Wie is 'de Russische Iniesta' Aleksandr Golovin?

Getty
Goal Rusland verschaft enig inzicht in de Russische jongeling Aleksandr Golovin, die de aandacht van Juventus en AS Monaco heeft getrokken.

Na het succes tijdens het EK 2008 raakten Russische voetballers in de mode op het continent. Andriy Arshavin, Yuri Zhirkov en Roman Pavlyuchenko verhuisden allemaal naar Engelse clubs, op de voet gevold door Diniyar Bilyaletdinov. 

Het leek erop dat Rusland aan de vooravond stond van een grote stap voorwaarts, waarbij ze zouden gaan concurreren met de clubs in Europa en de spelers bij de grootste sterren van het continent zouden gaan behoren. 

Maar sindsdien is een dergelijke sprong niet gemaakt en is het Russische voetbal teruggevallen. Voor het wereldkampioenschap werden de Russen bitter en sarcastisch en haalden ze herinneringen op aan de tijd dat de ambities van hun spelers verder gingen dan een hoog salaris bij een binnenlandse club. 

Zelfs Fedor Smolov, die al lang in verband werd gebracht met een transfer naar het buitenland, heeft geen haast om Kuban Krasnodar te verlaten; hij lijkt vrij tevreden om te vechten voor een plaats in de Champions League via de Russische Premjer-Liga. 

Maar dingen zijn niet helemaal hopeloos. Twee spelers schitterden tijdens de openingswedstrijd van Rusland - de 5-0 zege op Saoedi-Arabië. De eerste was Denis Cheryshev, die in Spanje speelt en eerder voor Real Madrid speelde. De tweede was Aleksandr Golovin van CSKA Moskou. 

Golovin, een creatieve middenvelder, maakte in 2016 onder Leonid Slutsky als relatief onbekende voor het eerst zijn opwachting in het eerste elftal van CSKA. Zelfs toen viel Golovin op dankzij zijn visie, intelligentie en snel denken. Zijn opkomst van rustig en geleidelijk; hij is geen flamboyant persoon en is niet geneigd om zijn ambities publiekelijk bekend te maken. Maar hij werkte hard en een korte tijd later was hij een vaste waarde in het eerste team, ter vervanging van de ervaren Roman Shirokov.

Dat jaar nam Slutsky, nadat hij de bondscoach werd bij de Russische ploeg, Golovin op in zijn ploeg voor het Europees kampioenschap. De spelmaker speelde in alle Russische groepswedstrijden, maar kon het resultaat niet beïnvloeden. Rusland vloeg uit het toernooi in wat alles behalve de zwaarste groep was, waaronder Wales en Slowakije. 

Wat is er sindsdien veranderd? Golovin is volwassen geworden en zijn acties op het veld hebben een nieuw niveau van klasse en zelfvertrouwen gekregen, hoewel zijn speelstijl onveranderd blijft. Voetbalmakelaar Sandor Varga gelooft dat Slutsky verantwoordelijk is voor de progressie van de middenvelder. 

Aleksandr Golovin CSKA

"Ik denk dat Leonid Slutsky de belangrijkste bijdrage heeft geleverd aan zijn ontwikkeling. Hij bracht Sasha geleidelijk in het team en begon hem in 2016 te gebruiken als basisspeler, ondanks de concurrentie op het middenveld van CSKA", zegt Varga. "Toen nam Slutsky de jongen mee naar het EK 2016, waar hij de atmosfeer van grote wedstrijden in zich opnam."

Na twee seizoenen als een basisspeler voor een van de beste clubs in Rusland, heeft Golovin zijn beste kwaliteiten verbeterd: het vermogen om over de hele breedte van het veld te spelen en de overgang van verdediging naar aanval te organiseren, met een pass of met de bal aan zijn voeten. Golovin is een van de meest begaafde spelers in de Russische competitie en is ook goed in het schot van afstand. 

