gerevancheerd bij Internazionale.

Denemarken mag dus worden beschouwd als een ‘dark horse’ en treedt het toernooi met veel vertrouwen tegemoet.


BONDSCOACH: KASPER HJULMAND

Hjulmand betekent letterlijk ‘man die aan het roer staat’ in het Deens, dus zijn naam doet vermoeden dat het zo moest zijn, maar het was allerminst de bedoeling.

De ervaren Age Hareide had Denemarken vorig jaar door het toernooi moeten loodsen, maar zijn contract liep in 2020 af en het was allang besloten dat Hjulmand hem per 1 augustus zou opvolgen.

De nieuwe bondscoach voetbalde nooit op profniveau en heeft eigenlijk alleen ervaring bij Nordsjaelland, met wie hij met een zeer jeugdige selectie de landstitel opeiste in 2012.

Hij speelt over het algemeen behoorlijk offensief en zweert bij opkomende backs, die het Deense elftal voorin van extra stootkracht moeten voorzien.

STERSPELER: CHRISTIAN ERIKSEN

Eriksen werd bij Tottenham gezien als een van de beste spelverdelers en vrije trappen nemers van de wereld, maar maakte in eerste instantie een desastreuze loopbaankeuze door in januari 2020 over te stappen naar Internazionale.

In de afgelopen maanden heeft hij echter een basisplek veroverd in het elftal van Antonio Conte, dat dit seizoen beslag legde op de Italiaanse landstitel.

Dat is geweldig nieuws voor de Denen, die hun superster in topvorm nodig hebben op het EK.

Als 29-jarige staat hij al op 107 interlands, dus is hij goed op weg om recordinternational van zijn land te worden.

Mogelijke startopstelling

Schmeichel

Wass
Kjaer
Christensen
Maehle

Hojbjerg
Delaney

Poulsen
Eriksen
Braithwaite

Wind

 JONGE BELOFTE: JONAS WIND

Wind is de enige potentiële basisspeler die nog steeds actief is in eigen land, al gaat dat niet lang meer het geval zijn.

De 22-jarige zoon van een beroemde keeper is een perfect tweebenige en krachtige aanvaller, die bij FC Kopenhagen heeft laten zien over een uitstekende positionering en neus voor de goal te beschikken.

Hij debuteerde in oktober 2020 voor de nationale ploeg en staat nu al op drie interlandgoals, wat de toch al geïnteresseerde scouts van de Europese subtop verder op scherp heeft gezet.


Wedstrijden in groepsfase

12 juni
Denemarken vs Finland
Parken, Kopenhagen


17 juni
Denemarken vs België
Parken, Kopenhagen


21 juni
Rusland vs Denemarken
Parken, Kopenhagen

FINLAND

Finland’s allereerste kwalificatie voor een eindtoernooi wordt nog altijd als een klein wonder beschouwd door fans en analisten

Het land wachtte al jaren op een succesje en door het aftroeven van Griekenland, Bosnië-Herzegovina en Armenië barstte een waar volksfeest uit in Helsinki.

De ploeg speelt twee duels in het nabijgelegen St. Petersburg en wordt daarbij naar verwachting vergezeld door duizenden dolenthousiaste fans, ondanks alle reisbeperkingen en coronamaatregelen.

Finland is een absolute underdog, maar aan de fans zal het niet liggen.

COACH: MARKKU KANERVA

Mensen lachten hem uit toen de voormalig basisschoolleraar bij zijn aanstelling in 2016 repte over kwalificatie voor het EK van 2020.

Inmiddels weten de mensen wel beter. 

Kanerva was niet de eerste keuze voor de klus, maar na meer dan tien jaar bondscoach van de Onder-21 en daarna assistent-bondscoach te zijn geweest, was hij de ideale match.

Hij is positief, zelfverzekerd en uitstekend in staat om zijn ideeën over te brengen. De eenvoud is het geheim van zijn succes.


STERSPELER: TEEMU PUKKI

De legende van Norwich City is – hoe ongelooflijk ook – goed op weg om Jari Litmanen te achterhalen als topscorer van zijn land. 

Pukki, die the Canaries in 2019 en 2021 naar de Premier League leidde, was cruciaal in de historische Finse kwalificatie met zijn negen treffers.

Ook tijdens de WK-kwalificatiewedstrijden in maart trof hij drie keer doel, waardoor hij nu op 30 goals in 90 interlands staat.

De bebaarde targetman is absoluut niet technisch, maar wel bijzonder doelgericht. Een vervelende enkelblessure zorgt echter voor vraagtekens over zijn fitheid bij de start van het EK.

Mogelijke startopstelling

Hradecky

Raitala
Arajuuri
Toivio
Uronen

Lod
Sparv
Kamara
Taylor

Pukki
Pohjanpalo

 JONGE BELOFTE: MARCUS FORSS

De beslissing om het EK met een jaar uit te stellen heeft bijzonder goed uitgepakt voor de 21-jarige spits van Brentford.

Hij meldde zich dit seizoen voor het eerst echt aan het front bij zijn club en scoorde een majestueuze goal tijdens een vriendschappelijke interland met Frankrijk (2-0 winst!), waarmee hij zich verzekerd heeft van een plekje in de EK-selectie.

Een basisplek is nog niet aan de orde voor hem, maar met zijn opportunistische stijl vormt hij een ideaal plan B voor Kanerva.

 Wedstrijden in groepsfase

12 juni
Denemarken vs Finland
Parken, Kopenhagen


16 juni
Finland vs Rusland
Sint Petersburg Stadium, St Petersburg


21 juni
Finland vs België
Sint Petersburg Stadium, St Petersburg


RUSLAND

De Russische nationale ploeg verwierf eeuwigheidswaarde door op het laatste WK in eigen land de kwartfinales te halen terwijl de verwachtingen onder het nulpunt lagen.

Van dat goede gevoel is drie jaar na dato nauwelijks iets over, want de trieste realiteit is dat het huidige team niet goed genoeg is om mee te strijden op het hoogste niveau.

Een soepele kwalificatie in een zeer zwakke poule hielp om het enthousiasme enigszins op gang te houden, maar een 5-0 nederlaag tegen Servië in de Nations League bood een beter beeld van de werkelijkheid, zoals ook een recente oorwassing tegen Slowakije duidelijkheid gaf.

De spreekwoordelijke messen zijn dus al geslepen in Moskou.

BONDSCOACH: STANISLAV CHERCHESOV

De voormalig keeper was bijzonder onpopulair voor het WK begon, maar slaagde er toen in zijn imago op te vijzelen. 

Drie jaar later is het echter weer de verkeerde kant op gegaan met hem, want zijn vreemde selectiebeleid komt hem zelfs op kritiek van zijn eigen spelers te staan.

De wittebroodsweken zijn duidelijk voorbij en Cherchesov wordt gezien als een beperkte oefenmeester die zich drukker maakt over interne ruzietjes dan over strategie en beleid.


STERSPELER: MARIO FERNANDES

Nu keeper Igor Akinfeev na het WK van 2018 zijn handschoenen aan de wilgen heeft gehangen, is de genaturaliseerde Braziliaan Fernandes de enige speler van wereldklasse in de selectie.

De aanvallend ingestelde back van CSKA Moskou werkt ook nog eens hard voor de ploeg en probeert daarmee het juiste voorbeeld te geven.

Hij miste geen minuut in de kwalificatie en had eigenlijk al jaren eerder naar een absolute topclub moeten gaan toen hij de kans had. Nu is die mogelijkheid als dertigjarige wel verkeken.

Toch heeft hij het nog steeds in zich om te schitteren op een eindtoernooi, zoals hij dat ook op het WK liet zien aan de rest van de wereld.


