Younes: van ‘Duitse Sjaak Swart’ naar vertrek via de achterdeur

PROSHOTS
Amin Younes wilde de ‘Duitse Sjaak Swart’ worden, maar verlaat Ajax voor Napoli. Na twee goede seizoenen verlaat hij de club via de achterdeur.

In de zomer van 2015 presenteerde Ajax een vrij onbekende Duitse voetballer. Een klein mannetje van 1.68 hield het shirt van Ajax met een glimlach in de lucht en liet zich fotograferen met zijn nieuwe trainer Frank de Boer naast hem. “Het is een eer om voor Ajax te spelen. Het is een geweldige club. Ajax is het Bayern München van Nederland”, vertelde hij tijdens zijn presentatie”, vertelde hij tijdens zijn presentatie. “Ik heb een goed gevoel bij de manier waarop Ajax speelt. Hopelijk past de manier van spelen bij mij en hopelijk pas ik ook bij Ajax.”

Amin Younes, Ajax-Wolfsburg, 2014/15, 17072015

Het publiek wist niet goed wat er verwacht kon worden van Younes. De jeugdinternational kwam niet aan de bak bij Borussia Mönchengladbach en het voorgaande seizoen werd hij verhuurd aan 1.FC Kaiserslautern. Hier kwam hij veertien wedstrijden in actie op het tweede niveau van Duitsland en hij wist slechts twee keer het net te vinden. Dat waren niet echt cijfers waar de supporters van Ajax opgewonden van raakten. Het duurde ook even voordat Younes zijn debuut maakte in het eerste elftal. De buitenspeler kampte tijdens zijn eerste weken met een blessure en moest eerst ritme op doen in Jong Ajax. Drie keer kwam hij in actie voor het beloftenelftal, waarna hij door Frank de Boer klaar werd bevonden voor zijn eerste optreden in de hoofdmacht.

Goede start

En het duurde niet lang voordat hij de supporters voor zich wist te winnen. Younes bleek over uitzonderlijke kwaliteiten te beschikken, waar weinig spelers over mee konden praten in de Eredivisie. Met een Messi-achtige dribbel speelde hij met de verdedigers en al tijdens zijn tweede duel wist hij het net te vinden voor de Amsterdammers. Tegen PSV scoorde hij het enige doelpunt van Ajax (1-2) en Frank de Boer bleek een goede slag te hebben geslagen op de transfermarkt.

Younes veroverde een basisplaats en genoot van zijn eerste maanden in Amsterdam. Waar hij bij Borussia Mönchengladbach weinig aandacht kreeg, voelde hij zich bij Ajax gewaardeerd en geliefd. Zelfs op vrije dagen was hij te vinden op De Toekomst, het trainingscomplex van Ajax. Hij trainde voor zichzelf. Zo deed hij er alles aan om te slagen bij Ajax. “Ik voel me erg goed. Ik mag spelen voor Ajax, een grote club, en geniet daar elke dag van. Ook het leven bevalt. Ik vind het erg leuk hier en mijn vrouw ook”, vertelde Younes in december van 2015 op het officiële kanaal van Ajax. “Het was crazy om op de Toekomst de foto’s van al die geweldige spelers te zien. Ik kwam naar Ajax vanwege de manier van spelen. De club probeert aanvallend voetbal te spelen en van eigen kracht uit te gaan. Dat past bij een speler als ik.”

Amin Younes Ajax Eredivisie

De buitenspeler paste inderdaad perfect bij Ajax. Tijdens zijn eerste seizoen kwam hij 27 wedstrijden in actie in de Eredivisie en hierin wist hij acht keer het net te vinden. Daarmee kon Younes terugkijken op een prima debuutseizoen. Hij had een basisplaats veroverd en kon met assists (9) en doelpunten belangrijk zijn voor zijn ploeg. Het leverde geen prijzen op. Ajax verspeelde het kampioenschap op de laatste dag en ook de KNVB Beker werd misgelopen. Maar Younes was tevreden en Ajax was tevreden over Younes. Ook het tijdens het seizoen dat volgde kwam de aanvaller wekelijks in actie. Peter Bosz had het roer inmiddels overgenomen van De Boer, maar voor Younes veranderde er weinig. Hij bleef basisspeler en had weinig om zich zorgen over te maken.

Toch klonk er hier en daar wat kritiek aan het adres van Younes. Zijn effectiviteit werd een dingetje. Tijdens zijn eerste seizoen was hij nog goed voor acht doelpunten in de competitie, maar er werd verwacht dat hij zijn doelpuntenproductie omhoog zou schroeven. Het tegendeel gebeurde. Younes bleef onnavolgbaar met zijn dribbels, stuurde menig verdediger het bos in, maar het ontbrak hem steeds vaker aan een goed vervolg. Slechts drie keer kwam hij tot scoren in de Eredivisie. In veel praatprogramma’s was Younes het middelpunt van kritiek. Zijn rendement was te laag en er werd niet begrepen waarom Bosz hem een basisplaats bleef geven. Want Younes bleef tijdens zijn tweede seizoen basisspeler van Ajax en had het nog altijd erg naar zijn zin bij de club.

