Wie is Giovanni Simeone? Zoon van Atlético-coach Diego wil nieuwe ster van Argentinië worden

Getty
Met een rake kopbal tegen Guatemala introduceerde hij zich in het internationale voetbal. Giovanni Simeone vecht zich naar de top.

Het was de achternaam die iedereen graag wilde terugzien rondom het nationale team van Argentinië. De identiteit van deze Simeone was echter anders dan verwacht.

Terwijl de Argentijnse voetbalfans nog iets langer moeten wachten voordat Diego Simeone op de bank plaats zou kunnen nemen als bondscoach, heeft zijn zoon de weg naar het nationale elftal gevonden. Het talent van Fiorentina vierde dat met een fraai doelpunt bij zijn interlanddebuut. Nog maar tien goals te gaan en hij heeft al het aantal geëvenaard van zijn vader, die 106 interlands speelde!

Sommigen zullen zeggen dat Gio was voorbestemd om ook succesvol te worden. Kort na de experimentele interland van Argentinië, dat tegen Guatemala (3-0 winst) geen beroep deed op Lionel Messi, Nicolas Otamendi, Sergio Agüero en Ángel Di María, deelde de aanvaller een familiefoto op social media.

Foto's in een restaurant of pretpark zijn aan de Simeones niet besteed, dus verscheen er op Instagram een foto van de jonge Gio met zijn illustere vader op het veld. Gehuld in de kleuren van Argentinië.

"Wat kan ik ervan zeggen... blijf vechten voor je dromen", schreef de 23-jarige speler bij de foto. En niet alleen wat betreft zijn vechtlust treedt hij in de voetsporen van zijn vader. Simeone junior beleefde zijn doorbraak in 2008, toen hij als 13-jarig talentje in de jeugd van River Plate speelde. In hetzelfde jaar werd Simeone senior hoofdtrainer bij die club.

Beschuldigingen van vriendjespolitiek werden snel opzij geschoven. Diego zat namelijk maar twaalf maanden op de bank bij de grootmacht uit Buenos Aires. Hij kreeg het voor elkaar om met zijn ploeg in één kalenderjaar eerste én laatste te worden in de competitie (de Argentijnse Primera Division bestond toen uit twee korte competities van negentien duels). Gio mocht echter blijven en enkele maanden na zijn achttiende verjaardag maakte hij in 2013 zijn debuut in de hoofdmacht.

Simeone's periode in de Argentijnse competitie werd niet echt spectaculair. Na twee jaar, waarin hij slechts 35 duels had gespeeld, besloot hij zijn carrière een nieuwe start te geven bij Banfield. Gio liet zich ook zien in het Zuid-Amerikaanse toernooi voor Onder-20 in 2015, waar hij negen keer trefzeker was in negen wedstrijden. Argentinië won het toernooi. Angel Correa, momenteel één van de spelers van Diego bij Atlético Madrid, speelde ook in dat elftal.

Na twee degelijke jaren bij Banfield nam Genoa hem in 2016 over. Een transfer die nog steeds meer te maken had met zijn potentie dan met zijn statistieken voor het vijandelijke doel.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Emocionante! Que decir...simplemente luchen por sus sueños! #debut @afaseleccion 🇦🇷⚽️

A post shared by Gio Simeone (@simeonegiovanni) on

Lees beneden verder

Gelukkig, en net zoals zijn pa, voelde hij zich in de Serie A als een vis in het water. Gio heeft hard gewerkt om fysiek sterker te worden, om te voorkomen dat hij nog makkelijk van de bal kon worden gezet, zoals in Argentinië maar al te vaak gebeurde.

Bij Genoa en nu inmiddels Fiorentina kan Simeone een mooi doelpuntengemiddelde laten zien. Dit seizoen was hij goed voor een doelpunt in iedere drie duels, wat tot nu toe een beter moyenne is dan dat van Cristiano Ronaldo, Mauro Icardi of Gonzalo Higuaín.

Zouden we beide Simeones ooit samen aan het werk kunnen zien bij Atlético Madrid? Diego denkt helaas van niet. "Hij is een jongen die wel heeft wat nodig is om met mij te spelen, maar helaas zal ik hem nooit meenemen", zei de coach tegen COPE.

"Ik zeg nooit nooit, maar... het is heel moeilijk om je zoon in de kleedkamer te hebben. Voor hemzelf en voor onze band ook. Als hij over vijf jaar een veel betere reputatie heeft dan nu, dan wordt het een ander verhaal. Hij wil zijn carrière zo goed mogelijk invullen."

Gio Simeone Argentina Guatemala 08092018

Ook bij de nationale ploeg staat Gio voor een zware strijd wat betreft de langetermijnplanning. Sergio Agüero en Gonzalo Higuaín zijn nog steeds bewezen doelpuntenmakers op het hoogste niveau, terwijl van de volgende generatie Icardi - die dinsdag tegen Colombia een basisplek kreeg terwijl Simeone invaller was - en zijn clubgenoot Lautaro Martinez hoger in de pikorde staan.

Met zijn 23 jaar heeft Giovanni Simeone echter genoeg in huis om verder te bouwen op dat mooie interlanddebuut en om de volgende bondscoach van de Argentijnen koppijn te bezorgen. Eén ding is in elk geval zeker: als zoon van de altijd zo intense Diego zal Gio de honger naar succes en de 'drive' om te slagen niet ontberen.

Sluiten