Mogelijke startopstelling

Shunin

Fernandes
Dzhikiya
Semyonov
Zhirkov

Zobnin
Ozdoev

Kuzyaev
Golovin
Aleksey Miranchuk

Dzyuba

 JONGE BELOFTE: DENIS MAKAROV

Onder de vleugels van Leonid Slutsky groeide Makarov dit seizoen uit tot een sterkhouder en dat gaat hem nu zijn interlanddebuut opleveren.

De 23-jarige aanvallende middenvelder voetbalt met flair en kan zowel met links als met rechts van afstand scoren.

Zijn solo tegen Zenit St. Petersburg in maart werd goal van het jaar in Rusland, waar hij het seizoen eindigde met negen treffers. Zijn grootste kracht is echter dat hij onvoorspelbaar is.

Hij kan wedstrijden in zijn eentje op zijn kop zetten en dat is extreem waardevol in een toernooi. De bondscoach kan hem gebruiken als een supersub die niet bang is om iets bijzonders te proberen.


Wedstrijden in groepsfase

12 juni
België vs Rusland
Sint Petersburg Stadium, St Petersburg


16 juni
Finland vs Rusland
Sint Petersburg Stadium, St Petersburg


21 juni
Rusland
vs Denemarken
Parken , Kopenhagen

GROEP C

OOSTENRIJK

Voor aanvang van het EK in 2016 werd Oostenrijk als een outsider voor de titel gezien vanwege hun indrukwekkende kwalificatiecampagne. Ze speelden echter niets klaar en keerden zonder overwinning huiswaarts.

Ditmaal heeft niemand het over het Alpenland, terwijl de selectie zonder meer sterker en meer ervaren is dan vijf jaar geleden. 

Ze hebben alleen niet het momentum omdat de ploeg wisselvallig voor de dag komt, zoals de pijnlijke 4-0 nederlaag tegen Denemarken in de WK-kwalificatie in maart nog eens extra benadrukte. 

Lage verwachtingen kunnen echter ook in het voordeel werken van Oostenrijk. De loting is bovendien relatief gunstig te noemen, dus heeft men de tijd om in het toernooi te groeien.

BONDSCOACH: FRANCO FODA

Foda won de Oostenrijkse titel als speler en als coach van Sturm Graz, maar zijn aanstelling als bondscoach was controversieel te noemen. In 2017 verwachtte iedereen de voormalig superster Andreas Herzog, maar het werd toch de Duitser Foda. 

Hij streeft ernaar van eigen kracht uit te gaan en houdt van aanvallend voetbal met hoge druk en een hoge intensiteit. Daarmee is de ploeg vatbaar voor counters, maar het is wel een garantie voor mooie wedstrijden.

STERSPELER: DAVID ALABA

De enige echte superster in de Oostenrijkse selectie luistert natuurlijk naar de naam Alaba. De ontzettend veelzijdige verdediger trekt na dertien jaar bij Bayern München de deur achter zich dicht en tekende kort voor de start van het EK bij Real Madrid. 

Hij excelleert als linksback, centrumverdediger, defensieve middenvelder en spelverdeler bij de Duitse kampioen, terwijl hij in de nationale selectie ook nog geregeld als flankaanvaller wordt opgesteld. 

Hem wordt echter verweten dat hij bij zijn club veel beter presteert dan voor Oostenrijk. Dit heeft vooral te maken met zijn dramatische optredens op het EK 2016, dus er is hem veel aan gelegen om zich te revancheren.

Mogelijke startopstelling

A.Schlager

Lainer
Dragovic
Hinteregger
Ulmer

Baumgartlinger
X.Schlager

Baumgartner
Sabitzer
Alaba
-
Kalajdzic

JONG TALENT: CHRISTOPH BAUMGARTNER

Niet te verwarren met de ervaren captain Julian Baumgartlinger, want de 21-jarige ster van Hoffenheim Christoph Baumgartner staat pas aan het begin van zijn interlandcarrière, waarin hij geweldig van start is gegaan.

De aanvallende middenvelder heeft een heerlijke techniek, snelle voeten, een krachtig schot en een uitstekend overzicht. Hij is een genoeg om naar te kijken en kan op alle posities op het middenveld of de flanken uit de voeten.

Hij is ook handig zonder bal, dus is het niet verrassend dat Baumgartner nu al werd aangewezen als een van de beste middenvelders in de Bundesliga van afgelopen seizoen.

Deze zomer kan hij ook zomaar uitgroeien tot een van de verrassingen in groep C.

 Wedstrijden in groepsfase

13 juni
Oostenrijk vs Noord-Macedonië
Arena Naţională, Boekarest


17 juni
Nederland vs Oostenrijk
Johan Cruijff ArenA, Amsterdam


21 juni
Oekraïne vs Oostenrijk
Arena Naţională, Boekarest

NEDERLAND

Ronald Koeman had de lastige taak om Oranje opnieuw op te bouwen nadat ‘we’ naast het EK van 2016 en het WK van 2018 grepen.

Hij deed dat echter uitstekend, voegde diverse nieuwe talenten in, haalde de finale van de Nations League en plaatste zich met relatief gemak voor het EK van 2020. Bovendien deed hij dat met positief voetbal en een steeds verder groeiend zelfvertrouwen.

Het momentum richting de zomer van 2020 was dus fenomenaal, maar het toernooi werd een jaar uitgesteld, Koeman vertrok naar Barcelona en captain Virgil van Dijk raakte ernstig geblesseerd.

Koeman’s opvolger Frank de Boer begon ook een stuk minder indrukwekkend en zal zichzelf op het EK moeten bewijzen als een waardige vervanger.

BONDSCOACH: FRANK DE BOER

De voormalig topverdediger won viermaal op rij de Eredivisie als coach van Ajax, maar zijn reputatie stortte daarna ineen met twee kansloze missies bij Internazionale en Crystal Palace.

Zijn avontuur bij het Amerikaanse Atlanta United was beter, maar was ook weer niet verheffend te noemen. Zijn aanstelling als bondscoach werd daarom niet met gejuich ontvangen in Nederland

Dat werd er niet beter op toen hij de eerste Nederlandse bondscoach ooit werd die geen van zijn eerste vier wedstrijden won, maar een redelijke start van het WK-kwalificatietoernooi heeft hem iets steviger in het zadel geholpen.

STERSPELER: FRENKIE DE JONG

Als een van de meest gracieuze en elegante middenvelders ter wereld werd de nu 24-jarige De Jong een ster tijdens Ajax’ fantastische reeks in de Champions League van 2019.

Het leverde hem een droomtransfer naar Barcelona op en na een flets eerste seizoen is hij nu in blakende vorm, hetgeen grotendeels te danken is aan Koeman, die hem een vrije rol geeft op het middenrif.

De Jong kan aanvallen opzetten, fenomenaal dribbelen, assists geven en zelf scoren, dus is hij bijzonder compleet te noemen.

Het spel van Oranje zal dan ook voornamelijk bij zijn voeten beginnen.


Mogelijke startopstelling

Krul

Dumfries
De Ligt
De Vrij
Blind
Wijndal

Klaassen
Wijnaldum
De Jong

Depay
Weghorst

JONGE BELOFTE: RYAN GRAVENBERCH

Als je Clarence Seedorf uit de boeken speelt als jongste Ajax-debutant ooit, moet je heel watin je mars hebben. En dat bewijst de nog altijd pas 19-jarige Gravenberch. 

De veelzijdige middenvelder (dit jaar voor de tweede keer in de top 10 van de NXGN) combineert kracht met controle, een goede passing en een aanstekelijk zelfvertrouwen.

