Wie is Nicolo Barella - De Steven Gerrard van Sardinië met bewonderaars uit heel Europa?

Laatst bijgewerkt
Reacties()
Nicolo Barella maakt er geen geheim van graag in de Premier League te willen spelen en wordt al vergeleken met Steven Gerrard. Is die hype terecht?

Zondagavond treffen Internazionale en AC Milan elkaar in de eerste Derby della Madonnina van het nieuwe seizoen, maar dat is niet de enige plek waar de grootmachten uit Milaan elkaar bestrijden. Op de transfermarkt zijn de twee ook bezig aan een verhitte strijd, die tijdens de interlandbreak alleen maar heviger is geworden.

Nicolo Barella maakte een indrukwekkend interlanddebuut en is zonder twijfel één van de meest gevolgde jonge spelers ter wereld. Beide clubs uit Milaan, Juventus en AS Roma gaan het gevecht aan om zijn handtekening, terwijl ook Manchester United verschillende malen scouts heeft gestuurd om de 21-jarige live in actie te zien. Ook Atlético Madrid probeerde afgelopen zomer van alles om Cagliari te overtuigen om hem te verkopen, maar voorzitter Tommasso Giulini gaf geen krimp.

Iedereen die afgelopen zondag naar Italië tegen Polen (1-0) keek, zag precies waarom Barella wordt gevolgd door die Europese grootmachten. Hij was de beste speler van het veld in het Silesian Stadium, en dat terwijl hij op het middenveld naast wereldsterren als Jorginho en Marco Verratti stond.

Bondscoach Roberto Mancini kwam na afloop woorden tekort om de prestaties van de middenvelder te begrijven, terwijl Fabio Capello hem vergeleek met een legendarische Italiaan. "Barella is de speler die het tempo bepaalt op het middenveld', constateerde de oud-bondscoach in gesprek met Radio Anch'ion Sport . "Hij brengt iets extra met zich mee, wat we voordien misten bij de nationale ploeg. Zijn dynamiek doet me zelfs een beetje denken aan Marco Tardelli."

FABIO CAPELLO QUOTES BARELLA DUTCH

Het lijstje kwaliteiten van Barella is zonder twijfel indrukwekkend. Hij is gezegend met een ongelooflijk uithoudingsvermogen, enorm veel talent en hij werkt als een buffel, wat meteen verklaart waarom Gennaro Gattuso en Diego Simeone hem zo graag willen hebben. 

Niet een speler uit de Serie A onderbrak meer aanvallen dan Barella dit seizoen, nu al 72 keer. Ook zijn er slechts vijf spelers die vaker een succesvolle tackle inzette dan zijn zestien keer. Slechts één middenvelder veroverde meer ballen, waardoor hij met al die cijfers tot de meest succesvolle middenvelders van de Italiaanse competitie behoort.

Toch gaat voetbal over meer dan scherpe tackles en een eindeloze jacht op het heroveren op balbezit. Barella heeft het ook lef en snelle voeten als hij aan de bal komt. Op 21-jarige leeftijd is hij nu al uitgegroeid tot een leider bij Cagliari en durft hij de wedstrijd naar zijn hand te zetten. Slechts zes middenvelder hebben de bal dit seizoen vaker geraakt dan hij (557 keer) en dat onderstreept zijn rol bij zijn ploeg, waar hij onmisbaar is in het positiespel dat de Sardiniërs spelen.

Maar er is meer. Naast passen heeft hij er ook geen moeite mee om een mannetje voorbij te dribbelen. Met zijn acties heeft hij bijvoorbeeld vaker iemand uitgespeeld dan de alom geroemde Douglas Costa en Ivan Perisic van Juventus en hij creëerde meer kansen (12) dan erkende assistkoningen als Radja Nainggolan (9) en Sergej Milinkovic-Savic(9).

Als een onvermoeibare middenvelder van Cagliari wordt de vergelijking al snel gemaakt tussen Barella en Nainggolan en de Italiaan geeft toe dat hij net zo gedreven is als zijn Belgische evenknie van Inter. "Ik denk dat mensen ons vergelijken omdat we allebei tot het gaatje gaan op het veld, met honderd procent inzet", stelt de jongeling. "Ik hoop dat ik net zo'n mooie carrière als hij mag hebben, maaar ik heb nog veel te leren voor ik op dat niveau zit."

