Waarom Shaqiri misschien niet met Liverpool meereist naar Belgrado

Getty
Xherdan Shaqiri maakte een politiek gebaar na zijn WK-goal tegen Servië en dus speelt hij mogelijk niet tegen Rode Ster Belgrado.

Xherdan Shaqiri was het middelpunt van de belangstelling na de groepswedstrijd tussen Zwitserland en Servië op het WK van afgelopen zomer. Niet zozeer vanwege het doelpunt dat hij maakte, maar meer om het politieke gebaar waarmee hij de goal vierde.

De spanningen tussen Servië en Kosovo, waar Shaqiri is geboren, zijn nog steeds hoog. De Zwitser riskeerde met zijn manier van juichen een flinke schorsing.

Liverpool is in groep C van de Champions League ingedeeld bij Rode Ster Belgrado en op 6 november spelen de Engelsen de uitwedstrijd in de Servische hoofdstad. Het is echter de vraag of Shaqiri dan wel meereist.


Wat was de achtergrond bij Shaqiri's gebaar tegen Servië?


Na zijn winnende doelpunt in de 90ste minuut tegen Servië vouwde de 26-jarige linkspoot zijn handen in elkaar om de tweekoppige adelaar uit de vlag van Albanië uit te beelden.

Xherdan Shaqiri is geboren in Kosovo, een natie die zich in 2008 onafhankelijk had verklaard van Servië. Het Balkanland weigerde Kosovo echter als een apart land te erkennen.

Shaqiri werd geboren in een gedeeltelijk erkend land dat eind jaren '90 uiteindelijk werd overwonnen door troepen van de Federale Republiek Joegoslavië, ofwel Montenegro en Servië, en het Kosovaarse bevrijdingsleger.

Het adelaarsgebaar van Shaqiri was een vorm van protest tegen het feit dat Servië zijn geboorteplaats niet als onafhankelijke staat wilde erkennen. Het gebaar werd opgevat als een openlijke politieke verklaring.

Ondanks dat Kosovo inmiddels als voetbalnatie is aangesloten bij de UEFA, weigert Servië nog steeds om Kosovo als een land te zien. De betrekkingen tussen beide landen zijn daardoor nog steeds gespannen.

Shaqiri droeg tijdens het WK schoenen met daarop zowel de Zwitserse als de Kosovaarse vlag afgebeeld.

Xherdan Shaqiri Switzerland World Cup 2018

"Ik wil er niet over praten", zei de matchwinner na de wedstrijd tegen de media. "In het voetbal heb je altijd met emoties te maken. Jullie hebben gezien wat ik deed. Ik heb ook emoties."

"Ik ben heel blij met mijn doelpunt. Maar verder hoeven we hier nu niet over te praten."

Shaqiri's teamgenoot Granit Xhaka zorgde tegen Servië met een afstandsknal voor de gelijkmaker en ook hij vierde dat met hetzelfde handgebaar. De middenvelder van Arsenal heeft Albanese ouders die uit Kosovo komen. Zijn vader belandde in de gevangenis na de studentendemonstraties van 1986 in Joegoslavië tegen de communistische regering in Belgrado.

Xhaka's broer Taulant speelt in tegenstelling tot Granit voor het nationale team van Albanië.

Stephan Lichtsteiner, de aanvoerder van de Zwitsers, verdedigde zijn veelbesproken teamgenoten, maar de Bosnische bondscoach Vladimir Petkovic weigerde de politieke intenties van zijn twee spelers te duiden. Hij zei dat zulke gebaren niet op een voetbalveld thuishoren.

"Politiek en voetbal moet je nooit met elkaar mengen", aldus Petkovic. "Het is belangrijk om respect voor elkaar te tonen. De sfeer op dit WK is geweldig en daar zou het voetbal over moeten gaan."

"Dat is niet alleen mijn mening, want de hele federatie en het team en de hele voetbalwereld zou die mening moeten delen. Want dit is iets dat we niet nodig hebben. Ik vind dat we niet zo veel moeten praten, maar gewoon onze moed moeten tonen op het veld."

Lees beneden verder

Welke straffen hanteert de FIFA voor zulke politieke uitingen?


Granit Xhaka Switzerland Serbia World Cup 2018

Shaqiri en Xhaka hadden voor twee duels geschorst kunnen worden als de FIFA had geoordeeld dat hun manier van juichen tegen de regels waren wat betreft het uitdragen van een politieke boodschap.

De voetbalbond van Servië verklaarde dan ook dat men bij de FIFA een klacht wilde indienen over Shaqiri's schoenen, waarop dus ook de vlag van Kosovo stond afgebeeld. Bovendien zouden er diverse 'controversiële vlaggen' zijn getoond tijdens de wedstrijd tussen Servië en Zwitserland.

Na de wedstrijd meldde de FIFA echter dat Shaqiri en Xhaka alleen een boete kregen van 10.000 Zwitserse frank, omgerekend circa 8.700 euro. Lichtsteiner moest de helft van dat bedrag betalen omdat hij zijn teamgenoten verdedigde in de media.

Bovendien kreeg het drietal een waarschuwing wegens het 'overtreden van de FIFA-code door middel van onsportief gedrag dat in strijd is met de beginselen van fair play'.


Zal Shaqiri meereizen naar Rode Ster Belgrade in de Champions League?


Liverpool werd bij de loting van de Champions League onder meer gekoppeld aan Rode Ster en dus staat Shaqiri een vijandige ontvangst te wachten als hij in de uitwedstrijd op 6 november in actie komt.

Uit voorzorg zal Liverpool wellicht echter beslissen om de Zwitserse international buiten de selectie te laten. De politieke spanning zou te groot kunnen worden als Shaqiri toch in Belgrado verschijnt.

Zvezdan Terzic, directeur van de Servische topclub, maakte al duidelijk dat Rode Ster hoe dan ook zijn plicht zou doen om zowel Shaqiri als de rest van de Liverpool-selectie te beschermen. Hij benadrukte wel de enorme impact van de situatie.

"Ik denk dat Shaqiri hier onder een buitengewone psychologische druk komt te staan", zei Terzic in de Servische tabloid Kurir. "Hij weet waar hij terecht zal komen. Ik weet als geen ander dat onze club een symbool is van Servië, in tegenstelling tot bijvoorbeeld Partizan Belgrado, dat meer de Joegoslavische kant vertegenwoordigt."

"Ik weet niet of hij in deze omstandigheden zou willen spelen in Marakana (de bijnaam van het stadion van Rode Ster, red.), dus ik betwijfel of hij meekomt. Als hij er wel bij is, zal hij kleiner zijn dan een maanzaad."

"We moeten er wel alles aan doen om Shaqiri het gevoel te geven dat hij gewoon kan voetballen. Het is onze plicht om hem te beschermen. Laten we een goede gastheer zijn."

Hoewel Xhaka zich heeft verontschuldigd voor zijn gebaar, leek Shaqiri niet erg onder de indruk van alle commotie na zijn doelpunt.

"Tuurlijk, het spijt me als mensen in Zwitserland zich aangevallen voelden. En voor anderen, misschien iemand ergens in de bergen, die daar de wedstrijd heeft gezien en mijn gebaar hem dwars zat, zeg ik ook sorry."

Sluiten