Een basisplaats op het EK lijkt nog wat te vroeg te komen, maar het is fijn om zo’n veelbelovende speler achter de hand te hebben.

 Wedstrijden in groepsfase

13 juni
Nederland vs Oekraïne
Johan Cruijff ArenA, Amsterdam


17 juni
Nederland vs Oostenrijk
Johan Cruijff ArenA, Amsterdam


21 juni
Noord-Macedonië vs Nederland
Johan Cruijff ArenA, Amsterdam

NOORD-MACEDONIË

Noord-Macedonië moet zich het gelukkigste voetballand van Europa voelen.

Ze maakten geen enkele kans om zich op de reguliere manier voor het EK te plaatsen en eindigden als derde in hun poule met slechts veertien puntjes. 

De route via de zwakste poule van de Nations League bood echter uitkomst. Ze hoefden enkel Kosovo en Georgië te verslaan en slaagden in die missie.

De eerste plaatsing ooit voor een EK werd begroet met een waar volksfeest en in maart volgde een nieuw hoogtepunt toen Noord-Macedonië het eerste land in twintig jaar werd dat Duitsland versloeg in een WK-kwalificatieduel.

Door dat ongelooflijke resultaat gelooft men in eigen land heilig dat er nog meer mooie dingen aan zitten te komen in de zomer.

BONDSCOACH: IGOR ANGELOVSKI

Angelovski heeft nog nooit buiten de eigen landsgrenzen gespeeld of gewerkt en is daarom een grote onbekende op het wereldtoneel.

Bij zijn aanstelling in 2015 was de start niet veelbelovend te noemen, maar de nationale bond toonde geduld en wordt daarvoor beloond.

Grappig genoeg noemde de 44-jarige oefenmeester Goran Pandev zijn grote voorbeeld toen hij zelf nog speelde en nu is hij de bondscoach van de nog altijd actieve goaltjesdief.

STERSPELER: GORAN PANDEV

De beste Macedonische speler ooit schreef tijdens de kwalificatie een modern voetbalsprookje toen hij zijn land nog eenmaal te hulp schoot. 

De veelzijdige aanvaller - tegenwoordig vooral actief op het middenveld - kwam in 2001 aan in Italië en scoorde meer dan honderd goals in de Serie A.

In 2010 won hij de Champions League met Internazionale en hij kende ook goede periodes bij Lazio en Napoli. 

Op 37-jarige leeftijd lijkt hij een speler uit het verleden, maar Pandev stelde zijn interlandpensioen uit om deel te nemen aan de EK-kwalificatie en scoorde prompt de winnende treffer tegen Georgië, die hij huilend van vreugde vierde met het hele land.

Mogelijke startopstelling

Dimitrievski

Nikolov
Ristovski
Velkovski
Musliu
Alioski

Ademi
Bardhi
Elmas
Pandev

Trajkovski

JONGE BELOFTE: ELJIF ELMAS

Met zijn winnende goal tegen Duitsland heeft de 21-jarige zijn naam al vereeuwigd in de Noord-Macedische geschiedenisboeken en er wordt nog veel meer verwacht van Pandev’s natuurlijke opvolger.

Angelovski kent hem beter dan wie ook, want de bondscoach maakte hem in 2015 als trainer van Rabotnicki de jongste debutant ooit in de Macedonische competitie.

Via Fenerbahçe kwam hij bij Napoli terecht en daar is hij een waardevolle invaller. Voor zijn land is hij echter verzekerd van een basisplaats en het spel gaat nu al grotendeels via hem.

Wedstrijden in groepsfase

13 juni
Oostenrijk vs Noord-Macedonië
Arena Naţională - Boekarest


17 juni
Oekraïne vs Noord-Macedonië
Arena Naţională, Boekarest


21 juni
Noord-Macedonië vs Nederland
Johan Cruijff ArenA, Amsterdam

OEKRAÏNE

Oekraïne haalde geen punt op het EK van 2016 en scoorde zelfs geen enkel doelpunt, terwijl men op het WK van 2018 niet van de partij was. In die context is de goede kwalificatieperiode voor dit toernooi een enorme opsteker te noemen.

De 5-0 zege op Servië in juni 2019 was een van de beste nationale optredens sinds het uiteen vallen van de Sovjet-Unie en dit team slaagt erin om een echte eenheid te zijn ten tijde van oorlog.

De resultaten in de Nations League en WK-kwalificatie zijn echter nog niet om over naar huis te schrijven, maar het positieve momentum is nog niet verdwenen.

Oekraïne heeft niets te verliezen en veel te winnen.

BONDSCOACH: ANDRIY SHEVCHENKO

Hij is waarschijnlijk de beste Oekraïense voetballer ooit, maar op voorhand zag men in Shevchenko geen goede coach.

Zijn aanstelling in 2016 werd met scepsis ontvangen en na de mislukte kwalificatie voor het WK werd om zijn ontslag gevraagd, maar Shevchenko vocht zich terug.

De voormalig topspits van AC Milan heeft een gedisciplineerd team gesmeed, waarvan hij zelf de grootste ster is. Een goed teken, want zo houdt hij de druk weg bij zijn spelers.

Shevchenko stelde ooit zijn spelerspensioen uit om op het EK van 2012 te schitteren als speler en nu wil hij historie schrijven als bondscoach.


STERSPELER: OLEKSANDR ZINCHENKO

Toen Zinchenko in 2016 als een van Pep Guardiola’s eerste Manchester City-aankopen werd gepresenteerd, reageerde voormalig Liverpool-spits Andriy Voronin veelzeggend: “De enige manier waarop hij daar aan speeltijd kan komen is via de PlayStation.”

Hij zat ernaast. De lichtgebouwde middenvelder is getransformeerd tot een zeer gedisciplineerde linksback, werd een belangrijke roulatiespeler en speelde dit seizoen een grote rol in het behalen van de Champions League-finale.

Bij de nationale ploeg speelt Zinchenko nog altijd in zijn oorspronkelijke rol als centrale middenvelder.

Daarnaast wordt hij tot de leiders van het elftal gerekend.

Mogelijke startopstelling

Bushchan

Karavaev
Zabarnyi
Matvienko
Sobol

Makarenko
Zinchenko
Malinovskyi

Yarmolenko
Yaremchuk
Tsyhankov

 JONGE BELOFTE: ILYA ZABARNYI

Het achttienjarige jeugdproduct van Dynamo Kiev kreeg in september een kans in het eerste vanwege een blessuregolf en dat bleek het startpunt van een meteorisch snelle opmars in het elftal van Mircea Lucescu. 

Nadat de lange, gedisciplineerde en technisch sterke centrumverdediger in zijn eerste seizoen meeteen de titel won, maakt hij nu ook aanspraak op een basisplaats bij zijn land.

 Wedstrijden in groepsfase

13 juni
Nederland vs Oekraïne
Johan Cruijff ArenA, Amsterdam


17 juni
Oekraïne vs Noord-Macedonië
Arena Naţională, Boekarest


21 juni
OekraIne vs Oostenrijk
Arena Naţională, Boekarest

GROEP D

KROATIË

De zaken zijn de afgelopen drie jaar bepaald niet gladjes verlopen voor de WK-finalist van 2018.

Kroatië is er niet in geslaagd om adequate vervangers te vinden voor doelman Danijel Subasic en spits Mario Mandzukic, die afzwaaiden na hun briljante run in Rusland. 

Nadien waren de resultaten in de Nations League dramatisch en ook de EK-kwalificatie liep maar net goed af na een nederlaag tegen Hongarije en een gelijkspel tegen Azerbaijan.

De WK-kwalificatie startte in maart bovendien nog met een deprimerende verliesbeurt tegen Slovenië.

