Wie is Ferland Mendy, de 'Mbappé van de linksbacks' van Real Madrid?

Getty
De jonge vleugelverdediger is aangetrokken als opvolger voor Marcelo, na een afwijzing van PSG en een zware blessure.

Als er één club is die verstand heeft van linksbacks van wereldklasse, dan is het wel Real Madrid.

De ploeg kan al jaren een beroep doen op Marcelo, die door velen wordt erkend als de beste aanvallende 'full-back' ter wereld. Hij heeft in Madrid alles gewonnen wat er te winnen valt, inclusief vier landstitels en vier Champions League-zeges.

In de zoektocht naar een langetermijnopvolger van de Braziliaan is Real naar alle uithoeken van de wereld geweest, maar men hoefde niet ver te reizen voor de man die uiteindelijk als grootste doelwit werd gezien. Los Blancos kwamen uiteindelijk bij Ferland Mendy terecht, die over is genomen van Olympique Lyon.

De speler die pas sinds 2015 professional is, toen hij wist door te breken bij Le Havre - dezelfde club waar ook Paul Pogba, Lassana Diarra en Riyad Mahrez werden opgeleid - was een sleutelfiguur in het elftal van trainer Bruno Génésio.

Mendy's opkomst ging als een komeet. Op zijn 21ste had hij pas twaalf competitieduels gespeeld, allemaal op het tweede niveau met Le Havre. Amper 2,5 jaar later was hij international van Frankrijk en stond hij met Lyon in de achtste finales van de Champions League, waarin Barcelona te sterk was.

"Het klopt dat alles heel snel is gegaan sinds Le Havre, maar ik zeg continu tegen mezelf dat het nog sneller moet!" sprak de speler in januari tegen France Football. "Ik moet met deze dynamiek blijven doorgaan."

Mendy speelde in het verleden in de jeugd van Paris Saint-Germain, maar door een vorm van artritis in zijn heup moest hij daar vertrekken. Op zijn vijftiende moest hij daardoor een belangrijke periode toekijken, nadat hij op jonge leeftijd ook al zijn vader was verloren.

Ferland Mendy Lyon 2018-19

"Ik heb het niet makkelijk gehad, dat klopt. Maar ik heb nooit opgegeven", aldus de nieuweling van Real Madrid. "En nu ben ik hier. Dat grote verlangen om te slagen, dat zit in mijn karakter. Zo ben ik altijd al geweest."

Hoewel Mendy een zelfverzekerde persoon is, soms bestempeld als arrogant, praat hij niet veel met de media. Hij spreekt liever met zijn voeten op het veld, waar hij een onvermoeibare pion op de linkerflank van Lyon was.

Een vergelijking met Benjamin Mendy is mede door de naam en positie onvermijdelijk. De huidige verdediger van Manchester City brak door bij Le Havre in de twee seizoenen voordat zijn naamgenoot in Normandië arriveerde.

Wat betreft de drang om aan te vallen en kwaliteiten op de helft van de tegenstander hebben beide Mendy's wel wat met elkaar gemeen.

Dat Ferland wellicht een wat mindere eindpass heeft - slechts een marginaal verschil - wordt gecompenseerd met meer tactisch bewustzijn dan Benjamin. En in sommige opzichten is hij technisch beter en beschikt de linkspoot over een meer dan redelijk rechterbeen.

"Hij is de Kylian Mbappé van de linksbacks", zei de ervaren zaakwaarnemer Yvan Le Mee volgens France Football. "In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, zijn spelers voor de linksbackpositie na spitsen het meest gevraagd, omdat ze heel moeilijk te vinden zijn."

"Mendy is aanvallend en verdedigend sterk, wat vrij zeldzaam is. Evenwichtige jongens die enthousiast naar voren gaan en achterin solide spelen, zijn zeldzaam. Op zijn leeftijd is er geen betere te vinden."

"Behalve Andy Robertson, die niet weg zal gaan bij Liverpool, is er op die positie niet zo'n getalenteerde speler beschikbaar. Lucas Hernández is qua type toch iets anders."

Ferland Mendy heeft al bewezen dat hij ook tegen de allerbesten kan meekomen. De net 24-jarige Fransman speelde uitstekend toen Lyon in september in het Etihad Stadium van Manchester City won. Mede door dat optreden was hij misschien wel de beste linksback in de groepsfase van de Champions League.

Nu staat hij voor de uitdaging om op den duur een legende te vervangen en een nieuwe bouwsteen te worden voor een Real Madrid dat zich wil herstellen na een zeer teleurstellend jaar.

Sluiten