Nieuws Live Scores
Pro League

Zivkovic: De verloren topspits die Nederland mist

12:30 CET 09-11-17
Richairo Zivkovic, KV Oostende, 07082017
Ooit stond hij bekend als een supertalent, maar de 21-jarige Richaïro Zivkovic is niet de topspits geworden die we dachten dat hij zou worden.

Op 2 december van 2012 maakte Zivkovic op 16-jarige leeftijd zijn debuut in de Eredivisie. De aanvaller kwam bij FC Groningen als invaller binnen de lijnen tegen Heracles Almelo en maakte hiermee zijn eerste officiële minuten in de hoofdmacht van de Noordelingen. Hij werd de jongste debutant van FC Groningen ooit en er werd al snel veel verwacht van de jonge centrumspits.

Doorbraak

Vlak na zijn debuut tekende hij een driejarig contract bij de club. De bedoeling was dat hij zich bij FC Groningen verder zou ontwikkelen, zo liet Zivkovic weten via zijn management. “Ik wil me hier verder ontwikkelen als speler en als persoon. Daarom kies ik er heel bewust voor om de komende jaren bij FC Groningen te blijven.” Een verstandige keuze, zo bleek. Want een seizoen later kwam hij wekelijks in actie voor de ploeg van Erwin van de Looi. De trainer liet hem de eerste seizoenshelft voornamelijk invallen, maar na de winterstop wist hij een basisplaats te veroveren. Zivkovic kwam tot zestien basisplaatsen en wist het seizoen af te sluiten met elf treffers achter zijn naam.

Van de Looi merkte dat hij beschikte over een uitzonderlijk talent. “Hij doet het erg goed en je kunt zeggen dat hij een spectaculaire ontwikkeling doormaakt. Die jongen heeft specifieke kwaliteiten. Als hij de ruimte krijgt, is hij levensgevaarlijk.” Ook bij andere clubs bleef het talent van Zivkovic niet onopgemerkt. Al snel na zijn eerste treffers in het shirt van FC Groningen werd hij gelinkt aan verschillende clubs. Ajax en Liverpool zouden de aanvaller willen overnemen. Het duurde niet lang voordat de ploeg uit Amsterdam concreet werd voor de spits. Aanvankelijk was Zivkovic van plan om een paar jaar voor het eerste elftal van Groningen te spelen, maar toen Ajax zich meldde, duurde het niet lang voordat hij om was. In maart van 2014 bereikten Groningen en Ajax een akkoord over de transfer van Zivkovic. De Amsterdammers betaalden 2,5 miljoen euro voor de spits, die op dat moment zes keer het net had weten te vinden voor FC Groningen.

Transfer naar Ajax

Zivkovic zou na het einde van het seizoen de overstap maken naar Ajax, waar hij voor drie seizoen tekende. Maar eerst maakte hij het seizoen af bij FC Groningen. De afgeronde transfer naar Ajax zorgde voor een boost bij de aanvaller en in de slotfase van de competitie werkte hij zijn doelpuntenaantal naar elf treffers. Zivkovic werd al snel vergeleken met wereldspelers als Luis Suárez en Arjen Robben en de verwachtingen waren hoog.

Zo ook bij Ajax. Na seizoen 2013/2014 maakte hij de overstap naar Amsterdam, waar hij zou starten in Jong Ajax. Marc Overmars was blij met het binnenhalen van het grote talent, maar wist dat hij zich nog verder moest ontwikkelen. “Het belangrijkste is dat je als spits doelpunten maakt en dat beheerst hij. Maar voor hem begint het echte werk nu pas. Hij heeft het in zich om veel te scoren.” De directeur voetbalzaken liet weten dat Zivkovic het eerste jaar vooral veel moest leren en dat hij de tijd kreeg om een vaste kracht te worden. De aanvaller deed de voorbereiding op het nieuwe seizoen mee met het eerste elftal en trainde mee met de selectie, maar zijn wedstrijden speelde hij tijdens zijn eerste seizoen voornamelijk voor Jong Ajax. Daar bleek hij zonder moeite zijn kwaliteiten te kunnen laten zien. Hij speelde tijdens zijn eerste seizoen in Amsterdam 25 wedstrijden voor het tweede elftal en wist hierin maar liefst achttien keer het net te vinden. Het leverde hem een aantal wedstrijden op in het eerste elftal. Zeven duels speelde hij voor de hoofdmacht, waar hij één keer wist te scoren.

‘Onprofessioneel gedrag’

Toch kon hij nog niet de stap maken naar het eerste elftal en mede vanwege zijn gedrag kon hij niet spreken van een succesvol eerste seizoen. Ondanks dat hij uitstekend presteerde bij Jong Ajax, was er veel kritiek op de aanvaller.  In november van 2014 werd hij weggestuurd bij Oranje Onder-19, vanwege ‘onprofessioneel gedrag’. Hij zou te gemakzuchtig zijn en hij kwam meerdere keren te laat voor trainingen. Frank de Boer gaf de aanvaller vervolgens een boete. Ook kwam hij in opspraak nadat hij bij Jong Ajax drie duels werd geschorst na een absurde tackle en er klonk regelmatig kritiek omdat hij te zelfzuchtig zou zijn.

