Surprise Wales is ook Ramsey
Getty Images
Wales verraste vriend en vijand door als groepshoofd (boven Engeland) door te stoten naar de achtste finales van het EK. Daar wacht Noord-Ierland. Aaron Ramsey is in vorm.

Omdat Will Grigg, ondanks Gala's aanstekelijke Freed From Desire-melodie, binnen de lijnen nog altijd maar moet aantonen dat hij on fire is en omdat Gareth Bale met drie goals weliswaar gedeeld topscorer van het toernooi is, maar er twee uit een vrije trap vielen, kan het geen kwaad om in de aanloop naar Wales - Noord-Ierland eens naar iemand anders te kijken: Aaron Ramsey.

Man of the match

Ramsey, 26 jaar pas, en toch alweer acht jaar onder contract bij Arsenal, dat hem ophaalde bij Cardiff City. Als zestienjarige was de in Caerphilly geboren middenvelder de jongste debutant ooit voor de trots van Cardiff, de stad waar de duurste voetballer ooit en mede-international Bale het levenslicht zag. Vlak voordat Ramsey naar Londen vertrok viel hij nog in tijdens de finale van de prestigieuze FA Cup, die met 1-0 werd verloren van Portsmouth. Bij Arsenal speelde Ramsey een jaar na zijn komst een heel aardig seizoen (achttien Premier League-optredens), maar pas nadat hij enkele maanden was gestald bij Nottingham Forest en zijn oude liefde Cardiff City, mocht hij zich vanaf 2011 basisspeler noemen.

De afgelopen vijf seizoenen stond Ramsey er, mits fit, altijd op het middenveld van The Gunners. Vorig jaar maakte hij vijf doelpunten, twee jaar eerder haalde hij zelfs de dubbele cijfers (tien treffers). Zaterdag in het Parc des Princes speelt Ramsey tegen Noord-Ierland zijn 43ste interland. Nooit was zijn land actief op een EK en de eerste keer dat daar wel sprake van is, stoot het meteen door tot de knock-outfase. Ramsey had daar met twee assists, wat dit toernooi alleen hem en de Belg Eden Hazard lukten, én een doelpunt een groot aandeel in. Bij de glansrijke 3-0 zege op Rusland was hij als aangever en afronder ontegenzeggelijk de man van de wedstrijd.

Blond haar

Hoe lang zal het sprookje van Wales voortduren? Groepshoofd in een poule met Engeland, Rusland en Slowakije. Kwartfinalist tegen Noord-Ierland en in de kwartfinale aantreden tegen België? Op het laatste na is alles uitgekomen en de gemiddelde Welshman zou je hebben uitgelachen als je er twee weken geleden over was begonnen. Maar na succes volgt geloof en dus zijn er nu wél verwachtingen van Wales. Tegen Noord-Ierland is de groepswinnaar gladweg favoriet voor de zege. "Nu we door zijn, willen we zien hoe ver we kunnen komen", sprak Ramsey na de wedstrijd tegen Rusland dan ook strijdlustig op de persconferentie. "In de volgende wedstrijden kan echt van alles gebeuren." Zijn blonde haar, dat hij vlak voor het EK had geverfd, brengt voorlopig geluk. Wellicht kan hij het naar de landstitel smachtende Arsenal er volgend seizoen mee van dienst zijn. But first Wales.

vorm

Wales
Noord-Ierland Noord-Ierland
Reacties ()