Wie is de perfecte aanvalspartner van Ronaldo bij Juventus? Mandzukic of Dybala?

Goal/Getty Images
Paulo Dybala had het lastig tegen Chievo Verona, terwijl Cristiano Ronaldo veel gevaarlijker werd toen Mario Mandzukic binnen de lijnen kwam.

Voor fans van Juventus is het aantrekken van Cristiano Ronaldo een pak van hun hart, belangrijker dan wat dan ook. Ter illustratie hing er afgelopen zaterdag een groot spandoek waarop een fan het volgende schreef: "Sorry schat. Ik wil nog steeds met je trouwen, maar het debuut van CR7 kon ik gewoon niet missen."

Zijn komst naar de Bianconeri kwam onverwachts, maar de clubleiding was er al jaren mee bezig. Juventus informeerde al naar hem toen hij nog bij Sporting Portugal speelde, meer dan tien jaar geleden. Bijna kwam hij toen naar Turijn, maar Marcelo Salas weigerde de omgekeerde weg te bewandelen, waardoor La Vecchia Signora naast zijn handtekening greep.

Ronaldo brak in de jaren daarna vaak de harten van Juvefans, maar bij één van zijn goals tegen de Italianen zag hij het licht en wilde hij niets liever dan voor hen komen voetballen. Ronaldo scoorde afgelopen voorjaar met een prachtige omhaal en die treffer was zo mooi dat ook het thuispubliek van Juve voor hem klapte. Woensdag gaf Ronaldo toe dat juist dat moment erg belangrijk was in zijn keuze

De aanvaller heeft al sinds zijn kindertijd een zwak voor de Oude Dame en het aanhoudelijk naar hem informeren heeft die band alleen maar versterkt. De moraal van dit korte liefdesverhaal lijkt te zijn dat de twee voorbestemd waren om elkaar op enig moment te vinden en dat is nu gebeurd.

Fans geloofden bovendien dat een nieuw koningskoppel geboren was en op papier is de match tussen Ronaldo en Paulo Dybala er één om je vingers bij af te likken. Zoals bij elk bekend koppel werd er direct een bijnaam verzonnen: 'Dybaldo'. De twee bleken op de training ook al goed te kunnen vinden en talloze foto's waarin de Argentijn vol bewondering naar de vijfvoudig Ballon d'orwinnaar kijkt, doken al snel op.

Grappenmakers maakten al snel memes waarmee de intens starende Dybala overal ter wereld op sociale media verscheen. "Voor echte liefde moet je op zoek naar iemand die op dezelfde manier naar jou kijkt als Dybala naar Ronaldo."

Cristiano Ronaldo Dybala Juventus

Hoewel de twee elkaar buiten het veld een goede klik lijken te hebben, moet er nog wel flink worden gewerkt aan hun relatie op het veld. Juvetrainer Massimiliano Allegri koos er zaterdag voor om Dybala vlak achter Ronaldo te laten spelen, met Juan Cuadrado en Douglas Costa op de flanken en Sami Khedira en Miralem Pjanic op het middenveld.

Op papier was het een formidabele opstelling, maar ondanks dat de eerste treffer van Khedira al in de derde minuut viel, had Juve moeite om voorin het verschil te maken.

Ronaldo kwam gek genoeg niet één keer tot schieten in de eerste helft. Toegegeven, hij kan ook van afstand scoren, maar zijn gebrek aan kansen was meer het schuld van zijn medespelers dan van hemzelf.

Hij zag er fit uit (als altijd) en oogde scherp. Hij maakte meer dan eens een slimme loopactie, maar het ging vaak aan zijn kompanen voorbij, zoals Allegri na afloop grif toegaf.

"Hij maakte wat goede lijnen die niet werden beloond met een pass van de middenvelders", gaf hij aan. "Dat zijn loopacties die juist moeten beoordeeld zodat de bal op precies de juiste plek kan worden aangegeven."

Ronaldo stichtte na rust veel meer gevaar en dat was te danken aan de komst van Federico Bernardeschi en in het bijzonder Mario Mandzukic.