De Duitse Sjaak Swart

De aanvaller kon het zich niet voorstellen dat hij ooit afscheid zou nemen van Ajax. Als het aan hem lag, zou hij snel een nieuw contract tekenen. Na de Europa League-wedstrijd tegen Schalke 04, waarin Younes wist te scoren en Ajax zich verzekerde van de halve finale, sprak hij zich uit over zijn toekomst. “Ik wil graag praten over een nieuw contract. Heel graag, want ik weet dat ik hier nog een veel betere speler kan worden”, vertelde Younes in gesprek met De Telegraaf. “De Duitse Sjaak Swart, de Duitse Mister Ajax worden. Dat moet mijn doel zijn. Wat Ajax elke dag voor mij doet is ongelooflijk. Door de supporters, door de stad, maar vooral door de werkomstandigheden heb ik het hier super naar mijn zin. Als ze me vragen waar ik vandaan kom, zeg ik: Amsterdam.”

Hij haalde met Ajax de finale van de Europa League, die verloren werd van Manchester United. Terwijl de meeste spelers van Ajax zich opmaakten voor een welverdiende vakantie, was het seizoen van Younes nog niet ten einde. De aanvaller wordt voor de Confederations Cup opgeroepen voor het Duitse elftal. Younes was blij met zijn plek in de selectie en mocht regelmatig als invaller minuten maken op het toernooi. Duitsland bleef tot de laatste speeldag actief op het toernooi en won de finale uiteindelijk van Chili. Vervolgens mocht Younes eindelijk op vakantie en hij kreeg toestemming om later terug te keren naar Ajax.

Amin Younes Germany

Het liep echter anders. Door het vreselijke incident rond Abdelhak Nouri, keerde Younes vrijwillig eerder terug. Younes wilde in Amsterdam zijn en wilde Nouri en zijn teamgenoten steunen in deze moeilijke tijd. Hierdoor had hij afgelopen zomer slechts tien dagen vrij. Dat maakte hem niet uit en hij voegde zich weer bij de selectie. Achteraf had Younes misschien een andere keuze gemaakt. Doordat hij tijdens de volgende interlandperiodes opgeroepen werd voor het Duitse elftal, kreeg Younes weinig tijd om tussendoor zijn vrije dagen mee te pakken. Het leidde tot vermoeidheid en hij voelde zich niet fit. “Ik ben niet genoeg uitgerust. Elke speler heeft in de zomerstop even drie weken rust nodig. Niet eens zozeer fysiek, maar vooral mentaal”, vertelde Younes in gesprek met Voetbal International. “Die periode heb ik niet gehad. Het is dubbel. Ik wil alles spelen, en wil het niet als excuses gebruiken, maar even een goede rustperiode kan positief werken.”

Kritiek neemt toe

Younes wilde het niet als excuus gebruiken en deed er alles aan om belangrijk te zijn voor Ajax. Maar dit seizoen wilde het maar niet lukken bij de Ajacied. De kritiek op zijn spel nam toe en in de eerste negen competitiewedstrijden wist hij één keer te scoren. Younes speelde 5 november 2017 zijn laatste wedstrijd voor Ajax en moest de volgende wedstrijden laten schieten vanwege een blessure. Een knieblessure hield hem langs de kant. Younes bleef sukkelen en lang was het niet duidelijk wat er precies met hem aan de hand was. Vlak voor de winterstop keerde hij terug op het trainingsveld om mee te trainen met de groep, maar het was nog te vroeg voor zijn rentree. Hij ging mee op trainingskamp en probeerde Erik ten Hag te overtuigen van zijn kwaliteiten.

Tijdens zijn blessure maakte Justin Kluivert namelijk een goede indruk op de linksbuitenpositie en het jeugdproduct van Ajax leek zich vast in de basis te hebben gespeeld. Ten Hag hield vast aan Kluivert en afgelopen weekend moest Younes plaatsnemen op de bank. Tegen Feyenoord keek de aanvaller negentig minuten lang mee vanaf de kant en hij zag Ajax met 2-0 winnen. Iedereen was positief bij Ajax en sprak met veel blijdschap over de overwinning.

Lees beneden verder

Amin Younes, Ajax - Rosenborg BK, 18082017

Maar Younes zat met zijn hoofd waarschijnlijk allang in Italië. Napoli werd al wekenlang gelinkt aan de aanvaller, maar het leek niet tot een transfer te komen. De club wilde niet meer dan één miljoen euro betalen voor Younes, waardoor Ajax niet meewerkte aan een transfer. Ook Swansea City meldde zich. De laagvlieger uit de Premier League zou naar verluidt tien miljoen euro willen overmaken naar Amsterdam, maar Younes zag een overstap naar Engeland niet zitten. Hij wilde naar de Serie A en tot zijn eigen vreugde hoorde hij dat Napoli en Ajax het eens waren geworden over de transfersom. De Italianen maken vijf miljoen euro over naar Ajax en dit bedrag kan door middel van bonussen oplopen tot maximaal acht miljoen euro.

Younes tekent voor vijfenhalf jaar in Italië. Daarmee laat hij Ajax achter zich. Een halfjaar geleden had hij nooit kunnen bedenken dat hij in de winterstop zou vertrekken bij de club. Hij zou een nieuw contract tekenen. Hij moest de Duitse Mister Ajax worden. Maar het liep anders en na tweeënhalf jaar verlaat hij Ajax geruisloos via de achterdeur

Sluiten