Op het middenveld heeft de Kroatische ploeg nog altijd voldoende kwaliteit, maar ver lijkt het team steeds meer terug te keren op aarde na die onvergetelijk goede prestaties op het WK 2018.

BONDSCOACH: ZLATKO DALIC

Hij was anoniem voor het fameuze WK en er werd zelfs gefluisterd dat zijn aanstelling een politieke keuze was, maar Dalic haalde zijn gram in 2018. 

Het succes heeft hem zo goed als onaantastbaar gemaakt, want andere bondscoaches hadden hun baan niet meer gehad na de teleurstellende prestaties van de afgelopen drie jaar.

Dalic werkte alleen maar in het Midden-Oosten, tot hij de baan in 2017 kreeg. Mede daardoor lijkt hij tactisch niet sterk genoeg om zichzelf te vernieuwen en dat werkt meer en meer tegen hem.

STERSPELER: LUKA MODRIC

De maestro van Real Madrid viert in september zijn 36e verjaardag, maar heeft recent nog zijn contract met een jaar verlengd en is nog altijd een van de besten ter wereld op zijn positie. 

Modric kende twee jaar geleden een korte vormdip, maar kwam daar sterker uit. Hij lijkt met de jaren zelfs meer en meer fysieke kracht te ontwikkelen.

Als aanvoerder is hij uiteraard van onschatbare waarde voor Kroatië en na het afzwaaien van zijn compagnon Ivan Rakitic zijn de ogen nu nog meer gericht op de winnaar van de Ballon d’Or in 2018.

Mogelijke startopstelling

Livakovic

Vrsaljko
Lovren
Vida
Barisic

Brozovic
Modric
Kovacic

Brekalo
Kramaric
Perisic

JONGE BELOFTE: JOSKO GVARDIOL

De negentienjarige met zijn prachtige achternaam wordt al lange tijd getipt als een van de grootste talenten van zijn generatie, dus zijn de fans dolblij dat hij nu al bij de EK-selectie zit.

Gvardiol moet zijn interlanddebuut nog maken, maar kan wel een rol gaan spelen op het EK.

Hij kan als linksback goed uit de voeten en is centraal achterin ook al gelijkwaardig aan de veel meer ervaren concurrentie. 

De verdediger is tactisch sterk, slim en opvallend goed aan de bal. Zijn naam werd al in verband gebracht met Real Madrid, Juventus en Chelsea, maar RB Leipzig won de strijd om zijn handtekening, dus zien we hem vanaf komend seizoen in de Bundesliga.

Wedstrijden in groepsfase

13 juni
Engeland vs Kroatië
Wembley Stadium, Londen


18 juni
Kroatië vs Tsjechië
Hampden Park, Glasgow


22 juni
Kroatië vs Schotland
Hampden Park, Glasgow

TSJECHIË

De dagen van Pavel Nedved en Tomas Rosicky als sterspelers liggen ver achter ons. De Tsjechen ontbraken op de laatste drie WK’s, faalden hopeloos op het EK van 2016 en het land zoekt wanhopig naar redenen om hoopvol te zijn.

De opkomst van Tomas Soucek is een goed signaal, terwijl ook Adam Hlozek zich stormachtig ontwikkelt, maar alles bij elkaar is het nog te weinig om echt iets te mogen verwachten van de nationale ploeg op dit eindtoernooi.

Consistentie is nog ver te zoeken, zoals een ketser tegen Wales al uitwees in de meest recente WK-kwalificatiewedstrijd.

BONDSCOACH: JAROSLAV SILHAVY

Silhavy was erbij toen Tsjechië aan het begin van deze eeuw haar grootste successen vierde, want hij was de assistent van de legendarische Karel Brückner.

Sindsdien heeft hij zelf een fraaie carrière opgebouwd. Hij won titels met Slovan Liberec in 2012 en met Slavia Praag in 2017, dus was hij een populaire keuze om Karel Jarolim in 2018 te vervangen als bondscoach. 

De overwinning op Engeland in de EK-kwalificatie voor dit toernooi is een van zijn hoogtepunten als eindverantwoordelijke bij de nationale ploeg.

STERSPELER: TOMAS SOUCEK

Soucek was dit seizoen een van de weinige spelers die geen wedstrijd misten in de Premier League en het is eenvoudig te zien waarom de middenvelder zo cruciaal is voor David Moyes’ plannen met West Ham United.

Hij heeft paardenlongen en is ook nog eens van grote waarde bij vrije trappen en corners.

De Tsjechisch voetballer van het jaar 2019 en 2020 maakte in maart zijn eerste hattrick voor de nationale ploeg (6-2 tegen Estland) en ontwikkelt zich snel tot de absolute vedette.

Mogelijke startopstelling

Vaclik

Coufal
Kalas
Celustka
Boril

Kral
Soucek

Masopust
Darida
Jankto

Schick

 JONGE BELOFTE: ADAM HLOZEK

De achttienjarige Sparta Praag-sensatie Hlozek is ‘s lands grootste hoop en de kans is groot dat hij het niveau van Nedved en Rosicky gaat halen of zelfs gaat overtreffen. 

De spits is gevaarlijk zodra hij de bal ruikt in het strafschopgebied en kan daarnaast ook op beide vleugels uit de voeten.

Hij is snel en ondanks zijn lengte ook technisch vaardig. Hij heeft het allemaal.

Hlozek miste dit seizoen een groot aantal wedstrijden met een kwetsuur aan zijn middenvoetsbeentjes, maar eindigde met zijn doelpuntentotaal toch nog in de dubbele cijfers in de Tsjechische competitie.

Wedstrijden in groepsfase

14 juni
Schotland vs Tsjechië
Hampden Park, Glasgow


18 juni
Kroatië vs Tsjechië
Hampden Park, Glasgow


22 juni
Tsjechië vs Engeland
Wembley Stadium, Londen

ENGELAND

De hoge verwachtingen rondom de Engelse nationale ploeg zijn berucht te noemen en dat is grotendeels waarom het land vaak bezwijkt onder de druk.

Ditmaal zou het echter zomaar een keer wel de goede kant op kunnen vallen, want bondscoach Gareth Southgate heeft een ijzersterke selectie tot zijn beschikking. 

Met Harry Kane is er een topspits, er is volop talent op het middenveld en ook de verdediging zou sterk genoeg moeten zijn om menig tegenstander te ontwapenen. 

Er is in Londen dus goede hoop dat het goede momentum kan worden voortgezet. In 2018 was de halve finale op het WK het eindstation en nu hoopt men nog verder te komen dan dat.

BONDSCOACH: GARETH SOUTHGATE

Southgate kreeg de belangrijkste baan van sportend Engeland bijna in de schoot geworden nadat Sam Allardyce in september 2016 afzwaaide, maar zijn tijdelijke aanstelling werd al heel snel omgezet in een vast contract.

De keuzeheer begrijpt heel goed hoe psychologie werkt, is tactisch prima onderlegd en heeft het nationale elftal schier probleemloos weten te verjongen.

Zijn Engeland veroverde in 2018 de harten van de fans en nu heeft hij nog veel meer talent om uit te kiezen.

Zelf miste hij op het EK van 1996 een strafschop in de halve finale tegen Duitsland, maar 25 jaar later heeft hij een unieke kans om dat recht te zetten.

STERSPELER: HARRY KANE

Het is moeilijk om het belang van Harry Kane bij de Engelse nationale ploeg genoeg te benadrukken. Hij is de captain, een van de meest ervaren spelers in een relatief jong team en een van de beste afmakers ter wereld.

De held van Tottenham is veelzijdig, ontzettend doelgericht en heeft zichzelf dit seizoen ook aangeleerd om belangrijk te zijn in het positiespel.