Arsenal-fans hadden de kans dit zelf te zien toen Golovin een vrije trap op prachtige wijze benutte tegen hun ploeg in de kwartfinale van de Europa League. Direct daarna kwamen de geruchten naar boven dat the Gunners geïnteresseerd waren om hem te kopen, terwijl Arsène Wenger zelf zei: "Golovin is een zeer interessante speler en speelde een fantastische wedstrijd vanavond."

Golovin vs Arsenal

Sindsdien zijn Juventus, AC Milan, AS Monaco en zelfs Barcelona in verband gebracht met Golovin. De man verhoogde deze interesse met zijn prestaties laat in het seizoen, toen CSKA Spartak Moskou passeerde om de tweede plek te veroveren, ondanks een gebrek aan breedte in de selectie en een verouderde verdediging. 

"Golovin? Ik heb verschillende video's van hem bekeken, hij is een goede speler", bekende Juventus-trainer Massimiliano Allegri. Ondertussen prees Juve-CEO Giuseppe Marotta niet alleen Golovin, maar sprak openlijk over een mogelijke transfer. "Golovin kopen? Het is meer dan waarschijnlijk."

Het is echter niet zo eenvoudig. CSKA wordt geacht om veel geld te vragen in de gesprekken met Juventus. De club uit Moskou wil zijn topspeler niet goedkoop laat vertrekken. Natuurlijk hebben ze het volste recht om deze aanpak te volgen en Golovin liet in de openingswedstrijd op het WK zien waarom hij het geld waard is. 

Ja, Rusland speelde slechts tegen Saoedi-Arabië, maar dit doet niets af aan de heldendaden van de middenvelder. Golovin leverde twee uitstekende assists, lanceerde eindeloze tegenaanvallen en topte zijn prestratie af met een fantastisch doelpunt uit een vrije trap. 

Welke club Golovin ook koopt, het krijgt een intelligente en creatieve speler die zich niet schikt naar de primitieve stijl die vaak door Russische clubs worden gebruikt. Hij leeft de wedstrijd op het niveau van de topspelers in Europa. In een zekere zin doet hij denken aan Iniesta, het gemak waarmee hij zijn tegenstander verslaat voordat hij een perfect steekpass aflevert om zijn ploeggeoot voor het doel te zetten. 

Aleksandr Golovin Russia

Lees beneden verder

Natuurlijk is Golovin nog steeds jong en heeft hij geen ervaring in Europa, dus zijn transfer brengt bepaalde risico's met zich mee. Echter, voor de Russische fans is de lofprijzing van Golovin door de grote namen in het voetbal een punt van nationale trots, waardoor ze hopen op een betere toekomst voor het Russische voetbal, ondanks alle problemen. 

Het komt zelden voor dat Russische fans zo denken over een speler. Meestal worden voetballers gezien als arrogant en verwaand. Maar Golovin is anders; na de wedstrijd met Saoedi-Arabië verscheen hij via satelliet in een Russische talkshow op tv en trok, geconfronteerd met een tirade van vleierij, zijn microfoon af en stapte in de teambus. 

De nederigheid van Golovin zou tegen hem kunnen werken. Aleksandr is stil en spreekt geen Engels. Dit kan echter ook zijn ontwikkeling helpen, waar hij ook eindigt, hij zal zijn hoofd naar beneden houden en zijn werk doen zonder het slachtoffer te worden van de aanbidding van fans, zoals zo veel supersterren dat doen. 

Volgende artikel:
Juventus wint ondanks penaltymisser Ronaldo
Volgende artikel:
'Ajax-top heeft 'beraad gehad' na debacle tegen Heerenveen'
Volgende artikel:
Barcelona bevestigt huurtransfer Boateng
Volgende artikel:
Lammers 'extreem technisch': "Hij wordt de toekomstige spits van PSV"
Volgende artikel:
Transfernieuws: De laatste geruchten over Ajax, Feyenoord en PSV
Sluiten