¿Por quién entraría Juanfer Quintero en River?

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Marcelo Endelli/Getty Images
Justo en el momento donde el mediocampo es lo que mejor funciona en el equipo de Gallardo, el 10 colombiano recibió el alta y volvió a ser convocado.

El 17 de marzo, el dolor de Juan Fernando Quintero se trasladó a los millones de hinchas de River, a sus compañeros, al cuerpo técnico y a la dirigencia. Esa jornada, en la que el equipo se floreó ante Independiente, el 10 sufrió la rotura de sus ligamentos cruzados de la rodilla izquierda, lesión que demandaba como mínimo seis meses de recuperación. Ahora, luego de recibir el alta médica definitiva y ser incluido por primera vez en mucho tiempo en la lista de concentrados para el duelo ante Almagro, por Copa Argentina, el colombiano volverá a jugar oficialmente, con el gran objetivo de empezar a sumar ritmo y minutos de cara a la revancha ante Boca, del próximo 22 de octubre. ¿Por qué esto sería un problema de los "lindos" para Marcelo Gallardo?

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El segundo semestre del 2019 tiene a una de las mejores versiones del Millonario durante el multilaureado ciclo del Muñeco. Goleadas como visitante ante Racing y Huracán, clasificaciones en la Copa Libertadores sacando pecho en Belo Horizonte y Asunción, y el triunfo sobre Boca en el partido de ida de semifinales, todo con un fútbol de alto vuelo apoyado en un mediocampo que, reinventado como ya es una costumbre para el DT, sale de memoria y parece inamovible: Enzo Pérez y Exequiel Palacios se reparten el medio, la creación delegada en Nacho Fernández y lo completa el nombre que originará el dolor de cabeza: Nicolás De La Cruz.

El uruguayo fue señalado por el propio Gallardo como el nuevo Pity Martínez. No por su juego, claro está, sino por su posibilidad de transformar murmullo o silbidos por aplausos y ovación, con un ingrediente extra que cayó del cielo para completar el sinuoso camino de redención: el gol que aseguró la clasificación en Paraguay, unas horas después de la breve detención por una causa que databa de 2016. Si bien sigue siendo la pieza más "débil" del mediocampo, su salida rozaría la injusticia futbolística por el enorme crecimiento expuesto en este año y sobre todo en este semestre, donde ya lleva tres goles.

gol De la Cruz Cerro Porteño River Plate Copa Libertadores 29082019

Pero la otra parte de la historia de DLC está escrita de puño y letra por el entrenador y su tosudez cuando está convencido de algo: en diciembre, cuando se fue el Pity a Estados Unidos, no buscó un reemplazante directo más allá de la apuesta por Carrascal y la llegada, aunque no en el mismo puesto, de Matías Suárez; tampoco salió al mercado cuando se produjo la lesión de Juanfer y dejó pasar la última posibilidad en el receso invernal, cuando sonaron algunos nombres casi imposibles y se descartó de plano la idea de reforzarse. Gallardo confiaba ciegamente en su jugador, lo suficiente para sentir que él podría reemplazar a Quintero y no tanto como para imaginar que sería tan complicado sacarlo cuando el 10 vuelva.

Antes de lesionarse, el antioqueño estaba en un nivel sobrenatural. Desde aquel gol a Boca, uno de los tres más importantes de la historia de River, todo fue en ascenso: exquisitos goles de media distancia ante Racing (que fue candidato al Premio Puskas) t Central, asistencias y hacerse cargo del juego hasta el fatídico choque con Figal. Tras completar la recuperación en los tiempos esperados, octubre es el mes del regreso y probablemente Mendoza sea el escenario, siempre y cuando Gallardo desenriede este sano problema de decidir por quién entra.

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