Waar hij op het EK van 2016 nog belachelijk werd gemaakt omdat hij de corners voor zijn rekening nam, kan de topscorer van het WK 2018 ditmaal echt het verschil gaan maken.

Mogelijke startopstelling

Pickford

James
Stones
Maguire
Chilwell

Bellingham
Rice
Mount

Sancho
Kane
Foden


JONGE BELOFTE: JUDE BELLINGHAM

Bellingham, vijfde op de meest actuele NXGN-lijst, heeft dit seizoen een ongelooflijke progressie getoond bij Borussia Dortmund. 

Hij liet zijn enorme klasse het meest zien toen zijn team enigszins ongelukkig uit de Champions League werd gestoten door Manchester City. In de kwartfinale scoorde hij een onterecht afgekeurde goal en maakte daarna nog een geldige goal van ongekende schoonheid.

De op drie na jongste Engeland-debutant ooit is hard op weg om zijn supersterrenstatus te bereiken en het is verre van ondenkbaar dat de pas zeventienjarige middenvelder uitgroeit tot basisspeler bij titelkandidaat Engeland.

Wedstrijden in groepsfase

13 juni
Engeland vs Kroatië
Wembley Stadium, Londen


18 juni
Engeland vs Schotland
Wembley Stadium, Londen


22 juni
Tsjechië vs Engeland
Wembley Stadium, Londen

SCHOTLAND

De eerste kwalificatie voor een eindtoernooi sinds 1998 maakt de Schotten meer dan gelukkig.

Het team is redelijk beperkt, de kwalificatieronde was niet goed genoeg, maar het kwam toch nog goed dankzij twee overwinningen na strafschoppen tegen Israël en Servië in de Nations League play-offs.

Dat biedt an sich weinig hoop, maar het belangrijkste is dat Schotland weer meedoet en zelfs twee wedstrijden mag organiseren in Glasgow.

Toch zal het een stuk beter moeten dan in de recente WK-kwalificatieduels om een beschamende afgang te voorkomen.

BONDSCOACH: STEVE CLARKE

Clarke was een Chelsea-legende als speler en begon zodoende als assistent van José Mourinho en Kenny Dalglish aan het begin van zijn loopbaan als trainer.

In mei 2019 verving hij Alex McLeish als bondscoach van Schotland, dat toen net met 3-0 verloren had van Kazachstan. En sindsdien heeft hij zichzelf bewezen als een goede motivator voor belangrijke wedstrijden. 

De 57-jarige speelt graag met drie centrumverdedigers, waarbij zijn wingbacks alle ruimte krijgen om naar hartenlust mee aan te vallen.

STERSPELER: ANDY ROBERTSON

Vrijwel elke Schotse nationale ploeg wordt aangevoerd door een Liverpool-ster en ook de huidige captain voldoet aan het standaardplaatje.

Hij begon relatief anoniem bij Queen Park’s Rangers en groeide op Anfield uit tot een Champions League-  en Premier League-winnaar. Robertson oogst lof met zijn doorzettingsvermogen en is ook een uitstekende aanvoerder. 

Met zijn lange runs en strakke voorzetten is hij de ideale roerganger op de linkerflank, maar net als veel van zijn ploeggenoten in Liverpool heeft ook hij niet zijn beste jaargang achter de rug.

Mogelijke startopstelling

Marshall

Hendry
Hanley
Tierney

O'Donnell
McTominay
McGregor
Robertson

McGinn
Fraser

Dykes

JONGE BELOFTE: BILLY GILMOUR

Schotland wacht nog steeds op de eerste debutant die in deze eeuw geboren is, maar iets oudere talenten krijgen wel volop de kans in de nationale ploeg.

Gilmour is van hen zonder twijfel de meest veelbelovende. Hij sloot zich vier jaar geleden vanuit de Rangers-jeugdopleiding aan bij Chelsea en maakt daar reeds zijn opwachting in het eerste elftal.

De negentienjarige heeft een fenomenaal overzicht en liet dat ook zien als hij de kans kreeg in de hoofdmacht, maar die kansen zijn momenteel schaars bij de Champions League-winnaar.

Frank Lampard weigerde hem begin dit seizoen te verhuren en dat is een bittere pil voor zowel Gilmour als Schotland, want de jonge middenvelder heeft nu niet het ritme opgedaan wat hij nodig heeft. Toch is een glansrol op het EK niet uitgesloten.

Wedstrijden in groepsfase

14 juni
Schotland vs Tsjechië
Hampden Park, Glasgow


18 juni
Engeland vs Schotland
Wembley Stadium, Londen


22 juni
Kroatië vs Schotland
Hampden Park, Glasgow

GROEP E

POLEN

Met de beste nummer 9 ter wereld in de gelederen werd Polen op het WK van 2018 als een dark horse gezien, maar ze strandden al in de groepsfase. Het land heeft desalniettemin gewoon weer hoge verwachtingen. 

De ploeg wandelde eenvoudig door de makkelijke kwalificatiegroep, maar bondscoach Jerzy Brzeczek slaagde er niet in op dezelfde golflengte te komen als Robert Lewandowski en werd in januari 2021 op straat gezet na teleurstellende resultaten in de Nations League.

De grootste vraag is nu of de rest van het team goed genoeg is om de grote superster te laten doen waar hij het allerbest in is: scoren.

BONDSCOACH: PAULO SOUSA

Waar het ontslag van Brzeczek niet als een grote verrassing kwam, was de naam van zijn opvolger dat wel.

De voormalig Portugees international was een geweldige middenvelder, maar een moeizame carrière als coach in Hongarije, Israël, Zwitserland, Italië, China en Frankrijk deden niet echt vermoeden dat hij zo’n grote baan zou krijgen.

Sousa is pas de tweede niet-Poolse bondscoach van de nationale ploeg, na Leo Beenhakker.

Hij is echter niet bang om zijn stempel te drukken en heeft de tactiek gewijzigd naar een formatie met drie centrale verdedigers en twee offensieve backs: alles om Lewandowski tevreden te houden.

STERSPELER: ROBERT LEWANDOWSKI

De speler met de meeste interlands voor zijn land én topscorer aller tijden, lijkt op 32-jarige leeftijd alleen nog maar beter te worden bij Bayern München. 

Hij zou zonder twijfel de Ballon d’Or van 2020 hebben gewonnen nadat hij zijn club naar de treble leidde, maar de award werd dat jaar niet uitgereikt. 

Dit jaar was hij zo mogelijk nog beter in vorm, want hij verbrak Gerd Müller’s onaantastbare geachte record van veertig competitietreffers in één seizoen. 

Voor zijn land heeft hij het echter nog nooit echt waar kunnen maken op het hoogste podium, dus wat hem betreft komt daar spoedig verandering in.

Mogelijke startopstelling

Szczesny

Bereszynski
Helik
Glik
Bednarek
Rybus

Krychowiak
Moder
Zielinski

Lewandowski
Milik

 JONGE BELOFTE: KACPER KOZLOWSKI

De geniale spelverdeler van Pogon Szczecin Kacper Kozlowski is pas zeventien jaar uit, maar hij verdiende het absoluut om in maart zijn interlanddebuut te maken in de WK-kwalificatie. 

Scouts van talloze Europese topclubs volgen hem al sinds vijftienjarige leeftijd en met zijn creativiteit, passing en afstandsschoten gaat die lijst alleen maar toenemen zolang hij bij zijn bescheiden club blijft. 

Voor een vaste basisplaats lijkt het nog wat te vroeg, maar Sousa gaat hem ongetwijfeld speeltijd gunnen op het EK. Simpelweg omdat het eeuwig zonde zou zijn als hij het niet doet.

