Wie is Fabián Ruiz? Napoli’s Xavi-aanbiddende ster zou de volgende grote middenvelder van Spanje kunnen zijn

Getty
De zomerse aankoop is een van de revelaties van het Serie A-seizoen geweest en zou donderdag in het Emirates Stadium moeten laten zien waarom.

Het besluit van Marek Hamšík om naar China te vertrekken was niet alleen vanwege het geld, aldus Aurelio De Laurentiis. 

De voorzitter van SSC Napoli benadrukt dat de transfer van de voormalige aanvoerder in februari naar Dalian Yifang ook veel te maken had met Fabián Ruiz. 

De Laurentiis lag afgelopen zomer voor een transfer van Hamšík naar de Chinese Super League. 

"Carlo Ancelotti was er nog maar net en ik wilde dat de coach alle spelers zou zien", legde de filmproducent uit. "Toen kwam Fabián Ruiz..."

"Dus als Mr. Hamšík - die geen idioot is - beseft dat er al vier spelers zijn voor twee rollen en een van hen is Fabián Ruiz, denkt hij: 'Ik kan vragen om weg te gaan en een goed pensioen in China regelen.'"

In alle eerlijkheid moet gezegd worden dat het vertrek van de Slowaak Napoli geen windeieren legde. De Italianen incasseerden dertien miljoen euro voor een 31-jarige die door Ruiz overbodig was geworden tijdens een fantastisch eerste seizoen in San Paolo. 

De speler die de jeugdopleiding van Real Betis doorliep is een van de revelateis van het seizoen 2018/19. 

Ancelotti is echter niet verrast door de goede vorm van Ruiz. Hij wist hoe goed hij was. Zijn zoon Davide had het hem verteld. 

Davide's verloofde komt uit Sevilla en bij een bezoek aan haar zou hij van de gelegenheid gebruik maken om Betis-wedstrijden bij te wonen. 

"Hij zag me spelen bij die gelegenheden", legde Ruiz uit. "Toen ik zijn verloofde ontmoettte, bedankte ik haar!"

Napoli is nu net zo dankbaar voor een dergelijke onverwachte wending van de gebeurtenissen. 

Fabian Ruiz GFX

Ruiz kan overal op het middenveld uit de voeten en heeft consequent indruk gemaakt met zijn enorme techniek en tactische intelligentie - wat misschien niet verrassend is voor een speler die opgroeide met het verafgoden en bestuderen van Xavi. 

"Ik werd verliefd op voetbal met dank aan hem", heeft de 23-jarige toegegeven. "Hij was jarenlang een pijler voor Barcelona en Spanje en ik droom ervan om in zijn voetsporen te treden."

Het talent is er zeker om een vaste waarde te worden voor La Roja

Hij had zijn internationale debuut in maart moeten maken, maar werd gedwongen om zich af te melden voor de wedstrijden tegen Noorwegen en Malta nadat hij last kreeg van Mexicaanse griep. 

Ruiz was bitter teleurgesteld door zijn gedwongen afmelding, maar vond troots door het feit dat toekomstige oproepen vrijwel gegarandeerd zijn. 

De Spaanse bondscoach Luis Enrique is tenslotte een groot bewonderaar: "Fabián heeft een beestachtig schot. Hij had de moed om naar een zware competitie als de Serie A te gaan en hij ontwikkelt zich goed bij Napoli."

Betis verlaten was zeker niet gemakkelijk voor Ruiz. De club was echt als een familie voor hem. 

Ruiz groeide op in Los Palacias, zo'n dertig kilometer buiten Sevilla en als jongen trok Betis de aandacht. 

Maar de tijden waren zwaar en zijn ouders legden de club uit dat ze het zich niet konden veroorloven om Ruiz elke dag naar de training te brengen. 

Sevilla uitte interesse om de jongeling vast te leggen, maar Betis' hoofd jeugdopleiding Manuel Castana was vastbesloten om een van de meest veelbelovende jongelingen voor de club te behouden. 

Fabian Ruiz Betis PS

Ruiz bleef Betis trouw en zijn moeder, Chari Pena, kreeg een baan als schoonmaakster bij de club.

