Wie is Matteo Guendouzi? De (nu nog) onbekende aanwinst van Arsenal

getty
Arsenal verraste woensdag met de komst van Matteo Guendouzi. Wie is hij en waarom wilde Unai Emery hem zo graag hebben? Goal zocht het uit.

De negentienjarige verdedigende middenvelder komt over van Ligue 2-club Lorient en hij is na Stephan Lichtsteiner, Bernd Leno, Sokratis Papastathopoulos en Lucas Torreira alweer de vijfde versterking voor de Gunners. Laatstgenoemde speelt ook als DM, dus had Arsenal de achilleshiel van het elftal al aangepakt.

Toch maken de Londenaren maar wat graag acht miljoen over naar Frankrijk. Hoofdscout Sven Mislintat beval hem aan bij Emery en als de Duitse talentenontdekker iemand als toptalent aanmerkt, is het vrijwel altijd raak. De verwachtingen zijn dus hooggespannen, maar wat voor speler is hij en waarom is Mislintat zo enthousiast over hem?

Guendouzi begon zijn loopbaan als jeugdspeler bij Paris Saint-Germain en stapte in 2014 over naar Lorient. Daar maakte hij op zijn zeventiende al zijn eerste minuten in de hoofdmacht. Hij kwam in 2016/2017 tot zeven wedstrijden in de  Ligue 1 en hij blonk uit met zijn accurate passing. Maar liefst 91,2 procent van alle ballen kwam aan bij de juiste kleur.

Hij kon daarmee echter niet voorkomen dat de ploeg degradeerde en een niveau lager leek het een zekerheidje dat hij zijn basisplaats zou opeisen. Door een ruzie met trainer Mickael Landreau liep het anders. Sinds de uitbarsting in de rust tegen Valenciennes werd hij van afgelopen november tot februari niet meer opgesteld. Franse media suggereren dat dit te maken had met zijn weigering om een nieuw contract te tekenen.

Daarmee heeft de Franse jeugdinternational van de Onder-18, Onder-19 en Onder-20 het stempel van lastige jongen meegekregen, al wordt Lorient ook niet onschuldig geacht. De club wilde hem erg graag een nieuw contract laten tekenen, maar kreeg de deksel op de neus nadat de ruzie met Landreau nooit goed is uitgepraat.  De fysiek sterke middenvelder met uitstekende passing en dito techniek kan op het veld onder druk presteren, maar daarbuiten wil hij een rustiger werkmilieu.

Matteo Guendouzi France 2017

Het lezen van de wedstrijd is zijn grootste kracht en hij pakt ook veel ballen af van de tegenstander. Hij heeft geen heel technische tackle, maar kiest zijn momenten goed en heeft meestal de bal als hij ervoor gaat. Afgelopen seizoen was hij wederom één van de beste passers in Frankrijk en hij staat niet alleen bekend om zijn nauwkeurigheid. Ook het gevaar wat hij met zijn passes creeërt, spreekt in zijn voordeel. Hij is niet bang om een lange crossbal of scherpe steekpass te geven.

Guendouzi is ook vrij lang, maar koppen is desondanks niet zijn ding. De negentienjarige belofte wordt nogal eens verslagen in de lucht en voetbalt het liefst over de grond. Daarmee past hij goed bij het veldspel van Arsenal, maar hij zal nog wel moeten werken aan zijn timing in kopduels. Dan kan hij zijn lengte beter benutten en een nieuw wapen aan zijn arsenaal toevoegen.

Arsenal heeft met Mesut Özil, Alexandre Lacazette, Pierre Emerick-Aubameyang en Henrikh Mkhitaryan veel aanvallende toppers, maar de positie voor de verdediging is jarenlang het zorgenkindje voor de Gunners. Lucas Torreira wordt de onbetwiste basisspeler voor die plek in het elftal en daarachter mogen Ainsley Maitland-Niles en Guendouzi samen uitvechten wie hem sporadisch mag vervangen. Ook een huurperiode behoort voor de jonge Fransman tot de mogeijkheden om zijn ontwikkeling niet te remmen.

Fans van Arsenal doen er goed aan om nu nog niet al te veel te verwachten van een speler die nog een lange weg te gaan heeft voordat hij een sleutelspeler voor de Gunners zal worden, maar hij heeft absoluut de leergierigheid en de potentie om onder de vleugels van Emery en de technische staf de zoveelste voltreffer van meesterscout Mislintat te worden.

Sluiten