Wedstrijden in groepsfase

14 juni
Polen vs Slowakije
Sint Petersburg Stadium, St Petersburg


19 juni
Spanje vs Polen
Estadio La Cartuja, Sevilla


23 juni
Zweden vs Polen
Sint Petersburg Stadium, St Petersburg

SLOWAKIJE

Slowakije nam een grote gok door bondscoach Pavel Hapal halverwege de Nations League play-offs te ontslaan in oktober, maar ze plaatsten zich voor het EK dankzij een heroïsche overwinning op Noord-Ierland.

De selectie heeft in principe heel wat potentie, maar de resultaten zijn er nog niet naar. De WK-kwalificatiereeks begon dramatisch met gelijke spelen tegen Cyprus en Malta, maar dat werd dan wel weer vervolgd met een zege op Rusland. 

Slowakije verbaasde in 2016 vriend en vijand door de laatste zestien te halen op het EK, maar de verwachtingen zijn nu minder hooggespannen.

Dat zou echter juist in hun voordeel kunnen werken.

BONDSCOACH: STEFAN TARKOVIC

Jan Kozak, die in 2018 afzwaaide als bondscoach van Slowakije, riep specifiek op om zijn assistent Tarkovic aan te stellen als zijn opvolger.

De Slowaakse bond besliste echter anders met de aanstelling van Hapal, terwijl Tarkovic werd gepromoveerd tot technisch directeur. Inmiddels is hij echter toch bondscoach geworden. 

De 48-jarige stelt dat het zijn belangrijkste taak is om de sfeer in de kleedkamer te herstellen en de tijd zal leren of hij daar voldoende in is geslaagd.

STERSPELER: MAREK HAMSIK

Als recordinternational en topscorer van zijn land, is Hamsik natuurlijk allang een legende.

In 2019 vertrok hij als een van Napoli’s meest geliefde spelers ooit naar China, maar de 33-jarige keerde in februari van dit jaar terug naar Europa om in beeld te blijven voor het EK.

Dat hij dit nota bene bij het Zweedse Göteborg deed, getuigt hoe diep het hem zit om nog eenmaal te vlammen met zijn land. 

Mogelijke startopstelling

Dubravka

Pekarik
Vavro
Skriniar
Hancko

Hrosovsky
Kucka
Hamsik

Duda
Bozenik
Rusnak

JONGE BELOFTE: TOMAS SUSLOV

Als linksbenige aanvaller die graag rechtsbuiten staat, kan je je profdebuut niet op een mooiere manier maken dan als invaller voor Arjen Robben. 

Het achttienjarige wonderkind Suslov heeft een enorme versnelling met en zonder bal, terwijl hij ook de passeeractie heeft om zijn sterkere linkerbeen in stelling te brengen.

Zijn eerste seizoen in de Eredivisie was zonder meer veelbelovend en de tiener van FC Groningen werd in november beloond met zijn interlanddebuut.

Wedstrijden in groepsfase

14 juni
Polen vs Slowakije
Sint Petersburg Stadium, St Petersburg


18 juni
Zweden vs Slowakije
Sint Petersburg Stadium, St Petersburg


23 juni
Slowakije vs Spanje
Estadio La Cartuja, Sevilla

SPANJE

De resultaten van Spanje zijn behoorlijk wisselvallig sinds het WK van 2018, vooral omdat bondscoach Luis Enrique moeite heeft om een vaste formatie te maken nu steeds weer nieuwe spelers zich aandienen. 

Op vrijwel elke positie strijden meerdere toppers om een startbewijs, de opstelling wisselt bijna iedere wedstrijd en het is bijna onmogelijk te voorspellen welke elf in welke opstelling aan het volgende duel gaan beginnen.

Met al die sterren behoort Spanje tot de kanshebbers, maar dan moet men wel meer optreden als een team. Toen dit tegen Duitsland ontbrak, ging men met 6-0 ten onder in november en ook tegen Oekraïne was het een maand eerder niet goed genoeg: 0-1.

Opvallend aan deze selectie is dat voormalig Barcelona-trainer Luis Enrique geen enkele speler van Real Madrid heeft opgeroepen.

BONDSCOACH: LUIS ENRIQUE

Luis Enrique is in heel Spanje geliefd, hetgeen beslist niet voor elke bondscoach geldt.

De 51-jarige, die Barcelona in zijn eerste seizoen naar de historische treble leidde, nam het nationale team in 2015 onder zijn hoede en slaagt er nog steeds in om iedereen ondanks de vele wisselingen tevreden te houden.

Luis Enrique was als speler onderdeel van het team dat in 1996 de kwartfinale van Engeland verloor en hoopt het nu als coach ook weer tot Wembley te schoppen.

STERSPELER: THIAGO ALCANTARA

Hoewel hij wereldwijd wordt gezien als een van de meest getalenteerde middenvelders van zijn generatie, heeft hij op dertigjarige leeftijd pas 41 interlands op zijn naam staan.

Hij was absoluut onmisbaar in de Onder-21 teams die in 2011 en 2013 de Europese titel wonnen, maar heeft zijn stempel nog niet echt kunnen drukken op het ‘grote’ Spanje.

De middenvelder heeft zijn eerste seizoen behoorlijk sterk afgesloten bij Liverpool en hoopt 27 jaar na zijn vader Mazinho, die het WK won met Brazilië, nu zelf ook een groot eindtoernooi te winnen.

Mogelijke startopstelling

Simon

M. Llorente
Laporte
P. Torres
Alba

Rodri
Thiago
Pedri

F. Torres
Moreno
Olmo

 JONGE BELOFTE: PEDRI

Pedri wordt vanwege zijn manier van spelen veelvuldig vergeleken met Andrès Iniesta en maakte dan ook een sensationeel debuutseizoen door bij Barcelona, dat hem overnam van tweededivisionist Las Palmas.

De achttienjarige - vierde op de NXGN 2021 lijst, is een vaste starter bij Ronald Koeman. Hij heeft een zeer goede link met Lionel Messi en kan zonder twijfel uitgroeien tot een van de beste spelers van de wereld.

Wedstrijden in groepsfase

14 juni
Spanje vs Zweden
Estadio La Cartuja, Sevilla


19 juni
Spanje vs Polen
Estadio La Cartuja, Sevilla


23 juni
Slowakije vs Spanje
Estadio La Cartuja, Sevilla

ZWEDEN

De voorbereiding op het EK werd volledig op zijn kop gezet toen Zlatan Ibrahimovic in maart terugkeerde bij de nationale ploeg - en vervolgens in mei weer afscheid moest nemen met een zware blessure die hem uit het toernooi houdt.

Bondscoach Janne Andersson bouwde een gebalanceerd elftal zonder de legendarische spits, die in 2016 afzwaaide bij de nationale ploeg. De Scandinaviërs reikten er op het WK van 2018 zelfs tot de kwartfinale mee.

Andersson claimde meerdere keren dat hij Ibrahimovic niet meer terug hoefde, maar tegenvallende resultaten in de Nations League brachten hem toch weer op andere gedachten.

Nu dat de superster van AC Milan wederom verdwenen is, zal het team dolgraag willen bewijzen dat zijn tijdelijke terugkeer helemaal niet nodig was geweest.

BONDSCOACH: JANNE ANDERSSON

De 58-jarige keuzeheer was zelf nooit profvoetballer en zijn carrière als coach heeft hij dan ook vanaf niets op moeten bouwen. 

Hij won de Zweedse landstitel op het perfecte moment met Norrkoping, want na zijn zegetocht in 2015 was hij plots de aangewezen man om Erik Hamren in 2016 te vervangen bij de nationale ploeg. 

Andersson’s grote kracht is zijn vermogen om jonge spelers te ontwikkelen en daarnaast is hij er een kei in om teams te bouwen waarbij één plus één drie is.

