Zulte Waregem: de club met een korte geschiedenis

Proshots
In vier jaar tijd werkte SV Zulte Waregem zich van de Derde Klasse naar het hoogste niveau van België. Donderdag treft het Vitesse in Europa.

Na twee nederlagen in de Europa League móét Vitesse donderdag punten pakken tegen Zulte Waregem om het Europese seizoen kleur te geven. Het is geen schande dat de ploeg verloor van Lazio en OGC Nice, maar tegen de club uit België is het niet onrealistisch dat er drie punten worden verwacht.

Met Zulte Waregem treft Vitesse een ploeg met een korte geschiedenis. De club werd pas in 2001 in het leven geroepen, na een fusie tussen Zultse VV en KSV Waregem. Deze fusie was noodzakelijk, omdat laatstgenoemde in geldnood zat. Een fusie met Zultse VV, een club verderop gelegen in het kleine dorp Zulte, bleek de beste oplossing en dit pakte goed uit. In vier jaar tijd werkte het zich van de Derde Klasse naar de hoogste divisie van België.

De gouden hand van Dury

Het avontuur begon in 2001 onder leiding van Francky Dury, in de Derde Klasse van België. Dit was het niveau waar Zultse VV actief was en waar Zulte Waregem als fusieclub verder ging. Dury werd tijdens zijn debuutseizoen direct kampioen en promoveerde met Zulte Waregem naar de Tweede Klasse. Hier speelde de club drie seizoenen, waarna het in 2005 promoveerde naar het hoogste niveau van België: de Jupiler Pro League.

Zulte Waregem, Francky Dury, 2017

Dit alles gebeurde onder leiding van Dury, die een belangrijke rol heeft gespeeld in het succes van Zulte Waregem. Vanaf het eerste moment nam hij de club onder zijn hoede en tot 2010 stond hij aan het roer bij Zulte Waregem. De oefenmeester leidde de club niet alleen naar het hoogste niveau, maar bezorgde het ook de eerste grote prijs. Het eerste seizoen in de Jupiler Pro League eindigde Zulte Waregem als nummer zes van de competitie en wist het de nationale Beker van België te veroveren. In de finale won de ploeg met 2-1 van Standard Luik, waardoor het debuutseizoen direct een succes werd. Door het winnen van de Beker, mocht de club een jaar later direct deelnemen aan de voorronde van de UEFA Cup.

Zulte Waregem zorgde voor een stunt door in de voorronde te winnen van Lokomotiv Moskou en Europees voetbal definitief veilig te stellen. Er werden vervolgens nederlagen geleden tegen Espanyol en Ajax, maar door overwinningen op Austria Wien en Sparta Praag wist de ploeg zich alsnog te plaatsen voor de volgende ronde. Hier strandde het schip uiteindelijk tegen Newcastle United.

Zulte Waregem Newcastle United, 2006

Sindsdien is Zulte Waregem een stabiele ploeg op het hoogste niveau van België. In 2010 nam het afscheid van succestrainer Dury. De Belg, die in 2006 werd uitgeroepen tot Belgisch Trainer van het Jaar, maakte de overstap naar AA Gent. Bart de Roover werd zijn opvolger bij Zulte Waregem en er volgde een teleurstellend seizoen. Na twaalf wedstrijden stond de club op de twaalfde plaats en De Roover werd een paar maanden na zijn aanstelling de laan uit gestuurd. Hugo Broos werd zijn opvolger, maar het seizoen kon niet meer worden gered. Zulte eindigde het seizoen als elfde.

Dury keert terug

Darije Kalezic nam het seizoen dat volgde het stokje over, maar hij werd in december van 2011 vervangen door Dury. Na een mislukte periode bij AA Gent en een avontuur als trainer van België Onder-21 keerde hij terug op het oude nest.

Dury moest voorkomen dat Zulte Waregem zou degraderen. Dat lukte, met moeite. Maar een seizoen later bracht hij de ploeg terug naar de top. Na twee verloren seizoenen speelde Zulte Waregem tot de laatste speeldag mee om de titel. In een bloedstollende kampioenswedstrijd tegen Anderlecht, kwam Zulte Waregem zelfs op voorsprong. Maar mede door een van richting veranderde vrije trap verloor de club uiteindelijk met 2-1 en moest het Anderlecht het kampioenschap gunnen. Zulte Waregem werd tweede, maar dit werd gevierd alsof het kampioenschap was binnengehaald.

De club bouwde verder. Tijdens seizoen 2013/2014 werd er opnieuw Europees voetbal gespeeld, werd het finalist van de Beker van België en eindigde het als vierde van de competitie. Ook het stadion werd uitgebreid. Het Regenboogstadion, dat sinds de fusie in 2001 als thuishaven fungeert, kreeg twee nieuwe tribunes.

Regenboogstadion Zulte Waregem

Afgelopen seizoen kende de club misschien wel hun beste jaar. Zulte Waregem leek lang op het kampioenschap af te gaan. Maandenlang stond de club aan kop in de Jupiler Pro League, maar uiteindelijk moest het zijn meerdere erkennen. Toch viel er wat te vieren voor de supporters: voor de tweede keer in de historie wist de club beslag te leggen op de Beker van België.

Lees beneden verder

Vitesse en Zulte Waregem op zoek naar Europa League-punten

Het is een mooi verhaal achter de club waar Vitesse donderdagavond punten moet zien te pakken. De club bestaat pas sinds 2001 en kent een korte, maar indrukwekkende historie. En dat heeft het grotendeels te danken aan succestrainer Dury, die in 2013 zijn handtekening zette onder een tienjarig contract.

Tegen Vitesse hoopt Zulte Waregem dit seizoen de eerste punten te kunnen pakken in de Europa League. Net als de Arnhemmers, verloor Zulte Waregem van Nice (1-5) en Lazio (2-0).

Sluiten