Naby Keita – Phút lặng trước khi bước qua cánh cửa Anfield

Bình luận()
Goal
Câu chuyện về một cậu bé khốn khó nơi vùng quê nghèo Guinea đã đến với cánh cửa lớn Liverpool.

PHỎNG VẤN

Trái bóng như dính chặt lấy đôi chân trần, bằng những động tác khéo léo, thằng bé để lại sau lưng hai đối thủ rồi lao về phía khung thành được đánh dấu bằng những tảng đá. Từ phía sau, một bàn tay cố gắng níu lấy chiếc áo của thằng bé nhưng vô vọng. Rất nhanh, cái bóng nhỏ vượt lên và lao đi như một cơn lốc.

Mành lưới đã tung lên. Trong lúc cậu bé Naby Keita đang ăn mừng bàn thắng của mình, một chiếc ô tô lao vút qua “sân bóng”. Rất may, Keita lách người né qua một cách nhẹ nhàng.

Hơn 10 năm trước, những trận bóng như vậy là “chuyện thường ngày ở huyện” tại khu phố Koleya thuộc thủ đô Conakry của Guinea - nơi Naby Keita sinh ra, lớn lên và nổi lên như một tài năng của bóng đá đường phố.

“Những trận đấu như thế hết sức bình thường,” Tiền vệ người Guinea chia sẻ trong một cuộc phỏng vấn độc quyền nhân dịp anh lọt vào GOAL 50 - Danh sách 50 cầu thủ xuất sắc nhất 2017 do GOAL bầu chọn.

Naby Keita (portrait)

“Chúng tôi chơi bóng ở bất kỳ nơi đâu miễn là không gian đủ rộng. Thường thì các trận đấu diễn ra ngay dưới lòng đường và chúng tôi phải liên tục để mắt đến dòng xe cộ qua lại để không bị đâm.”

“Lúc đó, chúng tôi chơi bóng với bất kỳ thứ gì chúng tôi có. Tôi thường xuyên ra sân với đôi chân trần, may mắn lắm thì mới có đôi giày cũ rách bươm,” Keita hồi tưởng lại thời thơ ấu khốn khó của mình. 

“Vóc dáng của tôi thuộc hàng nhỏ con. Vì vậy mỗi ngày, tôi đều phải đương đầu với hàng tá khó khăn trên sân bóng: Nào là làm sao để được ra sân, làm sao để kiểm soát trái bóng trái bóng và quan trọng nhất là làm thế nào để đồng đội không xem thường mình. Nhưng tất cả những rào cản đó, thậm chí là cả những chiếc xe hơi lao đi trên đường cũng chẳng thể ngăn nổi đam mê của tôi dành cho bóng đá.”

Naby Keita

Một “le roi de la rue” (Vua bóng đá đường phố) tại Conakry ngày nào giờ đã trở thành cầu thủ đắt giá nhất lịch sử bóng đá châu Phi. Mùa Hè vừa qua, Liverpool đã chấp nhận chi ra 48 triệu Bảng cho RB Leipzig để có được sự phục vụ của cầu thủ này từ ngày 1/7/2018.

Mặc dù sớm nhận ra niềm đam mê với nghiệp quần đùi áo số của cậu con trai, bố mẹ Keita vẫn muốn hướng anh theo con đường học hành. “Họ cho rằng giáo dục là yếu tố quan trọng nhất trong cuộc đời mỗi người. Chỉ có học hành đến nơi đến chốn mới giúp tôi có một cuộc sống ổn định về sau.” Keita chia sẻ.

Rốt cuộc, bố mẹ Keita phải nhượng bộ trước khát khao chơi bóng mãnh liệt của con mình. “Bố mẹ tôi ra sức thuyết phục, nhưng trái tim và khối óc của tôi chỉ hướng về trái bóng. Những người hàng xóm cũng khẳng định với bố mẹ tôi rằng tôi là người đá bóng giỏi nhất khu Conakry này. Cuối cùng, họ dành cho tôi một món quà đặc biệt là sự ủng hộ tuyệt đối cho tôi với giấc mơ trở thành cầu thủ chuyên nghiệp.”

Naby Keita Liverpool GFX

Chỉ vừa tròn 12 tuổi, Keita đã lọt vào mắt xanh của nhiều tuyển trạch viên Guinea. Họ đều khuyên cậu bé nên tìm đường đến châu Âu. Tuy nhiên, cậu bé còn quá nhỏ và kinh phí ‘du học’ thật sự là một bài toán nan giải đối với khả năng tài chính eo hẹp của gia đình.

“Tôi chưa thực sự chuẩn bị tâm lý cho một bước ngoặt lớn như vậy. Cho đến khoảng hai năm sau đó, khi theo dõi những trận cầu tại Ligue 1, Champions LeaguePremier League trên TV, giấc mơ trở thành cầu thủ chuyên nghiệp và chơi thứ bóng đá đỉnh cao mới thực sự thành hình trong đầu tôi. Ý nghĩ ấy bắt đầu thôi thúc tôi hành động.”