Nicolò Barella Poland Italy UEFA Nations League

Hoewel Barella net zo multi-inzetbaar is als Nainggolan en op alle posities op het middenveld kan spelen, weet hij dat er verbeterpunten zijn. Met zijn uitstekende inzicht en techniek, moet hij simpelweg meer doelpunten maken.

De Gazzetta dello Sport plakte ooit al het label 'De Steven Gerrard van Sardinië' op hem, maar in werkelijkheid heeft hij nog een lange weg te gaan voor hij zo doelgericht is als de voormalig sterspeler van Liverpool. Wel is een duidelijke verbetering zichtbaar, want afgelopen seizoen maakte Barella er al zes bij zijn relatief bescheiden club.

Vanwege die vergelijking wordt er ook geschreven dat hij wel eens op Anfield terecht kan komen, maar Goal heeft begrepen dat de Reds op dit moment uiterst tevreden zijn met hun huidige middenvelders, waardoor Cagliari-voorzitter Giulini nu eens een keer niet op zijn vraagprijs van vijftig miljoen hoeft te wijzen.

Liverpool heeft geen zin om in een biedoorog verzeild te raken nu er al honderd miljoen euro is uitgegeven om het middenrif te versterken met Naby Keïta en Fabinho. Toch valt het absoluut niet uit te sluiten dat Barella ooit naar Engeland trekt. Als trotse Sardiniër is hij trots op de stad Cagliari en de gelijknamige club, maar hij heeft er ook nooit een geheim van gemaakt dat de intensiteit van de Premier League hem enorm aanspreekt.

Nicolo Barella quotes Dutch

"Als ik moest kiezen tussen de Serie A en de Premier League, zou ik voor Engeland gaan. Ik houd van de manier waarop ze wedstrijden daar benaderen", vertelde hij aan Gazzetta dello Sport. "En daarnaast is iedereen daar net zo allergisch voor fouten als ik!"

Hoewel hij enorm strijdlustig is op het veld, kan hij daarbuiten voor een teddybeer doorgaan. Op zijn 21e is hij al getrouwd en trotse vader van een dochtertje en hij staat bekend als iemand die verlegen is en bezig is met liefdadigheid.

Lees beneden verder

Zijn jeugddroom was het om een mooie tuin en een zwembad te hebben en toen hij vier jaar geleden zijn idool Dejan Stankovic ontmoette, had hij niet het lef om iets tegen hem te zeggen. Dat vertrouwen ontbreekt hem echter niet op het veld, waar hij aangeeft geen enkele druk gevoeld te hebben bij zijn interlanddebuut tegen Oekraïne.

Zijn indrukwekkende optreden doen vermoeden dat hij zoals altijd de waarheid sprak en die stalen zenuwen zijn zeldzaam voor zo'n jonge speler. "Hij is buitengewoon", stelde Cagliari-trainer Rolando Maron dan ook, teon zijn ploeg vorige maand gelijkspeelde tegen AC Milan. "Ik stelde hem op als spelverdeler voor de verdediging en tijdens het hele duel heb ik hem op niet één fout kunnen betrappen. Hij wordt maar beter en beter."

Maron verblikt of verbloost niet als hij stelt dat zijn pupil een sleutelfiguur gaat worden bij de wederopstanding van de nationale ploeg. Gelijk heeft de trainer, want die belofte toont Barella nu al. De volgende stap voor hem is om hetzelfde te laten zien bij een topclub en die kans gaat hij ongetwijfeld krijgen. Het is eigenlijk alleen nog de vraag wanneer en waar dat gaat zijn.

Volgende artikel:
Reiss Nelson, Arsenal's NxGn-talent die schittert bij Hoffenheim
Volgende artikel:
UEFA Nations League: Poules, speelschema's en alles wat je moet weten
Volgende artikel:
Oranje bevestigt terugkeer in de top met zege op Frankrijk
Volgende artikel:
Sparta Rotterdam wil Duarte niet tussentijds laten gaan
Volgende artikel:
Jong Oranje kan geen vuist maken tegen Duitsers
Sluiten