Hij bleek nog niet klaar voor het eerste elftal van Ajax en de club besloot hem een seizoen later te verhuren aan Willem II. Zijn tijdelijke periode in Tilburg pakte zowel voor de club als voor Zivkovic slecht uit. De spits stond de eerste maanden in de basis, maar later in het seizoen behoorde hij af en toe zelfs niet tot de wedstrijdselectie. Hij scoorde twee doelpunten in zestien wedstrijden, waarna Ajax besloot om hem in februari vroegtijdig terug te halen naar Amsterdam. Hier maakte hij het seizoen af bij Jong Ajax, waar hij ook een jaar later het hele seizoen zou spelen.

Laatste kans

Zivkovic kreeg geen speelminuten meer in de hoofdmacht van Ajax en zijn rol bij de grootmacht uit Nederland leek uitgespeeld. De aanvaller, die inmiddels regelmatig werd omschreven als ‘lastige jongen’, verliet Ajax in de zomer van 2016 opnieuw voor een tijdelijk overstap. Dit keer werd hij een jaar verhuurd aan FC Utrecht, waar hij het seizoen vol ging maken en wilde bewijzen dat hij nog altijd een topspeler zou kunnen worden. “Als ik in mijn neus peuter, dan staat dat al op internet. Hoe dan ook, nu moet het er van komen. Utrecht biedt mij een prima kans en ik ben de enige die het kan verpesten”, sprak Zivkovic ambitieus nadat de overstap naar Utrecht was afgerond. Ook trainer Erik ten Hag sprak zijn vertrouwen in hem uit. “Hij heeft zoveel potentieel, hij heeft al veel ervaring en hij heeft alles nog voor zich. Wie zegt dat hij al afgeschreven is, is een idioot.”

Bij FC Utrecht kende hij net als bij Willem II een redelijke start. De eerste seizoenshelft stond hij bijna wekelijks in de basis, maar tijdens de tweede seizoenshelft verloor hij zijn basisplaats. Ten Hag gaf steeds vaker de voorkeur aan Gyrano Kerk. Zivkovic besefte dat hij zijn laatste kans had verspeeld. “Ik heb het zelf zo ver laten komen, ik doe dingen die nog goed genoeg zijn voor een basisplaats”, vertelde hij toen hij tegen PEC Zwolle op de bank plaats moest nemen. Hij maakte het seizoen af als invaller en in mei stonden er negen treffers achter zijn naam. Dit bleek niet genoeg om Ajax te overtuigen van een nieuw contract.

De aflopende verbintenis van Zivkovic werd niet verlengd en na drie seizoenen namen beide parten afscheid van elkaar. Hij kwam binnen als een groot talent waarvan veel werd verwacht, maar hij vertrok geruisloos via de achterdeur, met slechts één competitietreffer voor de hoofdmacht van Ajax. Zijn motivatie lijkt zijn eigen ontwikkeling in de weg te hebben gestaan. Frank de Boer, Erik ten Hag en Aaron Winter hebben het allemaal wel eens over de gemakzuchtigheid van Zivkovic gehad. Daardoor lijkt hij de hoge verwachtingen nooit te hebben kunnen aflossen.

De topspits die Nederland nog altijd moet missen

Zivkovic is inmiddels 21 jaar oud. Dat is nog steeds niet oud voor een voetballer en met die leeftijd kun je nog altijd als talent worden beschouwd, maar de afgelopen vier jaren heeft hij amper stappen kunnen maken in zijn ontwikkeling. Of hij dat nog gaat doen, is nog maar de vraag. Afgelopen zomer maakte hij de overstap naar KV Oostende, de huidige nummer dertien van België. Ook hier maakt hij weinig indruk. Tot nu toe kwam hij tot vijf competitiewedstrijden, waarin hij slechts één keer als basisspeler mocht starten en waarin hij niet eenmaal de negentig minuten vol mocht maken.

Het Nederlands elftal heeft de laatste jaren te maken met een spitsenprobleem. Vincent Janssen en Bas Dost wisselen elkaar af in de spitspositie, maar beiden maken weinig indruk in Oranje. De ploeg heeft een topspits nodig, maar er is momenteel niemand van de selectie die deze rol op zich kan nemen. Van Zivkovic werd gehoopt dat hij dit in de toekomst zou kunnen doen, maar daar inmiddels denkt niemand meer aan de aanvaller. Zivkovic gaat niet de topspits worden die we dachten dat hij zou worden.