Het was een baan die ze bleef vervullen tot het vertrek van haar zoon naar Napoli afgelopen zomer. 

Ruiz was zo beschaamd dat hij wegging, dat hij tot het laatste moment het niet verteld had aan veel goede vrienden. 

Hij had echter geen reden tot bezorgdheid. Ruiz blijft een ongelooflijk populair persoon in het Benito Villamarín, want toen duidelijk werd dat zijn vertrek onvermijdelijk was vanwege de grote interesse in zijn diensten, tekende hij een nieuw contract bij Betis waarmee ze zijn transferclausule konden verhogen naar dertig miljoen euro. 

Voor Betis-supporters was dit het perfecte afscheidscadeau, nadat ze nog steeds van streek zijn door de weigering van Dani Caballos om hetzelfde te doen voorafgaand aan zijn transfer naar Real Madrid in 2017. 

Natuurlijk is Napoli nu net zo blij met de transfersom. Na een trage, door blessures getroffen start van het seizoen, vond Ruiz snel zijn weg in Italië. 

Raúl Albiol en José Callejón speelden een cruciale rol om de middenvelder te helpen zich op zijn gemak te voelen bij de club, terwijl hij snel een vriendschap sloot met Dries Mertens, die hij nu zijn 'broer' noemt. 

Vooruitlopend op de heenwedstrijd in de kwartfinale van de Europa League tegen Arsenal, voelt hij zich nu net zo thuis op het veld. 

Fabian Ruiz GFX

Net als zijn jeugdidool Xavi, heeft Ruiz een uitstekende balcontrole - zijn passnauwkeurigheid in de Serie A dit seizoen is 89,26 procent, - maar hij is een heel andere speler van de legende van Barça en Spanje. 

Ruiz speelt het liefst centraal, maar voelt zich net zo op zijn gemaak aan de linkerkant, waar hij de laatste tijd vooral wordt ingezet, niet in de laatste plaats vanwege zijn snelle voeten en goede dribbelvaardigheden. 

Hij weet dat hij zijn afronding moet verbeteren, maar hij heeft tot nu toe drie keer gescoord  en gaf twee assists, terwijl hij ook op de gedeelde tiende plaats staat van middenvelders met de meest gecreëerde kansen in de Serie A, met 48 kansen. 

Om dat in context te plaatsen, dat zijn er meer dan Sergej Milinkovic Savic - ook al heeft Ruiz zeven wedstrijden minder gespeeld dat de SS Lazio-ster, wiens marktwaarde wordt geschat op honderd miljoen euro.

Maar het meest indrukwekkende aan Ruiz is niet alleen zijn talent, maar ook zijn verlangen om er het beste van te maken. 

Toen hij in de tweede helft van het seizoen 2016/17 op huurbasis werd gestuurd naar Elche, mopperde hij niet. Hij gebruikte de kans om zoveel mogelijk te leren over zijn positie van destijds zijn trainer en voormalige Spaanse-middenvelder Ruben Baraja. 

Hij keerde terug naar Betis als een andere speler; een waarop Quique Setién het vorige seizoen ging vertrouwen. 

De coach raakte op momenten gefrusteerd door Ruiz vanwege zijn incidentele concentratiefouten, maar alleen omdat hij wist hoeveel potentieel de speler in zich had, voelde hij het als zijn plicht om hem te helpen dit waar te maken. 

In de Amazon-documentaire 'Six Dreams' vertelde Setién tegen de jongeling: "Je bent echt goed, maar je kunt het je niet veroorloven om de bal onder controle te krijgen. Ik zal je vermoorden als Betis me ontslaat vanwege dit soort fouten!"

"Maar over vele jaren zal ik je op tv zien spelen voor een topteam en ik zal mezelf niet vergeven als ik zie dat je deze fouten maakt."

Lees beneden verder

Setién hoeft zich echter geen zorgen te maken.

Zoals elke 23-jarige maakt Ruiz nog steeds vreemde fouten, maar het zijn er nu weinig en er zit veel tijd tussen. 

Zoals Arsenal waarschijnlijk donderdagavond in het Emirates Stadium zal ontdekken. 

Sluiten