STERSPELER: EMIL FORSBERG

Forsberg verbaasde velen toen hij in 2015 van Malmö overstapte naar de Duitse tweededivisionist RB Leipzig, maar met de kennis van nu bleek dat een briljant plan.

Hij is een van de steunpilaren van de enorme groei die de club, volgend seizoen weer actief in de Champions League, heeft doorgemaakt.

Nadat zijn opa Lennart - zelf ook ooit profvoetballer - in september op 92-jarige leeftijd overleed, maakte Emil kenbaar voortaan voor hem te voetballen en dat zorgde voor een zeer goede vorm aan het einde van het seizoen.

Hij is ook de hoofdreden waarom de nationale ploeg zich heeft doorontwikkeld en schoot zichzelf voor altijd in de geschiedenisboeken door de winnende te maken tegen Zwitserland in de achtste finale van het WK in 2018.

Mogelijke startopstelling

Olsen

Lustig
Lindelof
Helander
Augustinsson

Claesson
Olsson
Larsson
Forsberg

Kulusevski
Isak

 JONGE BELOFTE: DEJAN KULUSEVSKI

Voordat Zlatan terugkeerde bij de nationale ploeg, uitte hij vaak kritiek op Andersson omdat hij Kulusevski niet belangrijk genoeg maakte in het elftal.

De 21-jarige aanvaller is zonder meer een groot talent, of hij nu als rechtsbuiten of als tweede spits wordt gebruikt.

Juventus betaalde Atalanta 35 miljoen euro om hem in januari 2020 over te nemen en hij begon sterk. In 2021 was hij echter niet langer in goede doen. 

Zweden heeft hem op zijn allerbest nodig, want zijn combinatie van kracht, snelheid, techniek en het maken van de juiste keuzes is wat het team een beetje X-factor geeft.

Wedstrijden in groepsfase

14 juni
Spanje vs Zweden
Estadio La Cartuja, Sevilla


18 juni
Zweden vs Slowakije
Sint Petersburg Stadium, St Petersburg


23 juni
Zweden vs Polen
Sint Petersburg Stadium, St Petersburg

GROEP F

FRANKRIJK

De wereldkampioen is bijzonder stabiel gebleken sinds de WK-winst in Rusland in 2018.

De ploeg is solide in de verdediging en dat is te danken aan bondscoach Didier Deschamps, die graag behouden speelt.

Het potentieel is echter ongekend en de ploeg heeft meerdere wereldtoppers op elke positie. Griezmann is terug in topvorm en zelfs verloren zoon Karim Benzema is weer inzetbaar.

Frankrijk verloor de EK-finale van 2016 op eigen bodem, maar maakt een goede kans om dat vijf jaar later recht te zetten.

BONDSCOACH: DIDIER DESCHAMPS

Hij won het WK van 1998 als aanvoerder en won als speler ook het EK van 2000.

In 2018 won hij het WK opnieuw als bondscoach en nu is hij op jacht naar een bijna ondenkbare quadruple.

Zijn tactiek is misschien wat saai en er lijkt meer uit te halen met dit materiaal, maar zijn resultaten liegen er niet om. Hij is een van de grootsten ooit in de voetbalgeschiedenis.

STERSPELER: N'GOLO KANTE

‘Seventy per cent of the Earth is covered by water, the rest by N’golo Kanté’

Die gevleugelde uitspraak is in 2021 meer waar dan ooit. De belangrijkste kracht achter de landstitel van Leicester City wordt beter en beter.

Hij heeft nu ook een Champions League-titel aan zijn prijzenkast toegevoegd met Chelsea en was de beste man in zowel de halve finale als in de eindstrijd tegen Manchester City.

Zeker in het spelconcept van Deschamps is de man met meerdere paardenlongen nog belangrijker dan Kylian Mbappé, Karim Benzema en Paul Pogba.

Mogelijke startopstelling

Lloris

Pavard
Varane
Kimpembe
Lucas Hernandez

Kante
Pogba

Coman
Griezmann
Mbappe

Benzema

 JONGE BELOFTE: KYLIAN MBAPPE

Drie jaar geleden werd hij al uitgeroepen tot grootste talent van het WK en nu is hij nog veel beter en completer dan toen.

Met zijn onnavolgbare snelheid, ongelooflijk koele afronding en heerlijke loopacties is de ster van Paris Saint-Germain een van de mooiste spelers om naar te kijken.

Hij wordt gezien als een toekomstig Ballon d’Or-winnaar en wie weet komt die nominatie dit jaar al als les Bleus de Europese titel in de wacht slepen dankzij zijn toedoen.

Omdat hij al zo lang zo constant is, zou je bijna vergeten dat hij nog altijd de jongste speler in de Franse nationale ploeg is, maar het is toch echt zo.

Wedstrijden in groepsfase

15 juni
Frankrijk vs Duitsland
Fußball Arena München, München


19 juni
Hongarije vs Frankrijk
Puskás Aréna, Boedapest


23 juni
Portugal vs Frankrijk
Puskás Aréna, Boedapest

DUITSLAND

Het EK 2020 wordt het afscheidsfeestje van Joachim Löw, want de bondscoach kondigde in maart dat hij na vijftien jaar trouwe dienst gaat stoppen.

De WK-winnaar doet na het toernooi een stap terug en de stemming rondom de nationale ploeg is drastisch veranderd sinds hij die bekendmaking deed. 

Er heerste een negatieve sfeer omdat men op het WK in 2018 en in de Nations League niet thuisgaf, met een 6-0 verliesbeurt tegen Spanje als historisch dieptepunt. 

De geplande verjongingskuur van het elftal ging ook niet volgens plan, want Löw’s controversiële besluit om Thomas Müller, Mats Hummels en Jerôme Boateng te slachtofferen pakte zeer slecht uit.

De kritiek was meedogenloos, maar de sfeer is anders nu iedereen weet dat Hansi Flick het stokje na dit toernooi overneemt. Alle neuzen staan dezelfde kant op en zelfs Müller en Hummels willen weer meedoen.

BONDSCOACH: JOACHIM LÖW

De 61-jarige oefenmeester gaat de boeken in als een van de beste bondscoaches aller tijden.

Löw was achter de schermen verantwoordelijk voor de revolutionaire plannen die in 2006 tijdens de heerschappij van Jürgen Klinsmann in gang werden gezet.

Daarna leidde hij de ploeg zelf vijftien jaar, bereikte de EK-finale in 2008, de halve finale van het WK in 2010 en werd in 2014 wereldkampioen. 

Inmiddels kunnen we zeggen dat hij misschien wat eerder had moeten stoppen, maar de moeizame laatste jaren zullen uiteindelijk worden vergeten - en dan vooral als hij deze zomer opnieuw wint.

STERSPELER: MANUEL NEUER

Met bijna honderd interlands op de teller is de 35-jarige doelman van Bayern München de captain van dit elftal.

Hij is een echte legende, niet eens alleen vanwege zijn voetenwerk en drang om ver uit zijn doel te komen, maar ook vanwege zijn fenomenale reflexen die nog veel belangrijker zijn.

De routinier is eindelijk weer hersteld van langdurige blessureleed en speelde een zeer grote rol in het behalen van Bayern’s historische treble in 2020.

Vanwege zijn leeftijd wordt er gespeculeerd over een afscheid bij de nationale ploeg, maar niet voor hij een laatste kunstje laat zien.

Mogelijke startopstelling

Neuer

Klostermann
Hummels
Rüdiger
Gosens

Kroos
Kimmich
Goretzka

Sané
Müller
Gnabry

 JONGE BELOFTE: JAMAL MUSIALA

In juni 2020 maakte Musiala zijn debuut voor het tweede elftal van Bayern München in de derde divisie. In juni 2021 kan hij meedoen aan het EK.

