Nieuws Live Scores
UEFA Champions League

"We hebben niet het idee dat we zomaar even winnen"

17:28 CEST 18-09-18
Erik ten Hag, Ajax, 08282018
Ajax begint het avontuur in de Champions League op woensdagavond tegen AEK Athene. Erik ten Hag blikt alvast vooruit en voorspelt een lastig duel.

De regerend kampioen van Griekenland is op papier de underdog, maar de ploeg verkeert in goede vorm. Dat geldt echter ook voor Ajax, dat het met dertien punten uit vijf wedstrijden prima doet in de Eredivisie. Ten Hag waakt echter voor een jubelstemming en predikt realisme tijdens de afsluitende persconferentie.

“We zijn rustig en zelfverzekerd, maar we hebben niet het idee dat we dit zomaar even gaan winnen. We spelen tegen een goede ploeg. Je speelt in de Champions League en daar doen alleen maar goede ploegen aan mee. AEK Athene is een geslepen ploeg, ze kennen de wetten van Europees voetbal. Ze zetten het resultaat bovenaan en spelen daarop, met geduld”, zo wordt Ten Hag geciteerd door de NOS.

“We kunnen dat breken door ons eigen spel te spelen, dominant en op de helft van de tegenstander. We willen hen geen lucht geven”, vervolgt de oefenmeester. Ten Hag weet niet of het een voordeel is voor Ajax om in eigen huis te beginnen. “Daar heb je geen invloed op, dus daar heb ik niets mee. Maar de fans hebben hier wel lang op gewacht. Die hunkering zal ongetwijfeld leiden tot een echte Europese cup-sfeer.”

Dat moet de ploeg helpen om de drie punten in eigen huis te houden. "Onze doelstelling is woensdag winnen. Daarna kijken we verder. Als je in deze poulefase zit met vier van zulke deelnemers, dan moet je deze thuiswedstrijd winnen, wil je doorkomen. Woensdag wordt de eerste uitdaging", aldus Ten Hag, die verder nog niet teveel vooruit wil kijken. Ajax neemt het in de groepsfase verder nog op tegen Bayern München en Benfica, die woensdag in Lissabon tegenover elkaar staan.

Mogelijk behoort Kasper Dolberg woensdag tot de wedstrijdselectie van Ajax. De Deen kon maandagavond niet in actie komen met Jong Ajax tegen Helmond Sport wegens een kwaaltje in zijn knieholte. "Hij kan morgen zeker bij de selectie zitten. Gisteren had hij problemen met zijn knieholte, dat noem ik geen blessure. Hij is nu opgetraind, maar moet alleen nog wedstrijdminuten maken. Als een talent zoals hij fit is, kan hij spelen. Ik zie geen grote risico's."