Zeneli brengt groeiende voetbalnatie Kosovo in extase

Getty/Goal
Het land is pas sinds 2015 lid van de FIFA en heeft met promotie in de Nations League het eerste tastbare succes binnen in het mondiale voetbal.

De ploeg had nog één zege nodig en die kwam er dinsdagavond tegen Azerbaijan. Mede dankzij een hattrick van sc Heerenveen-aanvaller Arber Zeneli kwam Kosovo met 4-0 bovendrijven. Daarmee beloont de ploeg de voetbalgekke natie die voor aanvang van het duel al zorgde voor fraaie taferelen.

Het Balkanland heeft zich in korte tijd enorm ontwikkeld op voetbalgebied en het rekent af met talloze vooroordelen om tot dit hoogtepunt te komen. Kosovo is pas sinds 2015 lid van de FIFA en daardoor hadden de beste potentiële internationals zich al verbonden aan een ander land, wat met hun dubbele nationaliteiten eenvoudig was te realiseren.

Kosovo vertrouwt hierdoor noodgedwongen op de jongere generaties en dat pakt uitstekend uit. Met slechts twee spelers ouder dan 26 jaar heeft deze selectie nog een mooie toekomst voor zich. Zeker als je bedenkt dat zeven spelers de grens van twintig jaar nog aan moeten tikken. Toch is League D nu al ontstegen, want de ploeg verloor niet één van haar zes wedstrijden in de Nations League.

Voor aanvang van het beslissende duel met Azerbaijan sprak Brondby-middenvelder Besar Halimi zich al uit over de wedstrijd. "Er kan iets heel groots gaan gebeuren in Kosovo", stelde hij in gesprek met Goal. "We zijn erg enthousiast en de mensen hier worden nu al gek. De aankomende wedstrijd is het belangrijkste duel in onze geschiedenis. Een gelijkspel is genoeg, maar iedereen verwacht dat we winnen. Daar geloof ik ook in. Ik denk dat we ons potentieel kunnen laten zien en daarna gaan feesten", voorspelde Halimi correct.

Donis Avdijaj, Willem II, Eredivisie 08262018

Lees beneden verder

Het vertrouwen werd gedeeld door een andere in Duitsland geboren Kosovaar: Donis Avdijaj. De aanvaller is geen onbekende voor ons, want hij speelt bij Willem II. Ook voor zijn land is hij van grote waarde en hij is dolgelukkig dat er veel obstakels uit de weg zijn geruimd in zijn vaderland.

"Voor veel mensen in Kosovo betekent voetbal alles. Het maakt hen ongelooflijk trots om ons te zien winnen. De tickets voor de wedstrijd tegen Azerbaijan waren in 32 minuten uitverkocht. De vraag was zo hoog dat wij als spelers niet eens kaartjes voor onze familie konden regelen", aldus de spits tegenover Goal.

Zijn vertrouwen in de toekomst is groot. "We hebben veel grote talenten en ik geloof dat ons team het potentieel heeft om echt iets te bereiken de komende jaren. We moeten het stapje voor stapje doen, al gaat het nu erg goed in de Nations League. Toch moeten we nog veel inhaalslagen maken om bij de toplanden te komen. Veel velden zijn erg slecht. Soms moeten we twee uur met de trein reizen om bij het beste trainingsveld van ons land te komen, maar toen ik er voor het eerst kwam, schrok ik enorm, want die plek zag er ook niet uit!"

Volgende artikel:
"Het is niet Feyenoord-waardig wat we vandaag hebben laten zien"
Volgende artikel:
Bruns evenaart 36 jaar oude prestatie bij droomdebuut voor FC Groningen
Volgende artikel:
Mourinho somt op: "Toen had Liverpool nog geen Van Dijk, geen Wijnaldum..."
Volgende artikel:
Frustraties lopen hoog op bij Henry bij fikse thuisnederlaag Monaco
Volgende artikel:
Late strafschop helpt VVV-Venlo aan winst in spectaculair duel in Den Haag
Sluiten