"We hebben respect afgedwongen bij Manchester City"

Virgil van Dijk gelooft dat zijn club Liverpool in de Premier League veel respect heeft afgedwongen bij de grote rivaal Manchester City.

City-trainer Pep Guardiola stuurde zijn manschappen met meer verdedigende taken het veld in dan anders en het gevolg was een minder spectaculaire ontmoeting dan vooraf werd verwacht. Vorig seizoen verloren de Citizens drie keer van Liverpool en nu moest dat koste wat kost worden voorkomen, moet de Spanjaard hebben gedacht.

Van Dijk vat dat op als een teken van erkenning, stelt hij in gesprek met Sky Sports . "Zij waren wat beducht voor onze speelstijl en ik denk dat we dat respect hebben verdiend", aldus de aanvoerder van Oranje. "We hebben het hen moeilijk gemaakt en zij maakten het lastig voor ons. Zo werkt het nu eenmaal, maar voor het kampioenschap draait het niet alleen om dit duel, maar ook de lastige wedstrijden tegen de middenmoters en laaggeklasseerde teams."

Daarin moet Liverpool stappen blijven maken, stelt hij. De club staat na acht wedstrijden op een gedeelde eerste plaats met Chelsea en Manchester City, terwijl Arsenal en Tottenham Hotspur op twee punten achterstand volgen. "We komen zo dicht mogelijk bij de titel en weten dat het lastig gaat worden. Wel hebben we alvast een heel goede start van het seizoen en dat willen we blijven uitbreiden", aldus Van Dijk.

Bijna had de Nederlandse verdediger daarbij voor een flinke tegenvaller gezorgd, want vijf minuten voor het einde veroorzaakte hij een strafschop tegen City. Tot zijn opluchting schoot Riyad Mahrez huizenhoog over, waardoor het 0-0 bleef. "Dat maakt me een erg gelukkig man. Het was niet slim van me en hopelijk gebeurt het nooit meer. Natuurlijk ben je wat vermoeid en moet je in een split-second beslissen. Volgende keer zou ik het anders doen. Zo blijven we ons elke wedstrijd verbeteren."

Volgende artikel:
"Betreffende de Premier League, misschien is het te laat"
Volgende artikel:
Van Hanegem: "Willem II bood hem niet eens een contract aan"
Volgende artikel:
"Mbappé gaat de Ballon d'Or winnen, maar nu nog niet"
Volgende artikel:
Juventus overweegt nieuw contract voor Mandzukic
Volgende artikel:
Nederland op koers voor geplaatste status bij loting EK-kwalificatie
Sluiten