Nieuws Live Scores
Premier League

Wijnaldum: "Ik wil iets speciaals neerzetten met Liverpool"

13:01 CEST 13-08-18
Georginio Wijnaldum Liverpool 2018-04-28
Georginio Wijnaldum lacht om geruchten dat hij Liverpool wil verlaten en kijkt uit naar een felle concurrentiestrijd met Manchester City.

De Nederlander was zondag één van de uitblinkers tijdens de eerste competitieronde tegen West Ham United. Liverpool wordt dankzij de vele investeringen getipt als grote uitdager van Manchester City en zette meteen de toon door met 4-0 te winnen.

Wijnaldum speelde als een nummer zes en de 27-jarige ging moeiteloos mee met het energieke spel van nieuwkomer Naby Keïta en de ervaren James Milner. Samen waren zij de motor op het middenveld waarmee de Reds de grootste zege in een seizoensouverture sinds 1994 grepen.

Met aanvoerder Jordan Henderson, Adam Lallana en de andere nieuwkomer Fabinho (48 miljoen euro) nog op de bank, weet Wijnaldum dat er veel concurrentie is voor zijn plekje. Zo veel zelfs dat er de afgelopen maanden geregeld werd gespeculeerd over een vertrek van de Oranje-international. 

Fenerbahçe zou het meest concreet zijn geweest. De ploeg van Phillip Cocu zou een streepje voor hebben omdat hij de trainer was toen Wijnaldum nog bij PSV speelde. Toch ziet de middenvelder zichzelf voorlopig niet vertrekken bij Liverpool. "Het was pure speculatie van de media", vertelt hij in gesprek met journalisten. "Ik lach erom", vervolgt Wijnaldum.

"Ik las dat ik de club gevraagd zou hebben om te vertrekken, maar zo'n gesprek heeft nooit plaatsgevonden. Mensen van buiten de club zien alleen dat Liverpool spelers koopt, dus denken ze dat de spelers die er al zijn dan wel weg zullen willen, maar zo is het niet. Liverpool gaat altijd goede voetballers kopen, zelfs als ze die al hebben. Dat vind ik normaal, want Liverpool is een grote club. Ik weet niet wie dit gerucht heeft verspreid, maar ik was het in ieder geval niet."

WIjnaldum kan niets met het idee dat de komst van Keïta en Fabinho extra druk op hem leggen. Afgelopen seizoen waren er maar twee spelers - Roberto Firmino en Mohamed Salah - die namens Liverpool vaker in actie kwamen dan hij. Die lijn verwacht de Nederlander door te kunnen zetten, dus is hij niet bezig met de onderlinge concurrentiestrijd. "Zo denk ik niet. Ik probeer altijd zelf te presteren en denk dan niet aan de spelers misschien ook op mijn plekje zouden kunnen spelen."

​Sterker nog, Wijnaldum draait de redenering om. De nieuwe concurrentie zorgt er niet voor dat hij weg wil, maar de zomeraanwinsten geven hem juist extra motivatie om te blijven. "Ik wil altijd spelen en zoals bij onze concurrenten is ook bij ons elke positie goed bezet. Dat is goed voor Liverpool. We moeten gewoon allemaal ons best doen voor de trainer", betoogt de bij Sparta Rotterdam begonnen middenvelder, die uitkijkt naar de Engelse titelstrijd. 

Liverpool begon met een grote zege en staat bovenaan in de Premier League, maar zag ook Manchester United, Tottenham Hotspur en Chelsea winnen. Manchester City, op voorhand als regerend kampioen de grootste concurrent, versloeg Arsenal met opvallend gemak, dus staan alle grote concurrenten in punten nog gelijk.

Wijnaldum had niet anders verwacht en gelooft dat zijn team meer tegenstand kan bieden aan de ploeg van Pep Guardiola. "Ik denk dat we de kwaliteit hebben om de strijd met hen aan te gaan, maar dat dacht ik vorig jaar ook", refereert hij aan de ruime voorsprong waarmee de Citizens het kampioenschap opeisten.

"We gaan het zien. Als zij spelen zoals vorig jaar, wordt het heel moeilijk, want ze verloren maar twee keer en speelden een paar keer gelijk. Je mag dus nauwelijks punten verliezen om hen biij te houden. Dat is erg moeiljik, maar we kijken er naar uit omdat je wilt strijden met de besten. We voelen dat we iets speciaals neer kunnen zetten. Dat wil ik ook, maar voelen is iets anders dan het ook echt doen. We zullen keihard moeten werken om die mooie dingen mogelijk te maken."