Waarom voormalig Football Manager-wonderkind Akinfeev nooit een superster werd

Getty
Het populaire managementspel beschouwde hem ooit als het beste jonge talent op zijn positie, maar de Russische keeper bereikte nooit de absolute top.

Igor Akinfeev maakte al op zijn zestiende debuut en maakte meteen indruk bij CSKA Moskou. Hij keerde een strafschop en hield de nul tegen Krylia Sovetov Samara. 

Hij kondigde zichzelf aan als een wonderkind en zijn enorme potentiële rating in het populaire computerspel 'Football Manager' volgde. Hij werd een regelmatige basisspeler op zeventienjarige leeftijd en won de treble met CSKA voordat hij twintig werd. 

Velen dachten dat de ongeloofelijke start van zijn professionele loopbaan hem zouden leiden tot 's werelds beste, maar nu, op 32-jarge leeftijd, lijkt het bijna onmogelijk voor Akinfeev om ooit een dergelijke status te krijgen. 

Twee kruisbandblessures in het seizoen 2006/07 en 2011/12 hadden een enorme invloed op zijn ontwikkeling. Toen volgde de meest spraakmakende fout van Akinfeev, toen hij tijdens het WK van 2014 een schot van de Zuid-Koreaan Lee Keun-ho door zijn handen liet glippen. Dit speelde een rol in de uitschakeling in de groepsfase van Rusland tijdens het toernooi in Brazilië. 

Toch krijgt men in Rusland het gevoel dat Akinfeev de meest in het oog springende speler is voor dit WK. Zeker na zijn heldendaden in de strafschoppenserie toen Rusland zondag in de achtste finales Spanje uitschakelde. 

De in Moskou geboren doelman, die zijn gehele carrière al bij CSKA speelt, is de aanvoerder van zijn land op het WK in eigen land. Alexey Smertin, inspecteur anti-racisme en discriminatie van de Russische voetbalbond, sprake over zijn status binnen Rusland en hij meent dat de carrière van Akinfeev er een is om trots op te zijn. 

"Dit is zijn beslissing. Francesco Totti kon ook naar Real Madrid gaan, maar hij koos zijn eigen club", vertelt Smertin tegen Goal. "Igor, ik weet het zeker, had meer dan één aanbieding van topclubs, maar, nogmaals, dit is zijn beslissing en hij moet gerespecteerd worden. Igor is een van de meest ervaren spelers in dit team."

"Zijn successen zijn niet alleen bij het nationale team, maar ook bij de club. Met een dergelijke doelman achter je, voel je je altijd zekerder. Hij is een echte aanvoerder. Ik hoop dat hij nog lang op het hoogste niveau zal blijven en een voorbeeld zal zijn van professionaliteit voor alle jeugd van het team."

Akinfeev werd ooit in verband gebracht met Manchester United, maar hij voelt zich op zijn gemak bij de club uit zijn thuisstad. 

Zes Russische landskampioenschappen, zes Russische bekers, zes Super Cups tonen zijn overheersing in zijn thuisland, met de UEFA Cup als zijn enige internationale succes.

Fitnesscoach van CSKA Moskou Paulino Granero sprak over de toewijding die de leider van het team laat zien. 

"Igor Akinfeev is een van de beste keepers in de wereld. Hij is een goede professional, net als Sergei Ignashevich, Mario Fernandes, Alan Dzagoev en Alexsandr Golovin", vertelt Granero tegen Goal

"Ze zijn allemaal goede, goede professionals. Ze trainen elke dag heel hard. Ze zorgen voor de kleine aspecten zoals drinken, eten en slapen. Alles. Ze controleren elk aspect van hun leven."

Igor Akinfeev David de Gea Russia Spain World Cup 2018 010718

Granero denkt dat meer spelers van het Russische team in het algemeen in staat zijn om zowel in de Premier League als in LaLiga te spelen.

"Natuurlijk zijn Russen goed genoeg om in de vijf grootste competities te spelen. Ze moeten andere competities uitproberen. Ze moeten andere competities kennen en nodig ze uit om in Engeland en Spanje te spelen, omdat ze de capaciteit hebben om daar te spelen."

Misschien is het niet alleen Akinfeev die zijn volledige potentieel niet heeft bereikt door in eigen land te blijven, maar een groot gedeelte van de grootste sterren van Rusland.

Een transfer naar het buitenland had Akinfeev kunnen doen groeien tot een grotere vis in een nog grotere vijver. Maar de carrière van de doelman blijft nog steeds indrukwekkend en het zijn van het uithangbord voor zijn land op het mondiale eindtoernooi is niet iets dat lichtvaardig moet worden opgevat.

Volgende artikel:
Barcelona omarmt De Jong: "Een fantastische prestatie"
Volgende artikel:
Van der Wiel vertrekt uit Toronto na conflict op trainingskamp
Volgende artikel:
'PSG meldt zich bij Ajax voor De Ligt en informeert naar Van de Beek'
Volgende artikel:
De Boer adviseert De Jong: "Frank en ik hebben het zelf ervaren"
Volgende artikel:
Sandler maakt negentig minuten vol bij bekerzege Manchester City
Sluiten