Zidane en Real Madrid gooien met Ceballos een potentiële superster weg

Getty/Goal
De Spaanse middenvelder laat zijn klasse op het EK Onder-21 zien, maar zijn trainer bij Real Madrid wil deze zomer van hem af.

Er was maar één persoon die niet erg enthousiast was toen Real Madrid zich in de zomer van 2017 versterkte met Dani Ceballos.

Helaas voor de middenvelder was dat zijn nieuwe coach, Zinédine Zidane.

Voor maar 16,5 miljoen euro had Ceballos een van dé aankopen van het seizoen moeten zijn. Maar in plaats daarvan werd hij een van de meest verrassende teleurstellingen.

Met zijn vaardigheden en zijn perfecte balcontrole had hij in 2017 geïmponeerd op het EK Onder-21. Spanje werd in de finale verslagen door de leeftijdsgenoten van Duitsland, maar de jongeling nam wel de Golden Player award voor beste speler van het toernooi in ontvangst.

Barcelona deed een laatste wanhopige poging om Ceballos naar Camp Nou te halen, ondanks dat de speler al eens het nieuws had gehaald met een paar venijnige anti-Catalaanse opmerkingen op Twitter. Maar Real won dus de strijd om zijn handtekening.

Een dolenthousiaste Florentino Perez zei bij de officiële presentatie van de nieuweling: "Dani wordt in de toekomst een pijler van deze club."

"Door zijn nederigheid, werklust en pure talent werd hij onlangs uitgeroepen tot de beste speler op het EK Onder-21. Nu begint de échte uitdaging. Je moet slagen bij deze club voor jezelf, voor je familie en voor al onze fans over de hele wereld, die overtuigd zijn van je talenten. De supporters zullen je steunen."

Ceballos had echter nooit de volledige steun van de man die er in Bernabéu het meest toe deed. Zidane zag de toen 20-jarige aanwinst namelijk als een onnodige toevoeging aan een toen al goed gevuld middenveld.

Het standpunt van de Franse coach was verrassend. De veronderstelling was juist dat hij iets van zichzelf zou tergzien in Ceballos. Met zijn fluwelen balaanname en vindingrijkheid zou de Andalusiër onder Zidane juist moeten opbloeien.

In plaats daarvan worstelde de speler en kwam hij in het eerste jaar niet verder dan twaalf optredens in La Liga. Slechts vier keer kreeg Ceballos een basisplek. Het was, zoals hij het zelf omschreef, een 'verloren seizoen'.

Het vertrek van Zidane in de zomer van 2018 was dan ook een droom voor Ceballos. En diens terugkeer in maart een nachtmerrie.

GFX Dani Ceballos, Real Madrid

Lees beneden verder

Na eindelijk regelmatig speeltijd te hebben gekregen onder Zidane's opvolgers Julen Lopetegui en Santiago Solari werd hij door de voormalige Ballon d'Or-winnaar inderdaad weer aan de kant geschoven.

Ceballos mocht in competitieverband slechts drie keer opdraven nadat Zidane weer op de bank kwam te zitten.

Het verbaasde hem niet.

De 22-jarige Spanjaard betwijfelde al vrij snel of hij ooit het vertrouwen van Zizou zou kunnen winnen. In september 2017 liet de trainer hem maar een minuut meedoen in een Champions League-wedstrijd tegen Borussia Dortmund, slechts drie dagen nadat Ceballos beide goals had gemaakt in de uitwedstrijd bij Alavés (1-2 winst).

"Naarmate de weken voorbijgaan en je je niet belangrijk voelt, wordt het steeds moeilijker", vertelde hij in september aan Radio MARCA.

"Op een bepaald moment waren Toni Kroos en Luka Modric allebei geblesseerd. Hij veranderde het systeem om andere spelers op te stellen in plaats van mij."

Kroos en Modric spelen uiteraard nog steeds in Madrid en volgens bronnen binnen de club wordt Ceballos deze zomer verkocht.

De speler benadrukte dat hij geen problemen met Zidane heeft en dat de coach 'altijd heel duidelijk naar mij is geweest'. Lange tijd was de rechtspoot vastberaden om in de Spaanse hoofdstad te slagen.

Een speler met zijn kwaliteiten verdient echter veel meer speelminuten en die gaat hij niet krijgen van een trainer die hem ooit irriteerde door hem voor de laatste twintig seconden te laten invallen tegen Leganés.

Ceballos verdiende en verdient simpelweg beter. Dat werd zondagavond maar weer eens duidelijk in de openingsfase van de EK-wedstrijd van Spanje Onder-21 tegen de Italianen.

Na een pass van Fabián Ruiz op de linkerflank plaatste Ceballos de bal voor zijn rechtervoet, terwijl hij ondertussen Nicolo Barella uitschakelde, om vervolgens met een fraaie 'curveball' te scoren in de bovenhoek.

Het was het hoogtepunt van een zeer indrukwekkend optreden van Ceballos. Vanaf de perstribune in Bologna werd een aantal keren met open mond gekeken naar zijn fantastische voetenwerk.

GFX Dani Ceballos, Real Madrid

Ceballos speelde weliswaar niet in het winnende elftal - Italië kwam sterk terug en won voor eigen publiek met 3-1 - maar vanuit technisch oogpunt was hij een klasse beter dan iedere andere middenvelder op het veld. Een mooie prestatie, aangezien ook Barella, Lorenzo Pellegrini en Fabián Ruiz meespeelden.

Het is dan ook geen verrassing dat de Spanjaard in de gaten wordt gehouden door clubs als Tottenham Hotspur. Zidane mag dan vinden dat Ceballos in balbezit te veel balcontacten nodig heeft, maar zoals hij op het EK Onder-21 al heeft laten zien, is hij wel één van de beste jonge spelers ter wereld.

Zijn spel tegen Italië zal alleen maar meer interesse opleveren. Het zou hem moeten helpen om de transfer te krijgen die hij verdient en die hij zo graag wil.

"Ik begon goed onder Lopetegui, maar toen hij werd ontslagen, werd ik helaas een ondergeschikte persoon", zei hij onlangs tegen Onda Cero Radio.

"Mijn doel is om te spelen, waar ik ook naartoe ga. Ik wil bewijzen dat ik in elke ploeg in Europa kan spelen. Hopelijk slaag ik daarin, want ik laat me niet uit het veld slaan."

"Als het EK Onder-21 afgelopen is, zal ik mijn toekomst bepalen."

Ceballos zal over belangstelling niet te klagen hebben, zeker niet als hij zijn eerdere masterclass woensdag een vervolg kan geven in de cruciale poulewedstrijd tegen België.

Dani Ceballos is één van de uitmuntende talenten in een toernooi vol met potentiële supersterren. Zidane is waarschijnlijk de enige die blij is met zijn aanstaande vertrek uit Madrid.

Sluiten