Wie is Ferland Mendy? De 'Mbappé van linksbacks' gelinkt aan Barcelona

Getty Images
De jonge vleugelverdediger wordt gezien als een vervanger voor de lange termijn van Jordi Alba.

Als een club expertise heeft als het gaat om het aantrekken van linksbacks, dan is het Barcelona.

De sportief directeur, Éric Abidal, leidt hun jacht naar een versterking op de flank van hun verdediging in de zomer. Een man die, tijdens zijn carrière uitblonk op die positie, vier LaLiga-titels won en tweemaal de Champions League vervoverde met de Catalanen, evenals het bereiken van de WK-finale van 2006 met Frankrijk.

Hoewel de zoektocht Barcelona ongetwijfeld naar alle uithoeken van de wereld heeft gebracht, hoefde Abidal niet ver te zoeken naar de man die naar voren is gekomen als het belangrijkste doelwint van de Catalanen voor de zomer. Inderdaad, hij is teruggegaan naar zijn roots in Lyon om Ferland Mendy te identificeren als de opvolger van Jordi Alba op de lange termijn voor de Blaugrana

Een professional sinds 2015, toen hij doorbrak bij Le Havre - dezelfde club waar spelers als Paul Pogba, Lassana Diarra en Rihad Mahrez werden opgevoed - de 23-jarige is naar voren gekomen als een sleutelspeler voor Bruno Génésio's ploeg en staat klaar om hetzelfde te doen als Abidal deed toen hij 27 jaar was, toen hij Olympique Lyonnais verruilde voor Spanje. 

Op dinsdag, wanneer Lyon Barcelona ontvangt in de heenwedstrijd van de achtste finales in de Champions League, krijgen de Barça-fans misschien een eerste glimp te zien van een speler die wordt getipt om in augustus een van hen te wordne. 

Mendy's opkomst is astronomisch geweest. Op de leeftijd van 21 had hij slechts twaalf competitiewedstrijden gespeeld, allemaal op het tweede niveau voor Le Havre. Tweeënhalf jaar later is hij international voor Frankrijk en klaar om een hoofdrol te spelen in de knock out-fase van Europa's beste clubcompetitie. 

"Het is waar dat alles heel snel is gegaan sinds Le Havre, maar ik zeg tegen mezelf dat het sneller moet gaan!", vertelde hij in januari aan France Football. "Ik moet doorgaan met deze dynamiek."

Mendy bracht tijd door in de jeugdafdeling van Paris Saint-Germain, maar moest vertrokken vanwege een vorm van artritis in zijn heup, waardoor hij op zijn vijftiende een groot deel van voetbal moest missen, terwijl hij ook op jonge leeftijd zijn vader verloor.

Ferland Mendy Lyon 2018-19

"Ik heb geen gemakkelijke reis gehad, het is waar, maar ik heb het nooit opgegeven", voegde hij eraan toe. "Nu ben ik hier. Dit brandende verlangen om te slagen. Het zit in mijn karakter. Ik ben altijd zo geweest."

Hoewel het een zelfverzekerd persoon is, soms als arrogant bestempeld, is Mendy niet iemand die gewoonlijk spreekt met de media. In plaats daarvan drukt hij zichzelf uit op het veld, waar hij een onvermoeibare zuiger is op de linkerflank van Lyon. 

Wellicht onvermijdelijk, gezien zijn naam en rol, wordt hij vergeleken met Manchester City's Benjamin Mendy, die twee seizoenen eerder doorbrak bij Le Havre voordat zijn naamgenoot in Normandië arriveerde. 

Hij biedt een vergelijkbare bereidheid tot aanvallen en vergelijkbare kwaliteit in het laatste derde deeld, zelfs als dit aspect van zijn spel niet zo gepolijst is als dat van zijn landgenoot. 

Zijn marginale tekort qua het geven van de laatste bal - en het is marginaal - wordt goedgemaakt met meer tactisch bewustzijn en solidariteit aan de andere kant van het veld. En is sommige opzichten is hij technisch gezond en beschikt hij over een bijzonder capabale rechtervoet. 

"Hij is de Kylian Mbappé van de rol van linksbacker", vertelde zaakwaarnemer Yvan Le Mee aan France Football. "In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, is de linksback-positie het meest gevraagd na die van een spits omdat ze erg moeilijk te vinden zijn."

"Mendy is offensief en defensief goed, wat zeer zeldzaam is. Evenwichtige jongens, die aanvallend opwindend zijn en erg sterk in de verdediging, zijn zeer zeldzaam. Op zijn leeftijd is er niemand beter."

Ferland Mendy GFX

"Afgezien van Andy Roberton, die niet bij Liverpool zal vertrekken, is er niet zo'n getalenteerde speler in die rol beschikbaar, vooral omdat Lucas Hernández een ander profiel heeft."

Hij heeft al bewezen dat hij met de beste kan strijden, blonk uit voor Lyon dat Josep Guardiola's ploeg versloeg in het Etihad Stadium in september en zijn prestaties maakten hem aantoonbaar de beste linksback in de groepsfase van de Champions League. 

Dinsdag belooft een reünie te worden met jeugdvriend Ousmane Dembélé, die de overgang van een ster in de Ligue 1 naar een basisspeler van Barcelona al heeft gemaakt. 

"Mijn twee broers en mijn zus woonden in Evreux (waar Dembélé vandaan komt, red)", legde hij uit. "Ik heb daar vaak mijn vakantie doorgebracht en toen ontmoetten we elkaar. We hebben van tijd tot tijd samen gespeeld. Ik was dertien of veertien jaar oud."

Lees beneden verder

Beiden zijn ver verwijderd van hun tijd om een balletje in de speeltuin te trappen: die wordt de grootste wedstrijd van Mendy's leven en daarmee is het de uitdaging om Lionel Messi te stoppen. Het is een taak waarvoor hij klaar is om te behandelen met zijn gebruikelijke ontspannen benadering. 

"Hij is een elektron, hij kan overalheen, maar ik ga niets bijzonders doen", zei hij terwijl hij over het vooruitzicht piekte. "Hij is altijd fijn om te strijden met zulke spelers, maar Messi is nog steeds een mens."

Als Mendy dinsdag de Argentijn kan reduceren tot een gewone ster in Park OL, zal hij zeker zijn definitieve Barça-auditie hebben doorstaan, precies onder de neus van Abidal, een man die weet wat er nodig is om de harten van de fans in het Camp Nou te veroveren. 

Sluiten