Năm 16 tuổi, Keita vượt Địa Trung Hải để bắt đầu một hành trình mới tại Pháp. Mọi thứ đều lạ lẫm và vượt ngoài sức tưởng tượng của chàng trai mới lớn. Ngoại trừ ngôn ngữ là điểm tương đồng duy nhất thì Keita đã phải trải qua một cú sốc văn hóa lớn từ bên ngoài lẫn vào trong sân cỏ. Điều này cũng dễ hiểu bởi bóng đá đường phố khác xa so với bóng đá chuyên nghiệp được trang bị kĩ lưỡng đến tận chân răng tại những học viện đào tạo hàng đầu châu Âu. 

Naby Keita

“Trong những buổi tập đầu tiên, các HLV cứ liên tục đưa ra những bài tập mà tôi chưa từng nghe đến trước đây! Họ sử dụng những thuật ngữ bóng đá mà tôi không hề có một chút khái niệm nào. Nói về chiến thuật thì một chữ bẻ đôi tôi còn không biết. Và đó là lý do tại sao tôi bị hàng loạt CLB tại Pháp từ chối.”

Chẳng ai ngờ được chỉ trong vòng 6 năm, chàng trai châu Phi ngô nghê ngày nào giờ đã trở thành “của hiếm” của Bundesliga nhờ lối chơi toàn diện, xuất sắc cả về tấn công lẫn phòng ngự. Giám đốc Christian Heidel của Schalke 04 cho rằng, Leipzig thường ra sân với “12 cầu thủ trên sân” bởi: “Naby bằng cả hai người cộng lại, thật không thể tin nổi!”

Le Mans là CLB đầu tiên đánh giá đúng mức tiềm năng của “viên ngọc thô” châu Phi. Tuy không thể chiêu mộ tài năng 18 tuổi vì CLB đang trên bờ vực phá sản nhưng họ đã tiến cử Keita cho FC Istres. Gây ấn tượng mạnh trong buổi thử chân, Keita được đội chủ sân Parsemain ngỏ lời với bản hợp đồng có thời hạn 3 năm vào tháng 11/2013. Tân binh người Guinea đã có trận đấu ra mắt không thể mãn nhãn hơn với 1 bàn thắng và 1 kiến tạo trong chiến thắng 4-2 của Istres trước Nimes.

Naby Keita FIFA 18 ratings

Thi đấu bùng nổ tại Ligue 1, Naby Keita nổi lên như một cái tên sáng giá trên thị trường chuyển nhượng chỉ sau một mùa giải. Anh trở thành cầu thủ đắt giá nhất lịch sử Istres khi CLB nước Pháp quyết định bán anh cho Red Bull Salzburg với mức giá 1,5 triệu Euro.

Thời gian đầu cập bến Die Roten Bullen, Keita từng rất bất mãn vì không được xếp đá chính. Nhưng cũng chính tại đây, anh đã gặp được Sadio Mane – người đã có ảnh hưởng lớn đến sự thăng hoa của Keita trong màu áo Salzburg trước khi lọt vào mắt xanh của Leipzig vào mùa Hè 2016.  

“Sadio đã khuyên tôi hãy nhẫn nại chờ thời. Nhờ anh ấy, tôi đã nhanh chóng hòa nhập và tiến bộ rất nhanh tại Salzburg. Sadio là một người anh lớn đối với tôi và bây giờ cũng vậy! Tôi xem anh ấy như một hình mẫu để noi theo.”

Naby Keita

Một phát hiện thú vị qua lời kể của Naby Keita là việc Liverpool từng là màu áo gắn liền với thời thơ ấu của anh.

“Bố tôi là một fan cuồng của Liverpool. Đám trẻ trong khu tôi sống ngày xưa cũng vậy, đứa nào cũng hâm mộ The Kop. Điều đó là một phần lý do tôi quyết định chuyển sang khoác áo Liverpool vào năm sau. Chà, tôi cá là hồi đó, chẳng có đứa bạn nào lại có thể tưởng tượng một ngày tôi khoác chiếc áo Liverpool thứ thiệt. Đến tôi còn chả tin nổi nữa là!”

“Khi còn bé, tôi từng mơ trở thành một cầu thủ như Deco, Titi Camara hay Pascal Feindouno. Giờ thì lũ trẻ Conakry khoác lên mình chiếc áo có tên tôi sau lưng!”

Naby Keita

“Không quan trọng bạn xuất thân giàu nghèo thế nào, hoặc bạn đến từ đâu, chỉ cần bạn sẵn sàng dấn thân, quyết tâm làm việc chăm chỉ và không bao giờ ngừng chiến đấu cho ước mơ của mình, rồi bạn sẽ biến nó trở thành hiện thực.”

Cậu nhóc chơi bóng trên đường phố trở thành “viên ngọc” được cả châu Âu thèm muốn. Cuộc đời cầu thủ đắt giá nhất lịch sử châu Phi đã sang trang mới với nhiều đổi thay đến chóng mặt. Tuy nhiên, chỉ có một điều mãi mãi không thay đổi. Đó là sự quan tâm từ mẹ anh.

“Mẹ tôi đang ở đây. Cứ ba tháng một lần bà qua thăm tôi. Bây giờ bà đã không còn phải phiền lòng về một thằng nhóc ưa đá văng mọi thứ như ngày xưa nữa. Tôi sẽ chẳng là gì nếu không có gia đình mình, và cho dù bất cứ điều gì xảy ra, tôi sẽ không bao giờ quên nơi tôi sinh ra và thuộc về.” – Keita cười hiền và khép lại câu chuyện đời mình một cách nhẹ nhàng và khiêm nhường như chính con người anh.

Tắt