Ziyech toont zijn mentale weerbaarheid

PROSHOTS
Waar het voor de wedstrijd over hem ging, bleven de supporters zelfs tijdens het duel bezig. Dé wedstrijd van Hakim Ziyech, met een andere uitblinker.

Door Aaron Golub
AMSTERDAM

Het was vier minuten wachten op de eerste schitterende pass van Hakim Ziyech bij Ajax - VVV Venlo. Justin Kluivert ontving de bal in de diepte en claimde een penalty, maar die kreeg hij niet. Het leek erop dat Ziyech toch net wat extra’s wilde laten zien. Zo was hij nadrukkelijk actief als ballenafpakker, maar creëerde hij ook verschillende kansen.

Europees wonder nodig voor Ajax

Een krachtmeting vond niet alleen plaats op het veld, maar ook op de tribunes. Er was nog maar net afgetrapt, of Ziyech ontving luid applaus én gefluit. Alleen het applaus ving hij op in het veld, vertelde hij na afloop. Een klein groepje van de harde kern zette spreekkoren als 'rot op Ziyech' in, maar die werden snel genoeg overstemd door de klappende en juichende supporters, die in een grote meerderheid waren. De middenvelder die de afgelopen week onder een enorm vergrootglas lag, kreeg snel genoeg een ovatie bij elke hoekschap die hij trapte.

Ajax bevestigt zware blessure bij Veltman

Ondanks het grote geluid van de fans, zat de Johan Cruijff ArenA toch redelijk leeg. En daar voetbalde Ajax dan ook lange tijd naar. Zo'n beetje elke aanval strandde na een verkeerde pass of een slordige actie. Veel mogelijkheden wist de thuisploeg niet te produceren en het leek erop dat de Ajacieden zelf ook beseften dat het seizoen al klaar is.

Toch is dat niet helemaal waar, want bij een zege van AZ volgende week zondag blijft de strijd om de tweede plek springlevend. Een tweede plek, die recht geeft op een ticket voor de tweede voorronde van de Champions League. Dat zou betekenen dat de Amsterdammers drie tegenstanders – die hoogstwaarschijnlijk per ronde beter worden – moeten verslaan en pas dan de groepsfase van het miljoenenbal halen. Of Ajax op dit moment uit moet willen komen op dat niveau is maar de vraag.

Slotakkoord van Ziyech

Waar Ziyech op voorhand en aan het begin van de wedstrijd in de spotlight stond, trok een medespeler de aandacht naar zich toe op donderdagavond. David Neres keerde aan het einde van de eerste helft een achterstand om en werd uiteindelijk uitgeroepen tot man van de wedstrijd.

Enkele minuten voor rust maakte hij beide treffers. De Braziliaan speelde op de warmste dag van het jaar een uitstekend duel en draaide zijn directe tegenstanders meerdere malen dol. Ook de derde goal van Klaas Jan Huntelaar werd voorbereid door Neres. Zo is de rappe buitenspeler dit seizoen bij bijna 30 procent van de Amsterdamse doelpunten betrokken.

In de 79ste minuut kwam dan toch nog dat moment waar de meeste bezoekers in het stadion op hoopten. Hakim Ziyech ontving de bal, legde goed na een handige actie en schoot via de binnenkant van de paal de 4-1 binnen. De Marokkaanse international heeft er geen drie gemaakt en de tegenstander totaal weggeblazen, maar dat is haast onmogelijk in weken als deze. Na het duel tegen VVV-Venlo weten we in ieder geval wel dat het met de mentale weerbaarheid van Ziyech goed zit.

Sluiten