Musiala’s opmars is onnavolgbaar snel gegaan en de achttienjarige is nu al een van de besten op zijn positie.

De middenvelder is extreem goed in de kleine ruimte en hij maakt eigenlijk altijd de juiste keuze als hij onder druk staat.

Hij werd geboren in Duitsland, groeide op bij Chelsea en speelde jeugdinterlands voor Engeland, maar Löw en Bayern-coach Flick hebben overtuigd om toch voor zijn geboorteland te kiezen.

Wedstrijden in groepsfase

15 juni
Frankrijk vs Duitsland
Fußball Arena München, München


19 juni
Portugal vs Duitsland
Fußball Arena München, München


23 juni
Duitsland vs Hongarije
Fußball Arena München, München

HONGARIJE

Nadat Hongarije zich niet via de reguliere wijze wist te plaatsen voor het EK, boden de play-offs van de Nations League uitkomst. Daar versloegen ze favoriet IJsland met twee late treffers.

Nu spelen ze twee wedstrijden in eigen huis en de fans hebben er zin in, ook al lijkt de kans op een gunstige uitkomst klein in een poule met Portugal, Frankrijken Duitsland.

Precies hetzelfde gevoel van niets moet, alles mag hielp hen in 2016 naar de achtste finales, maar helaas heeft de ploeg sindsdien niets meer laten zien.

BONDSCOACH: MARCO ROSSI

Als speler kon hij de kunst afkijken van grootheden als Mircea Lucescu en Sven-Goran Eriksson, dus is het geen grote verrassing dat Rossi zelf ook een goede coach is geworden.

Hij kent het Hongaarse voetbal van binnen en van buiten en veroverde in 2017 de landstitel met Budapest Honved.

Zijn conservatieve en afwachtende aanpak past goed bij Hongarije, dat vaak de underdog is en sowieso geen bijzonder goede spitsen heeft.

Samengevat houdt Hongarije van de Italiaan, zelfs al hij zonder zijn jonge ster Szoboszlai geen potten kan breken op het EK.

STERSPELER: PETER GULACSI

Gulacsi’s carrière startte in 2008/09 bij Bulls of Hereford United en die uitleenbeurt vanuit Liverpool was geen groot succes. 

Dat kwam voor de doelman pas toen hij het Red Bull-bolwerk terecht kwam. Eerst bij Salzburg en nu alweer zes jaar bij Leipzig. 

Daar is hij uitgegroeid tot een van de meest betrouwbare keepers in de Bundesliga.

Ook is hij bij de nationale ploeg een geweldige opvolger van de legendarische Gabor Kiraly, al mist hij wel de kenmerkende joggingbroek die zijn voorganger wel had.

Mogelijke startopstelling

Gulacsi

Lang
Orban
Attila Szalai

Nego
Kalmar
Nagy
Kleinheisler
Hangya

Adam Szalai
Sallai

JONGE BELOFTE: ATTILA SZALAI 

De 23-jarige centrumverdediger maakt een uitstekende indruk sinds hij in januari verrassend bij Fenerbahçe tekende. Daar is hij meteen uitgegroeid tot een uitblinker in de competitie.

De robuuste mandekker is sterk in de lucht en behoorlijk behendig met de voeten. 

Leicester City, West Ham en Newcastle worden al genoemd als mogelijke vervolgstappen in de zomer, dus veel scouts zullen met speciale aandacht kijken hoe hij het er vanaf brengt tegen Frankrijk, Portugal en Duitsland.

Wedstrijden in groepsfase

15 juni
Hongarije vs Portugal
Puskás Aréna, Boedapest


19 juni
Hongarije vs Frankrijk
Puskás Aréna, Boedapest


23 juni
Duitsland vs Hongarije
Fußball Arena München - München

PORTUGAL

Portugal is een van de meest succesvolle teams van de afgelopen vijf jaar. De Europees kampioen van 2016 won de eerste editie van de Nations League en is in de breedte zelfs nog sterker geworden met bewezen wereldsterren als Bruno Fernandes, Bernardo Silva en Ruben Dias. 

De bondscoach heeft op zo’n beetje elke positie de luxe om te moeten kiezen uit meerdere ervaren krachten of jonge toptalenten, waardoor het zelfs een hele opgave was om slechts 26 man te kiezen, laat staan een basiselftal van 11 man.

De ploeg is defensief sterk en bijzonder veelbelovend in de voorhoede, dus de regerend kampioen speelt waarschijnlijk nog beter voetbal dan vijf jaar geleden.

Portugal is dus absoluut weer een van de kanshebbers.

BONDSCOACH: FERNANDO SANTOS

De langst zittende bondscoach ooit bij Portugal staat al sinds 2014 aan het roer en is zo goed als onaantastbaar sinds hij in 2016 Europees kampioen werd.

Nadat hij eerst Griekenland in 2012 succesvol naar het EK loodste, wordt dit het derde Europese eindtoernooi op rij voor de ervaren oefenmeester. 

Zijn stijl is wellicht niet zo aantrekkelijk als wat met dit materiaal mogelijk is, maar de 66-jarige is absoluut een autoritair figuur die de neuzen de juiste kant op krijgt in de kleedkamer.

Ook is hij absoluut een zeer slimme man, want hij rondde twee universitaire studies af tijdens zijn dagen als profvoetballer.

STERSPELER: CRISTIANO RONALDO

Zelfs op 36-jarige leeftijd is hij als een van de beste voetballers ooit nog altijd van grote klasse.

Ook in een bijzonder slecht draaiend Juventus slaagde hij er nog in om bijna één op één te lopen qua goals in de Serie A. 

Ronaldo is een unieke winnaar en is de tweede speler in de wereldwijde geschiedenis die meer dan honderd interlandgoals heeft gemaakt.

Op het EK kan hij Ali Daei onttronen als hij de grens van 109 goals passeert. In 2016 raakte hij geblesseerd in de finale en nu zou hij niets liever willen dan schitteren op 11 juli op Wembley.

Mogelijke startopstelling

Rui Patricio

Cancelo
Pepe
Ruben Dias
Nuno Mendes

Danilo
Moutinho
Fernandes

Bernardo Silva
Ronaldo
Felix

 JONGE BELOFTE: NUNO MENDES

Sporting Portugal won voor het eerst sinds 2002 de Portugese landstitel en dat is toevalligerwijs het geboortejaar van een van de steunpilaren van het huidige succes.

Nuno Mendes viert zijn negentiende verjaardag tijdens het EK en zijn eerste volle seizoen voor zijn club doet vermoeden dat hij zichzelf misschien wel een heel mooi verjaardagscadeau kan geven op het eindtoernooi.

De aanvallend ingestelde linksback is nu al zo goed dat hij een goede kans heeft op een basisplaats bij de regerend Europees kampioen.

Wedstrijden in groepsfase

15 juni
Hongarije vs Portugal
Puskás Aréna, Boedapest


19 juni
Portugal vs Duitsland
Fußball Arena München, München


23 juni
Portugal vs Frankrijk
Puskás Aréna, Boedapest

KNOCK-OUT FASE

EERDERE WINNAARS

2016
PORTUGAL


2012
SPANJE


2008
SPANJE


2004
GRIEKENLAND


2000
FRANKRIJK


1996
DUITSLAND


1992
DENEMARKEN


1988
NEDERLAND

1984
FRANKRIJK


1980
WEST-DUITSLAND


1976
TSJECHO-SLOWAKIJE


1972
WEST-DUITSLAND


1968
ITALIË


1964
SPANJE


1960
SOVJET-UNIE