Ajax op koers voor CL-finale na knappe zege in Londen
Tottenham Hotspur Ajax Amsterdam Champions League 30042019
Getty Images
Ajax heeft uitstekende zaken gedaan in het eerste duel met Tottenham Hotspur in de halve finales van de Champions League.

De ploeg van trainer Erik ten Hag speelde in Londen een geweldig eerste halfuur en legde daarin uiteindelijk de basis voor een minimale overwinning: 0-1. Donny van de Beek maakte na een kwartier voetballen het enige doelpunt van de wedstrijd en verschafte Ajax zo een prima uitgangspositie met het oog op de return van volgende week woensdag in de Johan Cruijff ArenA.

Ten Hag kondigde vooraf aan dat Ajax het spel zou gaan maken in het Tottenham Hotspur Stadium en daar bleek de oefenmeester geen woord teveel mee gezegd te hebben. Ajax begon extreem dominant aan de wedstrijd en stuurde de thuisploeg, die het moest stellen zonder sterspelers Harry Kane (blessure) en Heung-Min Son (schorsing), in de openingsfase van het kastje naar de muur. De verdiende 0-1 kwam na precies en kwartier voetballen van de voet van Van de Beek. De dynamische middenvelder werd in het strafschopgebied knap vrijgespeeld door Hakim Ziyech, waarna hij alle tijd had om een hoek uit te kiezen en oog in oog met Hugo Lloris geen fout maakte.

Ajax, waar Joël Veltman op de rechtsbackpositie de voorkeur had gekregen boven Noussair Mazraoui, speelde gedurfd en liet kort na de openingstreffer een uitgelezen mogelijkheid op de 0-2 liggen. Na een fraaie combinatie tussen Nicolás Tagliafico en Dusan Tadic kon Van de Beek de bal breed leggen op David Neres, maar de doelpuntenmaker koos ervoor om uit een lastige hoek op doel te schieten, waardoor Lloris redding kon brengen. Na 26 minuten was Tottenham voor het eerst gevaarlijk: uit een vrije trap van Kieran Trippier kopte Fernando Llorente naast. Kort erna lag de wedstrijd geruime tijd stil, doordat André Onana bij een vrije trap hard in botsing was gekomen met Toby Alderweireld en Jan Vertonghen. Laatstgenoemde maakte een aangeslagen indruk en moest zich in minuut 38 uiteindelijk laten vervangen door Moussa Sissoko.

Het restant van de eerste helft verliep tamelijk chaotisch en leverde Tottenham nog een goede kans op: uit opnieuw een vrije trap van Trippier miste ditmaal Alderweireld een goede kopkans. Ajax ging zo met een nipte voorsprong rusten. Na de onderbreking was het eerste wapenfeit afkomstig van Tagliafico, maar het afstandsschot van de Argentijnse verdediger scheerde uiteindelijk voorbij het doel van Lloris. Aan de overzijde schoot Dele Alli in de handen van Onana. Tottenham speelde opportunistischer en maakte Ajax het voetballen zo lastig. De Amsterdamse verdediging had de handen met name vol aan de fysiek ijzersterke Sissoko.

Reacties ()