Neil Etheridge - Ngôi sao ĐNÁ đầu tiên thi đấu tại Premier League là ai?

Bình luận()
Getty Images
Premier League mùa giải 2018/19 sẽ đặc biệt hấp dẫn với khán giả Đông Nam Á khi lần đầu tiên có một cầu thủ của khu vực này góp mặt...

Sau vòng 46 của Championship (Giải hạng Nhất Anh), người ta đã xác định được hai cái tên giành vé lên chơi tại Premier League 2018-19 là Wolvehampton và Cardiff City.

Chuyện sẽ chẳng có gì đáng nói nếu trong đội hình Cardiff không có sự góp mặt của thủ môn Neil Etheridge, người đang khoác áo ĐTQG Philippines.

Neil Etheridge Cardiff City
Premier League mùa tới sẽ hấp dẫn hơn với khán giả ĐNÁ khi có sự góp mặt của Etheridge. 

Vào tháng Hai vừa qua, Neil Etheridge đã kỷ niệm sinh nhật lần thứ 28. Thủ thành này sinh ra tại London với cha là người Anh và mẹ là người Philippines. Năm 2003, anh gia nhập học viện của Chelsea và ăn tập tại đây trước khi chuyển đến học viện của Fulham vào năm 2006.

Năm 2008 anh ký hợp đồng chuyên nghiệp với Fulham, tuy vậy chàng thủ môn sinh năm 1990 không được ra sân và bị mang cho mượn tại Leatherhead (giải hạng Bảy trong hệ thống bóng đá Anh), Charlton Athletic, Bristol Rovers và Crewe Alexandra.

Cũng trong năm 2008, bước ngoặt đến với Etheridge khi LĐBĐ Philippines vận động các cầu thủ hải ngoại có dòng máu Philippines về thi đấu cho ĐTQG. Và thế là Etheridge cùng với Rob Gier, Jason de Jong, anh em nhà Younghusband và Emelio Caligdong có dịp được ra mắt trong màu áo ĐT Philippines.

Với sự có mặt của các cầu thủ ăn tập tại châu Âu, ĐTQG Philippines mạnh lên trông thấy. Từ kẻ chỉ lót đường tại AFF Suzuki Cup, từng thua các đội hàng đầu như Thái Lan, Việt Nam trên chục bàn thì Philippines đã cầm hòa Singapore, thắng sốc Việt Nam để vào bán kết AFF Suzuki Cup 2010. Thành tích nổi bật nhất lịch sử bóng đá nước này có phần không nhỏ của Etheridge.

AFF 2010 Neil Leonard Dula etheridge & Pai Soe - Filipina & Myanmar
Sự tiến bộ của ĐT Philippines có đóng góp không nhỉ của Etheridge.

Sau đó, ĐT Philippines trở thành một thế lục mới tại Đông Nam Á khi leo lên vị trí số 1 khu vực trên BXH FIFA. Và mới đây nhất, ĐTQG Philippines lần đầu tiên giành vé tham dự VCK Asian Cup 2019 với thành tích bất bại (3 thắng, 3 hòa) tại vòng loại thứ ba.

Sau quãng thời gian dài bị Fulham và Oldham Athletic đem cho mượn, Etheridge đã bắt đầu gây dựng tên tuổi của mình tại Anh trong màu áo Walsall (giải hạng Ba trong hệ thống bóng đá Anh). Anh ra sân tổng cộng 93 lần trong 2 mùa giải tại đây và được Cardiff City trải thảm đỏ đưa về.
 
Ngay khi đến với CLB xứ Wales, Etheridge đã là sự lựa chọn số một trong khung gỗ của HLV Neil Warnock. Anh ra sân tới 45 lần trong 46 vòng đấu của Championship mùa giải năm nay. Tài năng của Etheridge đã giúp đội bóng xứ Wales trở thành một trong hai đội để thủng lưới ít nhất tại Championship (39 bàn, ngang với nhà vô địch Wolverhampton).

Neil Etheridge Neil Warnock Cardiff City
Etheridge đã không phụ niềm tin của ông thầy Neil Warnock.

Với việc Cardiff City giành vé lên chơi tại Premier League 2018/19, Etheridge đang đứng trước cơ hội đi vào lịch sử bóng đá khu vực với tư cách là ngôi sao Đông Nam Á đầu tiên thi đấu tại giải vô địch quốc gia hấp dẫn nhất hành tinh.

Tắt