De invalbeurt van laatstgenoemde bood Ronaldo gelegenheid om meer op te schuiven naar zijn favoriete linkerkant - wat hij toch al steeds vaker deed - en het was niet voor niets dat hij in het laatste half uur vaker tot schieten kwam dan in de vorige zestig minuten. 

Cristiano Ronaldo Mario Mandzukic Juventus

Mandzukic scoort per jaar minder  in de Serie A sinds hij drie seizoenen bij Juve tekende (tien goals in 2015/16, zeven in 2016.17 en slechts vijf in 2017/18), maar de Kroaat blijft een man van de grote wedstrijden en is een uitstekende teamgenoot, zoals hij ook op het WK in Rusland weer bewees.

Hij werkt keihard en is niet egoïstisch, wat hem volgens velen in staat maakt om de rol te vervullen die Karim Benzema in Madrid voor Ronaldo uitvoerde. Hij kan de nummer negen zijn die ruimte maakt en goals voorbereidt voor de meest klinische aanvaller ter wereld.

Daarnaast heeft hij bewezen dat hij ook aan de zijkant kan spelen, waarmee hij de hele wedstrijd van positie kan wisselen met Ronaldo. Dat maakt het voor tegenstanders nog moeilijker om de Portugees te verdedigen en dat soort flexibiliteit ziet Allegri maar wat graag.

Maar als Mandzukic echt de beste aanvalspartner is voor Ronaldo, wat betekent dat dan voor Dybala?

Het is in Turijn bijna ondenkbaar om de rappe Argentijn op de bank te posteren. Ondanks dat hij vorig jaar naast Gonzalo Higuain stond, was Dybala 'gewoon' clubtopscorer met 22 competitiedoelpunten.

Hij won ook meer duels en vrije trappen dan enig andere speler van de Bianconeri, maar als het aankomt op de keuze tussen Dybala op tien of Douglas Costa op rechts, kan Dybala in de problemen komen.

De 24-jarige Braziliaan is gezegend met een enorm arsenaal aan dribbelbewegingen en heeft het vermogen om buitenom te gaan en een panklare voorzet af te leveren of naar binnen te trekken om vervolgens als Arjen Robben de bal in het doel te krullen.

Om Dybala te redden kan Allegri ervoor kiezen om alle drie de aanvallers op te stellen:

Cristiano Ronaldo Mario Mandzukic Paulo Dybala Juventus

Juventus 4-3-3 PS

Dat kan, maar dat gaat dan wel ten koste van Costa, die misschien wel een grotere rol dan wie dan ook heeft gespeeld in de Scudettowinst en het veroveren van de beker. In ieder geval in aanvallend opzicht was hij de belangrijkste man, tot Ronaldo kwam uiteraard.

Douglas declasseerde Marcelo tot twee keer toe toen Juve en Real Madrid elkaar troffen in de kwartfinale van de Champions League en ook in de competitie stond hij er altijd als de situatie er om vroeg.

Aan het einde van het seizoen had Costa meer assists (13), meer gecreëerde kansen (83), meer succesvolle crosses (45) en meer succesvolle dribbels (171) dan al zijn teamgenoten, gemeten over alle competities was hij de onbetwiste uitblinker bij La Vecchia Signora. Met zijn watervlugge voeten en zijn uitstekende positionering is hij zonder twijfel een betere rechtervleugelaanvaller dan Dybala. 

Als je daarnaast in ogenschouw neemt dat Juan Cuadrado en Bernardeschi ook nog bij de selectie zitten is het duidelijk dat niemand verzekerd is van een vaste basisplaats, zelfs niet Ronaldo en zelfs niet Dybala. 

Natuurlijk heeft Allegri liever te veel opties dan te weinig, maar de erkende toptrainer verwacht dat hij minimaal een maand nodig gaat hebben om de juiste aanvalsformule te vinden. Zo als altijd draait het uiteindelijk allemaal om chemie tussen de spelers en Allegri hoopt het vuur bij Ronaldo zo snel mogelijk aan te wakkeren zodat de jacht op het winnen van de titel en vooral ook de Champions League kan worden geopend.

Sluiten