Asia 101 ทวีปของเรา: อ่างยักษ์แห่งวงการฟุตบอล

หากพูดถึงสนามฟุตบอลที่มีความจุมากที่สุดในโลก หลายคนคงจะนึกถึง คัมป์นู ของสเปน หรือ เวมบลีย์ ของอังกฤษ แต่มีใครรู้ไหมว่า ความจริงอ่างยักษ์ใบนั้นตั้งอยู่ในทวีปเอเชียของเรา

สนามฟุตบอลที่ใช้เป็นสนามเหย้าอย่างเป็นทางการของสโมสรหรือทีมชาติที่มีความจุมากที่สุดในโลกคือสนาม ซอลท์เลค สเตเดียม ที่มีที่ตั้งอยู่ที่ประเทศอินเดีย โดยสามารถจุผู้ชมได้ถึง 120,000 คน

ซอลท์เลค สเตเดียม เปิดใช้ครั้งแรกเมื่อปี 1984 โดยเป็นโฮมสเตเดียมของ 4 สโมสรในไอลีก คือ โมฮุน บากาน, อีสต์ เบงกอล, ไพลาน แอร์โรว์ส และ ปรายัก ยูไนเต็ด นอกจากนี้ สนามแห่งนี้ยังเป็นสนามเหย้าของทีมชาติอินเดียในเกมการแข่งขันระดับนานาชาติอีกด้วย

แต่สนามฟุตบอลที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยใช้กันมาในเอเชีย(รวมถึงในโลก) ต้องยกให้ รังนาโด เมย์เดย์ สเตเดียม ในเกาหลีเหนือ ที่มีความจุถึง 150,000 คน (หนึ่งแสนห้าหมื่นคน - เขียนไม่ผิด) ทว่าปัจจุบันถูกใช้สำหรับงานแสดงต่าง ๆ ของรัฐบาลเสียมากกว่า ไม่ค่อยได้ใช้เป็นสนามเหย้าของทีมชาติเกาหลีเหนือมากนัก ส่วนหนึ่งมาจากค่าดูแลสนามที่แพงเกินฐานะทางเศรษฐกิจของประเทศ

ส่วนสนามฟุตบอลที่มีความจุมากเป็นอันดับ 2 ของเอเชียตกเป็นของ อาซาดี สเตเดียม ของอิหร่าน โดยมีความจุอยู่ที่ 95,225 คน และยังเป็นสนามที่มีความจุเป็นอันดับ 4 ของโลก โดยมี เกโลรา บุง การ์โน ของอินโดนีเซีย ตามมาห่างๆในอันดับ 3 ด้วยความจุ 88,303 คน

ในขณะที่สนามที่มีความจุมากที่สุดประเทศไทย คงจะเป็นสนามใดไม่ได้นอกจาก ราชมังคลากีฬาสถาน สังเวียนเหย้าของทีมชาติไทย ที่มีความจุ 65,000 คน โดยติดอยู่ในอันดับ 55 ของโลก และอันดับ 17 ของเอเชีย